Adventure On: Cinco lecciones que aprendí de los reveses en el camino

He estado en la red, pero desconectado durante los últimos 2.5 meses. En diciembre, tuve que alejarme del Sendero de los Apalaches y pausar mi caminata por circunstancias fuera de mi control. Afortunadamente (o desafortunadamente), estoy familiarizado con los sentimientos asociados con dejar el camino ya que tuve que alejarme en agosto debido a un diagnóstico de conmoción cerebral y enfermedad de Lyme.

Para mi sorpresa, dejar el camino se sintió un poco más fácil esta vez. Definitivamente hubo lágrimas, pero las lágrimas vinieron de un lugar de amor, en lugar de miedo. La verdad es que sabía que volvería al camino. Tengo toda la intención de terminar lo que comencé. El miedo al fracaso todavía se arrastra, pero cada revés me ha hecho más agradecido por esta aventura, las personas increíbles que he conocido y por toda la belleza que me ha rodeado desde que comencé mi viaje SOBO en el AT en 2019.

En unas pocas semanas, regresaré al sendero para caminar 470 millas desde Damasco, Virginia, hasta Springer Mountain, Georgia. Una vez que llegue a Georgia, volaré de regreso a Boston para correr el Maratón de Boston para el Instituto del Cáncer Dana-Farber, en reconocimiento de mis 10 años de cáncer. Después del maratón, terminaré las últimas 395 millas de mi caminata en el Atlántico medio (una sección que salté debido a mi descarrilamiento anterior con la enfermedad de Lyme y mi deseo de vencer el invierno en Smokies. Alerta de spoiler; el invierno llegó increíblemente temprano y todos los SOBO trataron con una cantidad significativa de nieve).

Es una meta agresiva, muchas cosas pueden salir mal, pero como dijo uno de mis amigos, “es solo una aventura una vez que las cosas comienzan a salir mal”. Creo que es verdad; Cada revés me ha enseñado mucho. Aquí hay cinco cosas que aprendí al navegar contratiempos en el camino:

La flexibilidad es clave: Es obvio, lo sé, pero la flexibilidad es crítica para navegar los contratiempos diarios que uno puede experimentar en el camino. Hay tantos factores fuera de su control. Constantemente está cambiando y ajustando planes para cumplir o reaccionar ante la realidad de cada día. Entendí esto intrínsecamente, pero no me di cuenta de que la flexibilidad debe extenderse más allá del día a día. Me puse en camino con el objetivo de terminar mi caminata. Cuando me diagnosticaron Lyme en agosto, pensé que mi caminata había terminado. En cama durante casi un mes, no pude ver un camino a seguir. La verdad es que había varias maneras en que aún podía completar lo que comencé, pero primero tuve que dejar de lado la visión ideal que tenía para mi caminata. Mi objetivo no había cambiado, pero la forma en que lo lograría tenía que hacerlo.

El progreso no siempre es lineal: Esto puede sonar contradictorio dado que su único propósito es poner un pie delante del otro hasta que alcance su meta. Hay días en el camino que te sentirás en la cima del mundo; andarás millas con facilidad. Luego, hay días en los que se afloja y se pregunta si lo está haciendo bien porque las millas se sienten increíblemente difíciles. Escuche a su cuerpo, sepa cuándo empujar y cuándo relajarse. Tenga en cuenta el clima y sea amable con usted mismo si tiene que retirarse por seguridad o salirse del sendero para evitar una tormenta de nieve inminente. Tengo una relación de amor / odio con cero días, pero es importante honrar lo que necesitas física y emocionalmente para tener éxito a largo plazo.


La perspectiva es importante: Es fácil dejar que tu frustración se apodere de ti. Los días son largos y el camino es implacable. Caerse por décima vez en rocas mojadas, despertarse con los zapatos completamente congelados o no poder dejar de caminar porque los mosquitos son tan agresivos puede hacer que el día sea bastante miserable. Sin embargo, siempre podría ser peor. Para ser claros, no digo que no me agite. Me tropiezo MUCHO, me da hambre fácilmente y me he caído más veces de las que puedo contar. Maldigo a menudo las rocas, las raíces y el AT; Mis sentimientos en esos momentos son completamente válidos. La perspectiva me recuerda que el camino no es horrible, que la mayoría de las veces me estoy divirtiendo en el camino, y estoy agradecido por la capacidad de estar aquí persiguiendo un sueño de toda la vida.

Sé amable contigo mismo y apóyate en tu sistema de soporte: Este es difícil para mí; Puedes preguntarle a cualquiera de mis compañeros de senderismo. Me cuesta pedir ayuda y rara vez soy amable conmigo mismo. Ha habido muchos errores no forzados en mi caminata. Comencé a paralizarme cuando era necesario tomar decisiones, por temor a que el resultado fuera menos que óptimo. Erosioné mi propia confianza al reproducir cada decisión que tuvo un impacto negativo en mi caminata. Es importante reflexionar sobre lo que podría haberse hecho de manera diferente, pero también es importante reconocer que está haciendo lo mejor que puede con la información y los recursos que tiene disponibles. Date gracia, ríete y disfruta de toda la belleza que te rodea. Recuerde por qué comenzó esta caminata y pida ayuda. Pedir ayuda, apoyarse en su familia de seguimiento o acercarse a sus amigos y familiares cuando están luchando no es un signo de debilidad, es un signo de fortaleza.

La retrospectiva y los revestimientos plateados son invaluables: En los últimos 2,5 meses, he vuelto a leer mis diarios de mi viaje hasta ahora. He visto fotos y puedo recordar vívidamente el dolor, la frustración y los sentimientos de pura derrota. También puedo sentir la alegría, la risa y la sensación de logro maravilloso. Cada obstáculo me preparó para el próximo desafío y cada logro me impulsó hacia adelante en los días que quería renunciar. Estos momentos no son solo historias épicas, sino que han definido mi caminata y todas las lecciones que he aprendido. A lo largo de todos los altibajos, mi mejor lado positivo ha sido el increíble sistema de soporte que he tenido en cada paso del camino.

Me quedan menos de 900 millas y, sin duda, enfrentaré más desafíos, pero la única constante es mi determinación de terminar las 2,192 millas en 395 días. Para algunos, parece tonto, para otros, ni siquiera contará como una caminata, pero para mí, es la culminación de una caminata increíble, una en la que tanto salió mal, pero eso es lo que la convierte en una aventura épica. .