100 millas a pie: abordando la Gran Carrera del Gran Ca√Ī√≥n

El cierre de la puerta de una tienda de campa√Īa atraves√≥ el aire nocturno, seguido de una exclamaci√≥n de “¬°Parece Navidad aqu√≠ afuera!”

Cuando firm√© en la l√≠nea punteada para correr una carrera de 100 millas a lo largo del borde del Gran Ca√Ī√≥n, No esperaba que se a√Īadieran seis pulgadas de nieve al desaf√≠o.

El Grand Canyon 100, del 16 al 17 de mayo, fue una aventura épica y mi primera carrera a pie de 100 millas.

Comenzando a 8,500 pies en la meseta de Kaibab en Arizona, el curso se extend√≠a 50 millas a trav√©s de un bosque de pinos Ponderosa para observar los puntos a lo largo del borde norte del Gran Ca√Ī√≥n y viceversa.

Mi primer 100 miler

Mi objetivo era simplemente terminar este primer miler de 100, y parecía que la naturaleza estaba en mi contra incluso antes de llegar a la línea de salida. Programado para mayo en Arizona, imaginé un clima cálido, si no caluroso, de primavera, no una gran capa de nieve.

Pero eso es lo que encontr√© cuando sal√≠ de la tienda y me dirig√≠ al comienzo. Me estremec√≠ con otros 50 corredores en el crep√ļsculo antes del amanecer, preparado para un d√≠a largo y duro. 3, 2, 1 …

Seis pulgadas de nieve a lo largo del sendero

Lanzando desde el principio, encontré un ritmo cómodo mientras me deslizaba por la pista cubierta de nieve. La primera mitad de la carrera fue predominantemente cuesta abajo, así que rodé, tratando de no dejar que mis piernas se fatigaran en la superficie inestable.

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Mir√© con asombro, corriendo a trav√©s de prados helados blancos por el vertedero nocturno. La nieve ca√≠a pesadamente sobre las con√≠feras oscuras mientras que el abedul estaba blanco como la luz de la ma√Īana. Mis pies golpearon hacia adelante, llev√°ndome r√°pidamente.

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La nieve comenzó a disminuir después de unas pocas horas, a unas 25 millas de la carrera. En su lugar, el camino se convirtió en barro. Barro pegajoso, pesado y resbaladizo.

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Resbalando y desliz√°ndome, trabaj√© para seguir el rastro. Barro ara√Ī√≥ mis pies. Agujas de pino mezcladas con el atolladero y pegadas a mis zapatos. Mi ritmo disminuy√≥ dr√°sticamente cuando llegu√© a la marca de 30 millas.

Into The Pain Cave

La nieve y el barro realmente habían agotado mi energía, y las cosas comenzaron a doler. Con 70 millas restantes para correr, cuestioné mi cordura.

Había decidido probar un 100 miler porque no sabía si podía hacerlo. Quería un desafío que no estaba seguro de poder superar.

Mientras avanzaba por una colina empinada y fangosa, me di cuenta de que esta carrera me iba a llevar al límite.

Pero, pensando en un mantra compartido por la leyenda del Scott Scott Jurek, me di cuenta de que era a lo que había venido. Las cosas estaban a punto de empeorar en mi mundo. La cueva del dolor estaba cerrando la puerta detrás de mí, y era hora de abrocharse el cinturón.

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Finalmente, rastro seco

No había otra manera de que esto se hiciera. Un pie en frente del otro.

Las siguientes 30 millas son un borrón de caminar rápido y correr lento. Hice una mueca y jadeé a través de pinos imponentes y miradas pasadas de belleza deslumbrante.

Me obligué a parar y tomar fotos, para disfrutar de este viaje a un lugar que solo había imaginado y visto en fotos toda mi vida.

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La primera visi√≥n del autor del Gran Ca√Ī√≥n

El Gran Ca√Ī√≥n es uno de esos pocos lugares verdaderamente dignos de la palabra “incre√≠ble” y como el Rainbow Rim Trail ocasionalmente ofrec√≠a vislumbres en el abismo, los corredores disfrutaron de algunas de las vistas m√°s notables que he experimentado durante una carrera.

Un amplio espacio abierto se alzaba delante y debajo. Sutiles matices de rojo, verde y marrón iluminados bajo las sombras de las nubes que se deslizan. Estuve de pie durante varios minutos, con los ojos muy abiertos y sin preocuparme por correr, solo permitiéndome digerir esta fiesta de una vista.

Ve√≠a el ca√Ī√≥n muchas veces m√°s durante la carrera, y me deten√≠a casi cada vez, maldita sea el ritmo de la carrera.

Gran Ca√Ī√≥n 100 (15)

La belleza del lugar puede haberme retrasado, pero también me inspiró a seguir adelante. Me esperaban más vistas mientras corría a la luz.

Un poco de ayuda de mis amigos

Las estaciones de ayuda fueron cr√≠ticas, y en el punto de 50 millas me tom√© un poco m√°s de tiempo para alimentar mi cuerpo. Mientras muchos corredores entraban y sal√≠an r√°pidamente, me tom√© el tiempo para demorarme, comer algo de comida de verdad y beber el delicioso caldo y la compa√Ī√≠a que proporcionaban estos raros oasis.

Mi objetivo era terminar, no ganar, y decidí que un poco más de tiempo en las estaciones de ayuda me ayudaría a llegar al final.

Mi esposa / jefe de equipo / marcapasos
Mi esposa / jefe de equipo / marcapasos

Para aquellos que corren 100 millas, la ayuda y el probable apoyo de la tripulaci√≥n y el ritmo son obligatorios. Correr 100 millas sin apoyo, aunque sea posible, ser√≠a una gran haza√Īa. Los marcapasos, la tripulaci√≥n y los trabajadores de la estaci√≥n de ayuda son los √°ngeles de la comunidad de corredores, y los m√≠os fueron mi esposa y mis padres, tambi√©n completaron a los novatos a tripulaci√≥n de 100 millas, y lo hicieron posible, manteni√©ndome positivo y avanzando.

Millas por recorrer antes de dormir

En el camino, los corredores compartieron sabiduría y aliento. Cuando el día se convirtió en noche, sus faros flotaban adelante y atrás, recordando que no estaba solo en mi lucha por estos bosques oscuros y tranquilos.

noche corriendo
Mitad de la noche

La noche fue larga. Me dol√≠an los pies con cada paso, y viv√≠a alentada por mis marcapasos, que se unieron a m√≠ para segmentos “cortos” de 15 millas en la oscuridad profunda de la madrugada.

El reloj de mi alarma sonó a las 4:30 a.m., recordándome que había estado despierto durante 24 horas. Anhelaba mi saco de dormir. Pero paso a paso, avancé implacablemente hacia mi meta.

En la luz

Pronto sali√≥ el sol y me desped√≠ de mis marcapasos, decidida a terminar las √ļltimas 15 millas por mi cuenta. Con el sol naciente, el suelo helado se derriti√≥ una vez m√°s, forzando largos trompos a trav√©s de prados fangosos y un progreso lento.

Las cosas se pusieron raras alrededor de las 8 a.m., cuando mi mente cansada comenz√≥ a jugarme una mala pasada. En un momento, me inclin√© para estirarme y vi como la tierra “flu√≠a” a lo largo del sendero como un arroyo. “Wooo”, pens√©. “Irreal.”

Carrera de 100 millas
Las cosas se pusieron raras cuando salió el sol

Y all√≠ estaban las voces. Y el yo duda. Pero incluso cuando el dolor me hizo cuestionar la l√≠nea de meta, me record√© a m√≠ misma que la tarde llegar√≠a pronto y que me recuperar√≠a en una tienda de campa√Īa. Tuve la opci√≥n de recuperarme en el √©xito o en el fracaso.

Elegí el éxito y me conecté.

La l√≠nea de llegada lleg√≥ en un borr√≥n de campanillas y simpatizantes. Estaba cansado y emocional, y corr√≠ a trav√©s del final y me sent√© en una silla para elegir una hebilla de cintur√≥n √ļnica y genial hecha por un artista local.

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Lo logré. Me senté por un momento para saborear lo que solo puedo describir como un alivio poderoso, casi abrumador. Abracé a mi esposa durante mucho tiempo y contuve algunas lágrimas difíciles de explicar. Pero ansiando un saco de dormir, perdí poco tiempo en meterme en mi tienda y levantar los pies.

100 millas son much√≠simas formas de correr, y me encontr√© con la l√≠nea de meta en 27 horas, 43 minutos y 19 segundos, muy por detr√°s del tiempo del ganador de 18:03:44, pero a√ļn as√≠ es el m√°s r√°pido, solo , 100 millas hasta la fecha.

El Grand Canyon 100 fue una experiencia incre√≠ble, y la recomendar√≠a a cualquiera que est√© interesado en un ultra occidental. ¬ŅCorrer√© 100 millas nuevamente? Bueno, ahora no estoy tan seguro. Preg√ļntame en un par de semanas.