2do lugar para GearJunkie / WEDALI

POR MUCHACHA MOILANEN

El pasado fin de semana, Team GearJunkie / WEDALI compitió en el LBL Challenge, una carrera de aventura anual organizada por Bonk Hard Racing. Los “LBL“Del nombre proviene del lugar, el Área Recreativa Nacional Land Between the Lakes en el oeste de Tennessee y Kentucky, que incluye cientos de miles de acres de vida silvestre, 300 millas de costa sin desarrollar y 200 millas de senderos para caminatas y ciclismo. En otras palabras, el sueño de un corredor de aventuras.


Equipo de GearJunkie / WEDALI para ‘LBL‘raza: Tom Puzak, Justin Bakken, Scott Erlandson, Molly Moilanen

Nuestro equipo ha corrido en el “LBL“Antes, incluso durante el Campeonato Nacional de Checkpoint Tracker 2011 en octubre pasado, donde nuestro equipo, liderado por Justin Bakken, ocupó el primer lugar en un rumbo difícil y contra la dura competencia de algunos de los mejores equipos del país. Entonces, cinco meses después, nos encontramos haciendo el largo viaje desde Minnesota hasta el LBL para impulsar nuestro calendario de carreras de aventura 2012.

Además de preparar nuestros mapas y equipo la noche anterior a la carrera, se nos permitió organizar alimentos y bebidas en áreas de transición designadas (AT), por lo que planeamos competir rápido y ligero. Llenamos nuestras Platypus Big Zips con agua y llenamos nuestras bolsas de cadera con GUs y barritas energéticas.


¡Y se van! Comienzo del 2012 LBL

La carrera comenzó a las 7:30 am del sábado 24 de marzo, con un tramo de orientación de 8k que consta de seis puntos de control (banderas naranjas y blancas colocadas en el bosque que corresponden a coordenadas específicas en nuestros mapas). A los pocos minutos del inicio, el grupo de 150 corredores se separó cuando los navegadores del equipo seleccionaron diferentes rutas para el punto de control No. 1.

Durante las siguientes 24 horas, nuestro equipo caminaría, andaría en bicicleta y remaría más de 100 millas a través de LBL área de recreación usando solo una brújula y nuestro ingenio para visitar cada uno de los 50 puntos de control únicos trazados en nuestros mapas topográficos.

Al principio de la carrera, perdimos un giro crítico durante una etapa de ciclismo todoterreno. Un puñado de equipos nos superó, incluido el Team Tecnu Extreme, un equipo fuerte que sería nuestra principal competencia del día. Avanzamos el ritmo e intentamos cazarlos, pero después de cerrar una brecha nos perdimos en el bosque profundo durante una pierna de orientación nocturna. Perdimos más de una hora deambulando en busca de una bandera. Desafortunadamente, esto nos puso demasiado atrás para recuperarnos del error, el Equipo Tecnu avanzó hacia una eventual victoria general.

A pesar de esa dificultad, nos lo pasamos muy bien en bicicleta, trekking, remar y explorar el LBL desierto. Los puntos destacados incluyeron remar a favor del viento al atardecer disfrutando del atardecer y la salida de la luna, saltando peces y pájaros volando. Nos detuvimos para notar las lápidas del siglo XIX dispersas en los bosques profundos. Estas pequeñas parcelas son restos y recordatorios de las comunidades que existían en el área.


Línea de meta (izquierda) y Bakken con un premio extraño

A medida que avanzaba la noche, nuestro equipo sufrió heridas persistentes y los “monstruos del sueño” que surgen durante los eventos de resistencia largos. Nos reunimos cantando nuestros éxitos favoritos de los 90: “Bust A Move”, “California Love” y “Jeremy” de Pearl Jam entre las catástrofes. Compartimos nuestros estimulantes calóricos favoritos, incluidos Skittles, NutterButter Bites y Mountain Dew.

Cuando el sol comenzó a asomarse, llegamos a los últimos puntos de control de ciclismo y cruzamos la línea de meta justo debajo de la marca de 24 horas. Terminamos 2º en nuestra división (coed de cuatro personas) y 4º lugar en general. Nos relajamos en la línea de meta durante unas horas y disfrutamos repetir el desafiante recorrido con los corredores llegando al final. Otra carrera épica en el LBL.

—Molly Moilanen comenzó las carreras de aventura en 2004 cuando su entonces novio (ahora esposo) Justin Bakken la convenció de intentar una carrera de aventura de práctica local. “Decidimos tomar un atajo y terminamos a la altura del pecho en un pantano. Estaba enganchado”. Molly mantiene al equipo despierto y entretenido durante largas piernas de pádel cantando canciones de campamento y baladas de Broadway. Los puntos destacados de la carrera incluyen ganar el 2010 USARA Campeonatos Nacionales y compitiendo en el 2010 Abu Dhabi Adventure Challenge.