5 nuevas formas de arreglar el Everest

El año pasado, después de que 16 sherpas murieron en una avalancha en el Everest, muchos predijeron el fin de la escalada comercial en la montaña. Ellos estaban equivocados. Pero a medida que los escaladores convergen en el campamento base en abril, estas cinco preguntas seguramente generarán controversia.

1. ¿Hay alguna forma segura de atravesar la cascada de hielo?

Durante los primeros 28 años de exploración del Everest, comenzando en 1922, el lado nepalés de la montaña estaba fuera de los límites; los escaladores lanzaron sus intentos desde el lado tibetano. Una vez que el gobierno nepalés abrió la montaña a los escaladores, los equipos se vieron obstaculizados por la cascada de hielo de Khumbu, un corredor traicionero lleno de enormes bloques de hielo en constante cambio, grietas que aparecen sin previo aviso, seracs colapsados ​​y frecuentes avalanchas.

En 1952, un equipo suizo fue pionero en una ruta, y un año después, Edmund Hillary y Tenzing Norgay lo utilizaron para llegar a la cumbre. La cascada de hielo ha sido parte de la ruta estándar desde entonces, aunque sigue siendo una zona peligrosa: 34 sherpas y cinco occidentales han muerto allí desde 1963.

Cada abril, un grupo de ocho nepalíes llamados Icefall Doctors seleccionan el pasaje más seguro, un trabajo cada vez más peligroso a medida que el cambio climático lo vuelve cada vez más inestable. “No hay profesionales en estas rutas; todos son contras “, dice el veterano guía Peter Athans. “Algunos simplemente tienen menos inconvenientes que otros”.

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Ruta izquierda: El camino más directo al Campamento I y el que se usó el año pasado, una vez tuvo una clara ventaja: un enorme bergschrund, una brecha entre un glaciar y una montaña, recogió los escombros que caen del hombro oeste, evitando que llegue a los escaladores. Pero el vacío se ha llenado constantemente de nieve y hielo, disminuyendo el tampón. Aún así, si los doctores de la cascada de hielo no pueden encontrar un camino a través del medio del valle, probablemente optarán por el lado izquierdo.

Ruta media (sección superior): Para interponerse entre las elevadas seracs de 100 pies, o para cruzar las múltiples grietas del área, los doctores de la cascada de hielo conectan hasta ocho escaleras para salvar los huecos. En 2014, pasaron cuatro días sin éxito buscando en el área una buena ruta. (Se usó por última vez en 2001). Este año esperan encontrar uno con la ayuda de dispositivos de radar que se puedan montar en un helicóptero o plataforma rodante para crear un mapa móvil del terreno cambiante.

Ruta correcta: Los médicos de Icefall examinan las condiciones aquí cada año, pero rara vez se considera una opción viable porque está muy abierta a los seracs que con frecuencia caen desde arriba. De lo contrario, es similar a la ruta media superior, pero más larga.

Ruta media (sección inferior): La parte del glaciar que se mueve más rápido, esta área es extremadamente inestable. “Se está convirtiendo en un río”, dice el guía David Morton. Los Icefall Doctors probablemente lo evitarán una vez más esta temporada.

Campo de fútbol: Una anomalía en la cascada de hielo: un área relativamente plana a aproximadamente 19,000 pies. “La pregunta realmente se reduce a dónde vas una vez que estás en el campo de fútbol”, dice Morton.

2. ¿Está muerto el alpinismo en el Everest?

Con los clientes que pagan obstruyendo la cola de la cumbre, los escaladores serios se enfrentan a una ventana cada vez más estrecha para sus audaces ascensos y descensos

Kilian Jornet, 27

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El ultrarunner español ya ha realizado ascensos rápidos de Denali y Aconcagua. Esta primavera probará el Everest, sin oxígeno. Su objetivo es llegar a la cima en menos de 20 horas.

Willie Benegas, 46, y Matt Moniz, 18

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Después de la avalancha del año pasado, los dos dejaron de lado sus planes para intentar el primer descenso completo de esquí del Lhotse Face. Regresarán este año para hacer otro intento.

Raphael Slawinski, 48

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El atleta de Scarpa tiene la esperanza de abordar una nueva ruta por la cara noreste de la montaña, que un equipo ruso subió con éxito solo una vez en 1996.

3. ¿Es más seguro el lado norte?

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Después de la avalancha del año pasado, algunos predijeron una migración al lado norte libre de Icefall, pero solo un equipo occidental hizo el cambio: Alpenglow Expeditions, dirigido por Adrian Ballinger. Los que se quedaron afirman que la capacidad de usar helicópteros para rescates y la proximidad a los hospitales superan los peligros. Pero Ballinger defiende su decisión. “Las cosas que salen mal en el lado norte se están quedando sin oxígeno o sentadas por el agotamiento”, dice. “Los sherpas no hacen eso. Mueren en grietas o avalanchas.

El norte es más difícil, pero Ballinger espera moderar eso al mantener bajo el conteo de sus clientes (seis escaladores) y su proporción de personal a cliente alta, y traer un médico a tiempo completo. Es un esfuerzo costoso: Ballinger está cobrando $ 79,000, en comparación con aproximadamente $ 50,000 para una escalada hacia el sur, pero cree que es necesario. “El futuro del Everest debe estar en el lado norte”, dice. “Es la única forma ética de administrar este negocio”.

4. ¿Se negarán los sherpas veteranos a escalar?

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Los proveedores no han tenido problemas para contratar sherpas. (El trabajo paga diez veces el salario anual promedio en Nepal). Pero aquellos con experiencia e influencia, incluidos los sirdars para Adventure Consultants y Alpine Ascents, están optando por administrar el campamento base, unirse a las expediciones en el lado norte o quedarse en casa. ¿Por qué? Para evitar la cascada de hielo. “Algo sucedió dentro de mí cuando lidié con los cadáveres después de la avalancha de 2014”, dice Lakpa Rita, sirdar de Alpine desde hace mucho tiempo. “Cada vez que regreso, recuerdo todos los momentos que no quiero recordar”.

5. ¿Deben los helicópteros transportar el equipo al campamento I?

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Una forma de reducir el riesgo al que se enfrentan los sherpas en la cascada de hielo: llevar el equipo de transporte aéreo al campamento I en lugar de que lo lleven. Russell Brice, propietario de Himalayan Experience, ha abogado por este enfoque desde 2013, pero el gobierno de Nepal aún no ha otorgado su permiso. Mientras tanto, algunos guías, incluido el 15 veces cumbre Dave Hahn, se oponen a los ascensos asistidos por heli por principio; otros temen que un accidente de helicóptero en una montaña llena de gente pueda ser desastroso. ¿El beneficio para los sherpas niega estas preocupaciones? Calculamos el costo de transportar 9,000 libras de equipo, suficiente para 12 clientes, usando cada método.

Por Sherpa: 220 viajes de Icefall que cuestan $ 7,150 *

Por helicoptero: 21 viajes que cuestan $ 42,000

* El costo supone 20 sherpas, cada uno de los cuales realiza 11 viajes y gana aproximadamente $ 32.50 por viaje.

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From Outside Magazine, mayo de 2015