14 cosas que debes saber al planificar un viaje de esquĂ­ a JapĂłn

¿Sueña con el polvo más profundo y suave que un esquiador o un snowboarder puede imaginar? Por supuesto que lo eres. Y Japón lo tiene. Las historias de polvo mágico que has escuchado son ciertas y esto es lo que debes saber antes de ir.

Ni siquiera el polvo profundo de JapĂłn puede ocultar la sonrisa del autor; todas las fotos de Sean McCoy

Recientemente regresé de una semana de pruebas de esquí y vestimenta con Columbia Sportswear. La experiencia fue única para la lista de deseos, y algo por lo que cualquier esquiador o huésped serio querrá luchar al menos una vez en sus vidas. Si bien la aventura transcurrió sin problemas, aprendí algunas cosas que me encantaría compartir con otros que podrían hacer este viaje. Ciertamente, esto no incluye todo, pero con suerte puede facilitar un poco la planificación.

JapĂłn – 14 consejos para esquiadores

1. Considere contratar una guĂ­a por un dĂ­a

Las estaciones de esquí de Japón son más difíciles de navegar que las de América del Norte, con pocas señales y un sistema de puertas al que, si bien es razonable, puede llevar un poco acostumbrarse. Seguimos a un guía en una caminata desde la cumbre de Niseko durante una hora sólida de crucero plano para volver al área base. Un día con una guía lo ayudará a aprender las cuerdas del complejo japonés mientras lo ayuda a anotar la pólvora sin seguimiento en el primer día.

Japan Ski Guide
Nuestro guĂ­a era un pozo interminable de Stoke

Asegúrese de examinar a su guía, asegurándose de que tengan un seguro de responsabilidad civil y el conocimiento de las montañas que le gustaría esquiar. Nuestros guías en NOASC habían guiado a los esquiadores en el área durante más de 20 años, conocían bien las montañas y eran un recurso valioso para la planificación logística, llegando incluso a reunirse con nosotros en el aeropuerto de Sapporo, a tres horas en auto de su casa.

2. Aliste el conocimiento local

EsquĂ­ de JapĂłn

Esto obviamente está relacionado con el número uno, pero también puede ser útil en la planificación. Cuando se comunique con los servicios de guía mucho antes de su viaje, pídales ayuda para reservar habitaciones y levantar boletos. Si bien algunos japoneses hablan bien el inglés, especialmente en ciudades turísticas como Niseko, algunos centros turísticos, hoteles y restaurantes más pequeños pueden ser difíciles de encontrar y reservar sin ayuda.

3. Llevar efectivo

Japón es un país de efectivo. Si bien puede pagar con tarjeta de crédito en algunos restaurantes y tiendas, muchos lugares simplemente no aceptan tarjetas de crédito, y los cajeros automáticos pueden ser difíciles de encontrar. Asegúrese de obtener efectivo para su viaje. Puede retirar yenes de los cajeros automáticos en el aeropuerto de Sapporo, o de muchas tiendas de conveniencia.

4. No planees conducir

AutobĂşs Hokkaido

No puede alquilar un automóvil en Japón a menos que tenga una licencia de conducir internacional. Así que no planees presentarte y alquilar un auto desde el aeropuerto. En Hokkaido, viajar en autobús es el camino a seguir, pero como son populares, pueden estar ocupados, resérvelos temprano, en línea.

5. EsquĂ­ en polvo Hokkaido

Si bien hay algunas regiones con buen esquí en Japón, mi experiencia fue en el paraíso nevado del norte de Hokkaido. Hokkaido es sin duda el hogar de Niseko, la capital del polvo del mundo, así como centros turísticos de gran prestigio como Rusutsu y Furano. Para volar aquí internacionalmente, vuela al aeropuerto de Sapporo. Lo más probable es que tenga una conexión en Tokio (el vuelo directo de United desde Denver es maravilloso) o en otro gran aeropuerto internacional.

EsquĂ­ en polvo de JapĂłn
Disparo desde el telesilla en Niseko

Vale la pena señalar que Niseko comprende cuatro complejos únicos: Grand Hirafu, Niseko Village, Niseko Annupuri y Niseko Hanazono. Todos los complejos están interconectados a través de puertas, y todos se pueden viajar en un solo boleto de ascensor desde Niseko United.

Rusutsu es una montaña divertida e independiente. Lo golpeamos durante un día con gran nieve, y descubrimos que los árboles empinados eran una maravilla. Aquí encontrarás muchas líneas de doble caída, ya que la mayoría de las carreras caen en los valles antes de volver a los ascensores. Aún así, es una gran montaña de bajo perfil con un ambiente mucho más local que Niseko.

6. Presiona la “caja caliente”

Café en japón

Si no funciona sin su Java diario, descifrará rápidamente la situaciĂłn cafetalera de cualquier paĂ­s nuevo. En JapĂłn, simplemente encuentre la tienda de conveniencia más cercana (¡o una máquina expendedora!), Y tome una lata de los estantes con la etiqueta “caliente” (o simplemente siĂ©ntase cerca). Estas latas están realmente calientes y contienen bastante buen cafĂ©. Con un poco de suerte y experimentaciĂłn, descubrirás quĂ© latas son endulzadas, negras, cremosas, etc. ¡Disfruta la incertidumbre!

7. VĂ­stete para una tormenta de nieve

Durante mi semana en Hokkaido, nevó más de cuatro pies en la montaña de Niseko. La nieve fue una constante, lo cual es increíble siempre y cuando estés preparado.

Prueba de esquĂ­ Columbia Outdry Extreme Japan

Estuvimos allí para probar la última línea de equipo de esquí con aislamiento OutDry Extreme de Columbia, y funcionó de manera sorprendente, manteniéndome seco y cálido durante días tras días de esquí en polvo profundo. Para aquellos con ropa menos que impresionante, asegúrese de traer un par extra de guantes, gafas y capas de base en caso de que las cosas no se sequen por completo durante la noche.

8. Deja tu modestia en casa

Hokkaido está salpicada de maravillosas aguas termales llamadas Onsens. Pero tenga cuidado: estas no son prendas opcionales; Son prendas prohibidas. Sí, revisa tu modestia en el intercambio de aduanas, si entras en las aguas termales (y deberías) te estás desnudando. Asegúrese de usar los taburetes y las duchas provistos para fregarse muy bien antes de ingresar al Onsen.

9. Espere cantidades insanas de nieve

No podía creer la cantidad de nieve que cae en Hokkaido. Por supuesto, tiene su seco dias, pero nuestro guía de NOASC dijo que el período seco más largo que había visto en 20 años duró solo una semana.

EsquĂ­ en polvo Niseko

Toda esta nieve es, por supuesto, increíble para esquiar, pero puede conducir a algunos peligros. Primero, traiga una baliza de avalancha, una pala y una sonda. Algunas áreas dentro de los límites del complejo requieren que verifique su baliza en la puerta. Sin faro, sin pow!

Una advertencia de crack divertida pero seria en Niseko

Otro peligro de la gran nevada junto con el bambĂş subyacente se conoce como una “grieta de arrastre”. Básicamente, la capa de nieve sĂşper profunda puede caerse cuesta abajo un poco en vueltas convexas, causando una grieta muy profunda (15 pies +) en la nieve. ¡La gente cayĂł en estas grietas y muriĂł!

Las grietas generalmente están marcadas, y las áreas que tienen grietas llevan algunas advertencias (extrañas), pero de todos modos es bueno mantener los ojos abiertos.

10. Traer esquĂ­s gordos (o alquilarlos)

¿Se pregunta qué esquís traer a Japón? Los más gordos en tu carcaj. Por supuesto, puede esquiar casi cualquier cosa, ya que la nieve, aunque liviana, es razonablemente favorable. Pero aún así, los esquís gordos son geniales en la nieve profunda, y casi con seguridad serán profundos y suaves.

Tenga en cuenta que el alquiler de equipos no solo está disponible en muchos centros turísticos, sino que a menudo es de alta calidad. Hay algunas buenas opciones, por lo que si no posee buenos esquís en polvo, alquilar es una opción viable.

Una nota sobre giras: Hay una gran gira de travesía en el área, por lo que si desea ganar sus turnos, considere una configuración con fijaciones y botas de gira, especialmente si está contento con los mismos equipos. Necesitará una guía para recorrer con seguridad, pero para nieve sin seguimiento muy profunda, es difícil superar un recorrido por el campo.

11. Los esquĂ­s pueden tener que ir adentro (y usar un calcetĂ­n)

GĂłndola Niseko

De alguna manera, incluso con todos los esquís gordos en las montañas, muchas de las góndolas que montamos en Niseko y Rusutsu no podían sostener las más gordas en el exterior. Las góndolas son pequeñas por dentro, así que prepárate para un paseo acogedor con tus esquís, cubiertos por una cubierta de tabla para no rayar las ventanas.

12. Adaptadores de corriente de EE. UU., Australia y Europa a JapĂłn

Por suerte para ti, viajero estadounidense; sus dispositivos generalmente funcionarán en puntos de venta japoneses si no tienen púas polarizadas. Quédate conmigo aquí mientras te explico. Las puntas polarizadas se usan en la electrónica de EE. UU., Lo que significa que una punta es más grande que la otra, por lo que el enchufe siempre se conecta a la toma de la misma manera. Muchos puntos de venta japoneses no están polarizados, y la punta más grande de los dispositivos estadounidenses no cabe en el punto de venta. Obtenga un adaptador antes de viajar.

Enchufe eléctrico de Japón
AsĂ­ son los enchufes japoneses

Un truco que usé para ahorrar unos cuantos dólares fue archivar la punta de grasa en un lado de un adaptador con conexión a tierra de una ferretería (3 a 2 clavijas) al mismo tamaño que la punta más estrecha. Funcionó a las mil maravillas. Si no se siente práctico, los adaptadores se venden a bajo precio en línea o en tiendas de viajes.

Los australianos, ciertamente la mayoría de los visitantes de Japón, definitivamente necesitarán un adaptador de enchufe. Le tomó un poco de tiempo mirar en Amazon, pero este por $ 26 parece que debería funcionar para los australianos (y muchos otros viajeros del mundo).

Europeos: lo siento, estás solo. Demasiadas variables para que las considere. Usa el Google!

13. Prueba el whisky, canta el karaoke

Japón es conocido por su notable whisky de malta, y por una buena razón, ¡todo está delicioso! Recoja un par de botellas para el hotel (¡es asequible allí!) Y traiga una o dos a casa.

Cata de whisky Nikka

Si bien menciona la escena de la fiesta, si llega a Japón con un grupo, realmente debería experimentar el karaoke. No se parece en nada a lo que sucede en los EE. UU. Llegar a un karaoke japonés se sintió como entrar a un cine, con un área de recepción delantera seguida de pasillos y pequeñas habitaciones a cada lado. Las salas de karaoke son privadas para grupos, y nuestro equipo de una docena de personas tocó canciones durante horas.

karaoke
Karaoke baby!

Algunos videos extraños (incluidos videos extraños y sutilmente picantes de mujeres japonesas) se reprodujeron detrás del cantante; mientras todos bebían cerveza todo lo que puedas beber. Fue toda una experiencia, y la recomiendo encarecidamente.

14. Haz más que esquiar

No tuve la oportunidad de hacer esto, pero la próxima vez que regrese a esquiar en Japón, definitivamente agregaré una semana de turismo a la agenda. Si bien las estaciones de esquí son increíbles, la comida es espectacular, y los japoneses son acogedores y amables, las áreas de esquí de Hokkaido se sentían como, bueno, áreas de esquí. Después de tomar un vuelo de 12 horas, tendría sentido pasar unas noches en Tokio o incluso en Sapporo (donde llegarás a esquiar a Hokkaido) para tener una mejor idea de la vida moderna en Japón. Desde un breve vistazo, se ve increíblemente extraño y bastante impresionante.

Signo de Sapporo
Cinco minutos en Sapporo revelaron esta joya de una extraña combinación de carteles.

Finalmente, una semana en Japón no fue suficiente. Volveré y planeo ver más del país a mi regreso. Pero la llamada de ese polvo profundo asegurará que toque tierra en Hokkaido durante unos días para disfrutar de la mejor nieve suave que he experimentado.