Así que quieres ser un influyente: la realidad de ser famoso en todo momento

Brianna Madia Instagram orange van

Imagen de cortesía superior Abbi Hearne

“Instagram realmente no tiene un plan de jubilación” – Brianna Madia

En algún lugar del desierto de Utah, hay una gran furgoneta naranja retumbando sobre hardpan transportando a un esposo, esposa y dos de los perros más lindos que jamás hayas visto. Son las Madias: novias de secundaria Brianna y Keith, y sus cachorros Dagwood y Bucket.

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Es una familia poco ortodoxa, sin duda, pero que ha capturado la admiración, la aspiración y (lo más importante) la atención de unos 245,000 fieles de Instagram. Así es, con su furgoneta Ford E-350 de 1990, adaptada para la aventura y la vida cotidiana, y con un telón de fondo de cañones de tragamonedas y caminos polvorientos, las Madias han logrado ese codiciado y misterioso título de Influencer de Instagram (para el registro, “embajador” es privilegiado).

Pero según Bri, la fama de Insta, como la mayoría de las cosas, es una espada de doble filo. Es un trabajo, uno con grandes recompensas y más que una buena cantidad de dolores de cabeza. En enero, pasé una semana en México con medios reunidos e influyentes / embajadores, incluido Bri. Divulgación completa: como un seguidor ávido, era un astro de estrellas.

Pero durante el viaje y por correo electrónico en las semanas siguientes, le pregunté sobre las realidades de la vida de Instagram de su familia. ¿Es tan hermoso como parece? ¿Eres rico? ¡¿Cómo conseguiste este trabajo?!

Una extrovertida efusiva con una extraña habilidad para mezclar honestidad brutal, sarcasmo y maldiciones, Madia respondió a todas mis preguntas de fanboy.

Brianna Madia: la vida de un Hombre de influencia Embajador

GearJunkie: ¿Cómo diablos literalmente terminaste con un cuarto de millón de seguidores?

Brianna Madia: Excelente pregunta, no tengo ni idea. ¡Jaja! Pero no fue absolutamente nada de la noche a la mañana. Definitivamente tuve algunos saltos enormes en los números que fueron bastante significativos.

REI compartió una foto de Bertha con sus 1 millón de seguidores, y creo que la gente simplemente pensó: “¡Esa es una camioneta enferma!” Así que de la noche a la mañana pasamos de unos 7,000 a 15,000 [followers]. Y recuerdo haber pensado que eso era positivamente loco.

Entonces creo que fue REI nuevamente (gracias, muchachos) quien compartió una foto mía y de Bucket en el río Colorado, y por alguna razón, la gente realmente disfrutó eso. Y eso nos empujó a más de 100,000.

Luego, por supuesto, estaba el video de The Dodo de Bucket y Dagwood que se volvió súper viral. Simplemente nos enviaron un correo electrónico de la nada y dijeron: “Oye, creemos que tienes una historia genial. ¿Podemos entrevistarte? Y a partir de eso, obtuvimos probablemente 50,000 nuevos seguidores en el transcurso de unos días. Entonces, hay un poco de una línea trazable, pero todavía no parece tener ninguna rima o razón para mí. Supongo que a la gente le gusta el color naranja.

¿Cuál era su comercio o interés antes de convertirse en un “influencer”?

Siempre he sido escritor. Tengo una licenciatura en Escritura y Retórica, y tomé todo tipo de clases que me prepararon para una amplia gama de caminos con eso. Directamente antes de que decidiera hacer Instagram a tiempo completo, era escritor técnico para una compañía de software, por lo que estaba escribiendo sus manuales de instrucciones y descifrando el lenguaje del ingeniero de software para los laicos.

E incluso ahora, todavía uso mi título. Todo lo que ves escrito en el mundo que te rodea, alguien fue pagado para escribir eso. Su botella de champú, la parte posterior de su caja de cereal, el correo electrónico de la oficina de su político local: estos son todos los tipos de escritura en los que tomé clases en la universidad.

Cuando usted y Keith compraron esta gran camioneta naranja, ¿tenían la intención de aprovecharla como herramienta para Instagram? ¿Viste el potencial de lo que se ha convertido?

En ese momento, nadie había oído hablar de un “influencer”. Teníamos quizás 6,000 seguidores cuando compramos Bertha. Creo que sabíamos que era una furgoneta muy singular. Quiero decir, por eso la amamos, y recuerdo haber pensado que a otras personas les gustaría eso de ella, especialmente en un mundo lleno de furgonetas de velocistas blancas, por Dios.

Sin ofender, muchachos, estoy totalmente envidioso de todos los que pueden pararse en esas camionetas de buen culo. Pero creo que cuando comenzamos a mostrar a Bertha por la ciudad, fue como, “Está bien, hay espacio aquí para algo además de Sprinters y VW”.

Me gustó la idea de mostrar un aspecto más básico de toda la furgoneta. Y diré que creo que saltamos a Instagram en el momento adecuado. Capturamos esa ola de vida de la furgoneta perfectamente, a pesar de la naturaleza involuntaria de todo. Hoy en día es como, “¿Vives en una camioneta? Genial, ¿quién diablos no lo hace? ” Pero cuando compramos a Bertha, todavía era este movimiento ascendente.

¿Cuál es el trabajo real de un “influencer”?

Quiero decir, es solo marketing y publicidad modernos.

Y para que conste, sé que hablo en nombre de posiblemente cada uno de nosotros cuando digo que todos odio la palabra “influenciador”. Prefiero “embajador”, porque para mí, eso tiene un mayor sentido de responsabilidad que parece más exacto a lo que hago.

No estoy aquí buscando algún producto de té de barriga o tratando de venderte cruceros “gratis” a México. Estoy usando mi vida y mis historias y mi familia y nuestras aventuras para representar ciertas marcas y sus valores.

Tomas hermosas fotos, a miles de personas les gustan y las marcas te dan dinero y cosas gratis, ¿es así como funciona?

Sí, claro, y cuando lo pones así, entiendo totalmente por qué la gente me odia.

Si quieres ser un “influenciador” exitoso (ugh, vómito), la gente debe creer lo que estás diciendo. He rechazado más asociaciones de las que incluso puedo comenzar a decirte porque nunca se sentirían genuinas, y conscientemente no podría presionar a esas personas que han seguido a mi familia durante años.

Le digo a la gente que deberían tener Hydro Flasks porque esas cosas son increíblemente increíbles y reducen drásticamente los plásticos de un solo uso. Le digo a la gente que deberían buscar en una caja de techo de Yakima porque tenemos miles de dólares en equipo de escalada en nuestra camioneta que definitivamente ya podrían haber sido robados si no fuera por esa caja.

Le digo a la gente que compre Clif Bars porque la compañía es un administrador increíble de la Tierra. Acaba de comenzar una nueva iniciativa que está donando millones para ayudar a reconstruir después del Camp Fire en California, incluyendo $ 1.5 millones para un nuevo refugio para animales. Y [Clif Bar] es el mayor defensor de la investigación orgánica fuera del gobierno.

Le digo a la gente que compre sandalias Chaco porque Keith y yo hemos tenido líneas permanentes de bronceado Chaco en nuestros pies mucho antes de que incluso tuviéramos Instagram.

Le digo a la gente que deberían buscar productos de Ruffwear para sus perros porque estoy literalmente colgando del borde de un acantilado con mi perro en un arnés de Ruffwear. Entonces, es seguro decir que apruebo esos productos.

Esto es algo que estoy usando y de lo que estoy orgulloso y entusiasmado. Y espero que eso aparezca en un mundo lleno de mujeres hermosas que venden otra crema para la cara.

¿Cómo te pagan por el trabajo de Instagram? ¿Las empresas le envían un cheque? ¿Cómo se recibe el correo en una camioneta?

Bastante simple, de verdad. Envío facturas y completo mil millones de W-9. Algunas veces optaré por el depósito directo siempre que esté disponible, y otras veces recibiré cheques en papel enviados a la P.O. caja que tenemos en una pequeña ciudad desierta donde trabaja Keith.

¿Cuánto dinero gana un influencer Insta?

Depende de aproximadamente un millón de factores diferentes. Varias personas me han dicho que no cobro lo suficiente en función de mis tasas de participación, pero en este momento no es mi principal objetivo. Estoy tan interesado en escribir este libro en el que estoy trabajando, por lo que las cosas influyentes mantienen el combustible en el tanque y las cosas divertidas en el calendario.

Si quisiera, podría ganar mucho dinero. Si quisiera decir que sí a cada pequeña cosa que me piden que haga, sería rico y miserable. Supongo que es por eso que me enojo tanto cuando la gente piensa que soy una especie de vendido. Me han pedido que anuncie jaulas para perros reforzadas con metal, productos para el cabello con calidad de salón, píldoras dietéticas, té diurético, KFC, Coca Cola, papas fritas Lays, maquillaje, crema depilatoria, pistolas rosas, vacaciones con todo incluido, collares antichoque y tasers.

Y me ofrecieron muchísimo dinero por cada uno. Y por principio, los rechazo. Entonces, si me llamas un vendido, te molestaré porque realmente terminé aceptando esa oferta.

Es una broma.

¿Te gusta ser un influencer?

Pregunta cargada. Me encantan las marcas con las que trabajamos. Realmente, realmente lo hago. Pero estaría mintiendo si dijera que no es agotador a veces. He estado en Internet por un tiempo y, francamente, estoy realmente cansado de que me griten. No tengo la piel gruesa, y creo que sería un escritor terrible si perdiera eso de mí mismo, así que ya no intento pelear más.

Los influenciadores son las nuevas personas favoritas de todos para odiar, y cada vez que publico un anuncio, es estresante porque no tengo ganas de lidiar con las reacciones negativas de las personas. Está muy de moda ahora “quejarse de los anuncios”, como si fueran una injusticia horrible.

Justo el otro día, alguien dijo: “¡Te estoy dejando de seguir por los anuncios!” Y le pregunté: “Entonces, básicamente, preferiría continuar disfrutando de la fotografía, la escritura, la música, las obras de arte, la poesía y cualquier otra forma de creatividad de las personas gratis en esta aplicación todos los días. ¿Pero no tienes intención de apoyar a esas personas a las que se les paga?

Quiero decir, si realmente piensas en esa reacción, es extraño. Como, ¿nunca vuelven a encender su televisor porque vieron un comercial una vez? ¿El hecho de que las personas piensan que pueden dictar cuándo y cómo bailas como un mono para la cámara pero tienes un problema fundamental con alguien que te da dinero? Dios, es un mundo f ** rey extraño.

¿Ser un influencer ha cambiado la aventura en la que tú, Keith, Dagwood y Bucket están?

Al principio, comenzó a hacerlo. Y es por eso que reduje drásticamente la cantidad de compañías con las que me estaba asociando y la cantidad de cosas que estaba de acuerdo en asumir. Comenzó a pervertir la naturaleza de las aventuras que llevaríamos.

Teníamos que asegurarnos de que recibiéramos esta vacuna, teníamos que asegurarnos de que traíamos este refrigerio, etc. Comenzó a fastidiarnos. Y es por eso que soy tan selectivo ahora cuando se trata de las campañas que realizo. Tiene que sentirse como algo que va a encajar perfectamente con las cosas que ya hacemos.

¿Cuánto durará esta Insta-fama?

No mucho, estoy seguro. Y es por eso que no pongo todos mis huevos en esa canasta. Instagram realmente no tiene un plan de jubilación.

He dicho desde el principio que probablemente desapareceré algún día. Siempre nos vamos a vivir alguna aventura en algún lugar, pero no sé cuánto tiempo estaré listo para documentarlo. Quiero ser recordado como un autor, no como un influencer.

Y también me gustaría ser recordada como esa dama que ama el naranja.

¿Eres amigo de otras personas influyentes?

Solo he buscado intencionalmente y me he encontrado con dos personas de Internet, y ahora son dos de mis amigos más cercanos. Pero en general, creo que somos un poco solitarios.

Nos gusta estar en el desierto con nuestros perros. Y, francamente, me imagino que sería como salir con compañeros de trabajo todo el tiempo. No quiero hablar de Instagram todo el día. No quiero hablar de f ** king hashtags y presets.

Tengo un grupo de amigos aquí en Salt Lake City que han sido mi familia durante casi 10 años. Nos conocen a nosotros y a nuestros perros mucho antes que Internet, y es agradable estar rodeado de personas que no piensan que eres inspirador o especial todo el tiempo porque no lo somos. Solo somos un par de idiotas normales.

¿Qué sabiduría le ofrecerías a alguien a punto de seguir una carrera a través de Instagram?

Esto puede sonar positivamente trillado pero, por el amor de Dios, ser original. Quiero decir, todos vemos estos correos electrónicos y estas cuentas de bot que ofrecen 5,000 nuevos seguidores por $ 200 o “haga clic aquí para comprar una insignia azul verificada de Instagram”, y es dolorosamente transparente. Si necesita comprar seguidores falsos para hacer que su cuenta parezca interesante, es una gran señal de alerta que realmente no está trayendo nada a la mesa que mantenga la atención de la gente.

La analogía que uso a menudo es la siguiente: imagina que te mudas a una ciudad nueva y conduces por Main Street y pasas cerca de 30 tiendas de bagels y te detienes y piensas: “Dios, ¿sabes lo que necesita esta ciudad? ¡Una tienda de bagels!

Eso es básicamente Instagram. Las personas copian lo que han visto volverse populares sin una pizca de autenticidad o creatividad o conexión genuina y luego piensan: “Bueno, mi tienda de bagels tiene un cartel azul, ¡así que es totalmente único!” Y es como, no. Si vas a abrir una tienda de bagels en un mundo lleno de tiendas de bagel, será mejor que hagas un bagel muy bueno.

¿Cuáles son tus Instagrams favoritos para seguir?

Mis amigos. Y memes. Dios, tantos memes. Solo miro mi teléfono riéndose como un idiota. Creo que esa es una de las mejores cosas de Internet, que todos creemos que somos tan importantes y luego nos sentamos a mirar más allá de nuestras papadas en una pantalla riéndonos de las cosas más estúpidas. Me hace sentir todo cálido y borroso por dentro.

¿Algún patrocinador que quieras agradecer?

Todos ellos, sinceramente. Creo que la gente puede ver fácilmente esta nueva industria como esta gran máquina de producción de contenido que es totalmente impersonal, pero tenemos relaciones reales con estas marcas. Hablo con estas personas por teléfono, nos reunimos y cenamos cuando estamos en los mismos lugares, les escribo mis ideas para fotos y vamos y venimos bromeando sobre subtítulos o hashtags.

Quiero decir, la semana del accidente de Dagwood, estaba haciendo una toma de control de Instagram con Yakima Racks, con la que he trabajado durante tanto tiempo, y les hice saber lo que estaba sucediendo. Y básicamente dedicaron toda la cuenta de Instagram de la compañía a actualizar el progreso de Dagwood durante el próximo mes consecutivo.

Hydro Flask nos envió certificados de regalo para lugares de entrega de alimentos en el área del hospital. Se suponía que estábamos trabajando en una campaña para Sierra Nevada, y nos permitieron posponerla durante meses hasta que Dagwood estuviera lo suficientemente bien como para salir y aventurarse de nuevo porque querían que nos sintiéramos genuinos acerca de las fotos o videos que tomamos.

Creo que las personas odian rápidamente en todo este mundo porque no lo entienden o piensan que parece falso. Pero debes darte cuenta, los anuncios han sido una cosa desde el principio de las cosas. Todos hemos crecido viendo comerciales, pasando por vallas publicitarias y viendo anuncios de página completa en revistas y periódicos.

Quiero decir, mierda, ¡la gente solía derribar la puerta de tu casa tratando de venderte aspiradoras! Este concepto no es nuevo. La diferencia es que ahora, en lugar de organizar sesiones de fotos altamente organizadas con modelos y actores y directores y guiones y conjuntos, estas empresas están llegando a personas reales que usan sus productos o que podrían beneficiarse de ellos. Y les están asignando presupuestos publicitarios, dándoles la libertad creativa. Protesta todo lo que quieras, pero para mí, eso es mucho más genuino que los anuncios con los que crecí.

Así que sí, me gustaría agradecerles a todos. Porque es increíble trabajar con ellos. Y generalmente no soy tan irritable. Todavía no he tomado café todavía.


Para más información sobre las aventuras de Bri, Keith, Dagwood, Bucket, Bertha y toda una gran cantidad de naranja, sigue a @briannamadia en Instagram.