Al aire libre, Pattie Gonia quiere que encuentres tus tacones de seis pulgadas

A primera vista, el perfil de Instagram de Pattie Gonia (@pattiegonia) se parece mucho a cualquier otra fuente de aventuras brillante, con docenas de fotos de paisajes al aire libre de ensueño. En su primer video de Instagram, Pattie usa una camisa técnica verde y un sombrero a juego mientras lleva bastones de senderismo y una mochila, con las montañas de Never Summer Wilderness de Colorado al fondo. Desplácese hacia abajo demasiado rápido y perderá el giro: sus botas de charol con tacones de seis pulgadas.

Pattie, cuyo nombre es una obra de teatro sobre la marca, es el alter ego de drag queen del fotógrafo de 27 años Wyn Wiley. (Wiley se refiere a sí mismo con pronombres masculinos y a Pattie como ella o ella). En esa primera publicación, del 3 de octubre de 2018, Pattie come Cheetos calientes, baila con Fergie y se declara a sí misma como la primera reina de mochileros del mundo. En una semana tenía más de 12,000 seguidores, un número que aumentó a más de 150,000 en menos de un año. Sus fanáticos dejan cientos de comentarios cargados de emojis, elogian sus atuendos e la invitan a caminar. Ella ha aparecido en los sitios web de Mochilero, Elle, y Moda, Recibió una gran cantidad de atención de los anunciantes, recibió DM de Fergie e incluso asistió a los Premios Tony.

Pocas personas han visto a alguien como Pattie en el camino antes, y ese es el punto. Todavía es raro que alguien vaya más allá de los límites tradicionales de género y sexualidad en los medios al aire libre. Mientras la industria da pequeños pasos para arreglar eso, Pattie está cobrando por delante. “Es muy vulnerable emocionalmente”, dice Wiley sobre el personaje de Pattie. “Lo que la gente está viendo es que yo mismo me dé cuenta”.

Wiley creció en Lincoln, Nebraska, “un niño activo en todos los sentidos no tradicionales de la palabra”. Patinaba, esquiaba, hacía teatro musical, cantaba y bailaba en el coro de espectáculos (en el Medio Oeste, una actividad física agotadora). Él acredita a los Boy Scouts con algunas de sus primeras experiencias poderosas en la naturaleza, y se abrió camino hasta Eagle Scout. Wiley dice que se sintió aceptado, hasta cierto punto, cuando salió como gay el verano antes de la universidad. “Me lo dijeron en la cara: Te aceptaremos por ser gay, pero no te conviertas en uno de aquellos gays “, dice. “No te vuelvas femenina, nunca arrastres, quédate en tu carril gay de paso recto”. La voz de Wiley era más alta cuando salió por primera vez, pero luego la bajó, encontrando el registro que todavía usa hoy. “Cuando te cambias para ser quien la gente quiere que seas, es un tatuaje y una cicatriz”.

Después de la universidad, comenzó a escalar rocas con su hermano y realizó viajes regulares de campamento y esquí con amigos. Desarrolló una carrera como fotógrafo, impartiendo talleres, fotografiando retratos y haciendo trabajo comercial para marcas, incluida Adidas. En una conferencia creativa en febrero de 2018, intentó arrastrar por primera vez, vistiéndose con esos tacones de seis pulgadas y tomando el nombre artístico de Ginger Snap, un guiño a ser un fotógrafo pelirrojo. “Fue una experiencia realmente poderosa”, dice. “Fue una locura mirar en el espejo y ver otro género, y despojarme mucho de mi pasividad”.

Para marcar el evento, publicó fotos en su cuenta de Instagram. Al día siguiente perdió a 5,000 de sus 70,000 seguidores. “Los mensajes comenzaron a llegar, llamándome cada palabra bajo el sol”, dice. “Muchas personas que realmente pensé que estaban en mi esquina me dejaron de seguir”. Volvió a poner las botas en su armario. “Eso se sintió vulnerable”, dice Wiley. “Tengo un gran respeto por el mundo del arrastre, pero pensé, tal vez no sea por mí”.

Wiley todavía no está seguro de qué lo llevó a sacar las botas del armario el otoño pasado para un viaje grupal de cuatro días en el Continental Divide Trail. En las paradas a lo largo de la ruta, sacó los talones y pavoneó mientras los amigos tomaban fotos. Creó la cuenta de Pattie Gonia poco después del viaje. Wiley se ha dado cuenta de que Pattie lo está ayudando a sofocar todos esos temores de ser rechazado por expresarse. “Qué especial tener un nuevo patio de recreo en el que te puedas imaginar. Para mí, Pattie es ese patio de juegos ”, dice Wiley. “Creo que es por eso que muchos de nosotros salimos al aire libre. Es mi lugar dejar atrás todo el juicio del mundo y ser solo yo “.

Cada nueva publicación trae una pequeña delicia. Pattie hace un seguimiento de las escenas salvajes con Beyoncé y Ariana Grande, viste trajes hechos de materiales reciclados y hace homenajes a la cultura pop. (Ella ama Secreto en la montaña.) ¿Momentos solemnes contemplando vistas panorámicas? No tanto. “Está tomando a la luz algo que puede ser tan serio”, dice Karen Wang, una fotógrafa, excursionista y amiga de Wiley que tomó fotos de Pattie en Seattle. “Algunas personas dicen,” ¡Oh, Dios mío, esos tacones, se va a caer! “O algún excursionista ultraligero será como,” Esos tacones van a ser tan pesados ​​”. ¡Todos se están perdiendo el punto!”

Dado el tamaño de los seguidores de Pattie Gonia, no es de extrañar que las empresas al aire libre hayan golpeado, buscando oportunidades para llegar a sus fanáticos. Wiley inicialmente se resistió a convertir a Pattie en una persona influyente, una palabra que lo hace encogerse. Pero en abril, Pattie escribió una publicación de nombres de marcas que se le habían acercado con equipo gratis y que acordó donarlo, a petición suya, a aquellos que lo necesitan más que ella. Un mes después, compartió sus pensamientos cambiantes sobre contenido patrocinado en otra publicación. Wiley dice que sabe que las recomendaciones de equipo no son la razón por la cual la gente sigue a Pattie, pero si las publicaciones patrocinadas la ayudan a organizar caminatas grupales y levantar organizaciones sin fines de lucro, no están fuera de discusión. “Se trata de intentar hacerlo de la manera correcta”, dice Wiley. “Lo que no se ha sentido bien hasta ahora ha sido, ¡Comprar de esta marca!”

También es cauteloso de usar la plataforma de Pattie para atención personal. En cambio, a menudo dirige la conversación hacia activistas que admira, como Jenny Bruso de Un Improved Hikers o Jaylyn Gough de Native Womens Wilderness. Quiere destacar a las personas que trabajan duro por la equidad, la inclusión o el medio ambiente. “Para cada uno de mí, hay toneladas de personas que luchan por la diversidad al aire libre, en los tribunales, en las empresas”, dice. “Esas son las verdaderas fuerzas. ¿Cómo sería tener patrocinadores patrocinados?

Por ahora, Wiley parece contento con simplemente usar su personalidad para provocar conversaciones sobre quién pertenece al aire libre. En enero, Wiley asistió a la feria comercial Outdoor Retailer en Denver, que atrae a miles de expertos de la industria. La multitud tiende a los atletas atléticos que se deleitan con la sensación de los últimos boxeadores de rendimiento. Pattie apareció el segundo día con un deslumbrante vestido blanco sin hombros, completo con una peluca a juego y botas de plataforma. Todos los ojos estaban puestos en ella, escribió más tarde en Instagram, “muchos con sonrisas y otros tantos con miradas de odio, cejas fruncidas y tantas” ¿qué demonios? “Después de que pasé”. Pattie tuvo la gracia de detenerse, sonreír y explicar por qué estaba allí. “Queens, no hubo una conversación que comenzara de esa manera que no terminara con un abrazo y que me pusieran brillo en las mangas”, escribió. Aún así, Wiley no pudo evitar notar que muchas de esas mismas personas habían querido hablar sobre oportunidades de negocios cuando apareció presentándose como hombre el día anterior.

Wiley está en el camino más que en su casa en Nebraska en este momento, y donde quiera que vaya, Pattie Gonia también está allí. En cuanto a los planes para hacer crecer su cuenta, él dice: “Realmente es solo, ¿cuál es la próxima semana? ¿Quién va a estar a mi alrededor? ¿Qué podemos hacer juntos?” La primera vez que sacó esas botas del armario, tampoco había un plan real, y quiere que la gente sepa que no siempre es un proceso fácil. Pero obtuvo mucho más de lo que esperaba, al igual que miles de otros. “Si hay algo con lo que Pattie pueda dejar un legado”, dice, “me gustaría que fuera así: sean lo que sean esas botas para ti, póntelas”.

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