Adidas ingresa al mercado estadounidense al aire libre

Con su distintivo logotipo de “tres rayas”, una marca reconocida internacionalmente y conexiones con los mejores atletas en casi todos los deportes que se juegan en el planeta, ¡sin mencionar una fuerza laboral global de casi 40,000 personas y miles de millones de dólares en ingresos anuales! – adidas AG es un gran pez. Este año, como se anunció en enero, el nuevo estanque para la compañía Herzogenaurach, Alemania, es el Estados Unidos y específicamente la industria al aire libre, una cuenca aparentemente pequeña para el gigante mundial.

Pero adidas (la pequeña “a” es intencional) ha tenido su dedo del pie sumergido en el mundo al aire libre, incluido el desarrollo desde la década de 1970 con Reinhold Messner y el calzado que fue al Monte Everest. Hoy, después de un lanzamiento en Europa en 2008, la marca adidas Outdoor está llegando al suelo estadounidense con una línea de calzado, chaquetas, ópticas y prendas de vestir. Gear Junkie se sentó con Greg Thomsen, director gerente de adidas Outdoor US, para una sesión de preguntas y respuestas sobre la marca y sus grandes planes para el mercado doméstico al aire libre. —Stephen Regenold

Gear Junkie: ¿Cuándo veremos los productos adidas Outdoor en los estantes en REI y otras tiendas como esta en los Estados Unidos?

Greg Thomsen: Verá los productos adidas Outdoor en REI y otros minoristas especializados al aire libre a partir de julio próximo.

¿En qué mercados de EE. UU. Espera ingresar primero, geográficamente o de otra manera?

Nuestro enfoque es centrarnos en las 500 principales tiendas especializadas al aire libre en los EE. UU. Estas tiendas tienen una distribución geográfica bastante buena en los 50 estados.


Adidas busca llegar a una “nueva generación de atletas al aire libre” con piezas brillantes y creativas en su nueva línea

¿Cómo va a mostrar a los consumidores estadounidenses que es una marca seria y conocedora de las actividades al aire libre?

Estamos adoptando un enfoque a largo plazo. La palabra viaja más rápido en estos días cuando el producto supera las expectativas. Entendemos que necesitamos ganar nuestra reputación en el mercado exterior al ser auténticos y consistentes. Nuestra distribución se centra estrictamente en tiendas especializadas al aire libre donde nuestros vendedores expertos pueden explicar y demostrar nuestras características únicas y beneficios de diseño. Afortunadamente, el producto realmente habla por sí mismo.

¿Cuáles son sus mejores o más innovadores productos?

En calzado, tenemos varios estilos realmente geniales. Pero creo que los estilos más innovadores son la bota de senderismo Terrex Fast X FM Mid Gore-tex, que ganó el Premio a la Innovación en la Exposición al Aire Libre 2009, y el Terrex Solo, que también ganó un Premio a la Innovación. En cuanto a la indumentaria, creo que la chaqueta Terrex Swift 3-en-1 Gore-Tex Primaloft es la mejor combinación de materiales y características de diseño que he usado.


El calzado, una fortaleza de adidas AG, es un enfoque central de la división Outdoor de la compañía

En referencia a la gama de productos adidas Outdoor, la compañía destaca el diseño centrado en “la nueva generación de atletas al aire libre”. ¿Qué quiere decir con esto?

Por un lado, tenemos una nueva generación de escaladores que realizan ascensos más rápidos y ligeros. Para crear diseños que satisfagan las necesidades exigentes de este nivel de alpinismo, adidas Outdoor ha trabajado estrechamente con Alexander y Tomas Huber y muchos otros escaladores para producir los productos más altos y versátiles posibles para su estilo de expediciones. Por otro lado, hay una nueva generación de escaladores deportivos y atletas al aire libre en general. Esta nueva generación está trabajando más en gimnasios de rock y en gimnasios regulares, lo que les permite enviar nuevos proyectos. [rock climbs] a estándares cada vez más altos. Esta generación está buscando colores más nuevos y un estilo más fresco, además de productos de mayor rendimiento. Se requiere una actitud más joven y un ajuste más atlético para satisfacer sus necesidades de diseño y rendimiento.

Lanzaste adidas Outdoor en los EE. UU. Después de años de planificación. ¿Puedes dar alguna perspectiva sobre la línea de tiempo?

Adidas ha estado creando productos para exteriores durante muchos años. A finales de los años 70, adidas estaba diseñando y fabricando zapatos ligeros de senderismo y aproximación para Reinhold Messner, que utilizó en sus primeras expediciones al Everest y en su exitosa primera ascensión al Everest sin oxígeno suplementario en 1978. En los años siguientes, adidas creó una serie de productos para exteriores, pero no fue sino hasta hace unos tres años que el enfoque en exteriores se realizó bajo el liderazgo de Rolf Reinschmidt [adidas senior VP/global head of operations for adidas Outdoor] y su selecto equipo al aire libre.


La historia de la compañía se remonta a los años 70 y una asociación con Reinhold Messner para un ascenso al Everest

¿Qué tan grande es adidas Outdoor?

Hoy, adidas Outdoor, si se tratara de una compañía operadora separada, estaría entre las cinco marcas de exteriores más importantes del mundo en términos de ventas totales. Pero nuestro enfoque no está dirigido a los volúmenes de ventas de primera línea. Estamos más enfocados en construir un negocio sólido que satisfaga las necesidades de nuestros clientes objetivo.

¿Ideas finales sobre los planes generales de la compañía en el mercado estadounidense?

El plan de los Estados Unidos es pensar en algo pequeño y humilde, en el buen sentido, y mantenerse enfocado, vender a minoristas especializados al aire libre, apoyar a alpinistas de alto nivel y escaladores deportivos prometedores. Llevaremos inventarios sustanciales para quitarle la carga al minorista especializado. Mantendremos los más altos niveles de satisfacción del cliente. ¡Dejaremos que el mercado dicte el tamaño del negocio y nos divertiremos haciéndolo!

—Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com.