American Alpine Club: “El cierre perjudica a las pequeñas empresas”

El liderazgo del American Alpine Club habla sobre un efecto secundario del cierre del gobierno en curso: las pequeñas empresas que soportan las cargas económicas.

Con el cierre del gobierno extendiéndose hasta su tercera semana, el American Alpine Club se comunicó con una carta abierta de Phill Powers, Director Ejecutivo, y Mark Butler, Presidente del Comité de Políticas. A continuación se muestra su carta que aborda el acceso completo a la tierra pública y al parque nacional.

 GTNP_ski-guiding2
Jackson Hole Mountain Guides, guía de clientes en el Parque Nacional Grand Teton; Fotos cortesía de Purple Orange LLC

AAC Op-Ed: Las pequeñas empresas que confían en el acceso a parques nacionales y tierras públicas están sufriendo.

Con el estancamiento del presupuesto federal y el cierre parcial del gobierno ahora en su tercera semana, los impactos adversos en las tierras públicas de los Estados Unidos están aumentando mucho más allá de los miles de trabajadores gubernamentales en la licencia y la degradación de los recursos públicos de nuestros parques.

Durante más de un siglo, el American Alpine Club ha sido la voz de una comunidad, que actualmente cuenta con más de 23,000, que regularmente sube y se aventura en Parques Nacionales y en tierras públicas de los Estados Unidos. La pérdida directa de ingresos para los trabajadores del gobierno y el daño creciente de los recursos a nuestros parques más queridos es aborrecible, pero muchos más se enfrentan silenciosamente a las dificultades. En las sombras de este cierre están sufriendo las economías basadas en el turismo y las pequeñas empresas que proporcionan acceso guiado e interpretación a nuestras tierras públicas.

Reconocer el sustento de las pequeñas empresas que dependen del acceso a tierras públicas es un problema que tanto republicanos como demócratas pueden sin duda apoyar. El Sistema de Parques Nacionales estima un medio millón de visitantes por día en los meses de invierno. Según el personal de la minoría del Comité de Asignaciones del Senado, estos visitantes gastan aproximadamente $ 19 millones diarios en restaurantes, tiendas, cabañas y proveedores locales. Lo que Washington puede considerar fuera de temporada para nuestros parques es en realidad un elemento vital económico para miles de trabajadores no gubernamentales. Para pequeños servicios de guías, escuelas de escalada y otros que brindan experiencias guiadas, el impacto económico del cierre es una pérdida inesperada de ingresos que no se reembolsará cuando finalice este cierre.

The Access Fund estima que el 60% de todas las áreas de escalada existen en terrenos públicos. Sin acceso predecible a esas tierras, los visitantes y estudiantes están cancelando reservas. La instrucción y guía profesional de escalada es una labor de amor con márgenes reducidos y ganancias escasas; Una situación que hace que las guías sean especialmente vulnerables cuando nuestros políticos intentan sumar puntos políticos.

A pesar del estancamiento de Washington, la comunidad de escaladores ha intensificado el voluntariado para hacer lo que podamos. Los Amigos de Joshua Tree (una organización local de escalada), por ejemplo, ha estado abasteciendo los baños con papel higiénico, vaciando los cubos de basura, recordando a los visitantes las prohibiciones de incendios y otras reglas del parque. Yosemite Facelift, un proyecto conjunto del Parque Nacional de Yosemite y la Asociación de Escalada de Yosemite, está prestando palitos de basura y otros suministros a cualquiera que desee limpiar durante el cierre y ya ha organizado dos limpiezas informales. Yosemite Facelift escribe: “No creemos que sea un problema político, sino más bien humano … Incluso un pequeño grupo de personas que limpian la basura envía un mensaje contundente a los visitantes y puede ser más efectivo”.

Ser escalador significa muchas cosas, pero es nuestro amor por los paisajes salvajes de Estados Unidos lo que nos une como comunidad. Queremos que nuestras tierras públicas se mantengan saludables, culturalmente significativas, biológicamente diversas y abiertas y accesibles para la recreación y el disfrute. Por el bien de cientos de pequeñas empresas y la economía más amplia de recreación al aire libre que dependen del acceso y la conservación de las tierras públicas de los Estados Unidos, necesitamos que nuestros funcionarios electos aprueben un presupuesto que financie adecuadamente nuestras agencias públicas de gestión de tierras y finalice este cierre como tan pronto como sea posible.

Sobre los autores

-Phil Powers es el Director Ejecutivo del American Alpine Club. También es el copropietario de Jackson Hole Mountain Guides.

-Mark Butler es el Presidente del Comité de Políticas en el American Alpine Club. Es un veterano de 38 años del Servicio de Parques.