Aterrizaje ilegal de helicópteros en el área silvestre estimula proyecto de ley por sanciones más severas

Después de un controvertido aterrizaje de helicópteros en el desierto de Montana, los legisladores propusieron un proyecto de ley para levantar la multa máxima en casi 4.000%.

Después de que un helicóptero aterrizó en el desierto de Bob Marshall, El senador Steve Daines está en proceso de redactar un proyecto de ley que aumentaría la multa máxima para un aterrizaje aéreo en el desierto de $ 500 a $ 20,000.

La medida se produce después de que ciudadanos enojados supieran de una pareja que aterrizó su helicóptero privado para pescar en Bob Marshall en mayo. Recibieron un cargo federal por delito menor por el delito, que conllevaba una multa máxima de $ 500.

Los ciudadanos de Montana y los defensores de tierras p√ļblicas gritaron que la multa es una simple palmada en la mu√Īeca para cualquier persona que pueda permitirse volar un helic√≥ptero privado en primer lugar. Ahora, parece que las cosas podr√≠an cambiar para futuros delincuentes.

Vista extra√Īa: helic√≥ptero en el desierto de Bob Marshall

Es un espectáculo que los viajeros de la naturaleza no esperarían ver: un helicóptero de vuelo bajo aterriza dentro de las fronteras de la naturaleza, y dos personas salen, completamente equipados para una aventura de pesca con mosca. Pero eso es exactamente lo que Montanan John Morris vio mientras cabalgaba en el desierto de Bob Marshall.

Morris se acerc√≥ a la pareja, Sam y Sara Schwerin, inform√°ndoles que estaban infringiendo la ley que rige el uso del motor en terrenos p√ļblicos. La pareja rechaz√≥ a Morris, diciendo que estaban por debajo de la l√≠nea de flotaci√≥n, un argumento que no hizo nada para refutar la objeci√≥n de Morris al uso ilegal de un helic√≥ptero en terrenos p√ļblicos restringidos.

Morris logr√≥ obtener fotos y videos de la pareja, as√≠ como el n√ļmero de identificaci√≥n del helic√≥ptero. Morris luego entreg√≥ la informaci√≥n a las autoridades del Servicio Forestal de los Estados Unidos.

El 16 de junio, Sam Schwerin, de 48 a√Īos, fue acusado de un delito menor y multado con $ 500. √Čl y Sara se disculparon por el accidente, diciendo que hab√≠an cre√≠do que hab√≠an aterrizado fuera del l√≠mite del desierto.

Indignación por el aterrizaje ilegal de helicópteros

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El desierto de Bob Marshall; Crédito de la foto: Howard Hecht

La Ley de Vida Silvestre de 1964 prohíbe específicamente todo uso motorizado dentro de los límites de la naturaleza, proporcionando una excepción para algunas pistas de aterrizaje designadas que fueron protegidas en la ley en el momento de su redacción.

Aunque Schwerin declaró que no se dio cuenta de que estaba dentro de los límites de la naturaleza, aterrizar en un área forestal nacional requiere un permiso por escrito de los funcionarios locales. Además, la aeronave debe mantenerse a 2,000 pies sobre las áreas silvestres y los ríos salvajes y pintorescos mientras vuela.

La reacci√≥n p√ļblica al aterrizaje fue r√°pida y feroz. Pero la pena m√°xima relativamente peque√Īa de solo $ 500 atrajo a√ļn m√°s ira. Las redes sociales estallaron de ira por la multa m√≠nima.

Hoy, más de 13,700 personas han firmado una petición pidiendo sanciones mucho más severas, incluyendo la pérdida de las licencias de piloto y de pesca de Schwerin, una multa de $ 1,000,000 y más.

Daines anuncia proyecto de ley para aumentar pena

En respuesta a la protesta, el senador de Montana Steve Daines anunció esta semana que estaba redactando un proyecto de ley que aumentaría la multa máxima para un aterrizaje aéreo en áreas silvestres designadas a $ 20,000.

“El desierto de Montana no debe aprovecharse y explotarse como un patio de recreo para los ricos y famosos”, dijo Daines.

‚ÄúLos habitantes de Montana valoran la naturaleza salvaje por la soledad que brinda y la aventura que conlleva viajar a tantos lugares hermosos. Mi proyecto de ley har√° que las personas con un bolsillo profundo lo piensen dos veces antes de ingresar ilegalmente a nuestras √°reas v√≠rgenes v√≠rgenes ‚ÄĚ.

Es un movimiento interesante para Daines, quien, recientemente, en 2018, abogó por la reapertura de ocho pistas de aterrizaje de la era de 1960 en Bob Marshall Wilderness, un movimiento que el Secretario de Agricultura, Sonny Perdue, negó como una posible violación de la Ley de Desierto. Actualmente hay una pista de aterrizaje histórica abierta dentro del complejo, y su utilidad actual se remonta a antes de 1964.

Por otro lado, Daines tambi√©n copatrocin√≥ recientemente la aclamada Ley Great American Outdoors, un proyecto de ley de gasto de tierras p√ļblicas que pas√≥ por el Senado y que actualmente espera una votaci√≥n en la C√°mara.

Avanzando

Todavía tiene que surgir un plan para la factura. Pero el incidente sigue siendo nítido en los corazones y las mentes de los habitantes de Montana. Morris recibió recientemente una bonificación de $ 500 por informar la violación y obtener una condena, gracias a un programa de recompensas financiado con fondos privados organizado por Backcountry Hunters & Anglers sin fines de lucro.

El Fondo de Recompensas OHV ofrece la misma cantidad como incentivo a cualquier persona que reporte un uso motorizado ilegal en terrenos p√ļblicos que conduzca a una condena. Pero, como se√Īala Morris, la recompensa no borra el impacto que puede tener una violaci√≥n como esta.

“Mi familia ha disfrutado de la soledad de Bob durante tres generaciones”, dijo Morris de su ciudad natal cercana, Kalispell. ‚ÄúSer testigo de un helic√≥ptero que aterriz√≥ ilegalmente en South Fork degrad√≥ por completo mi experiencia. En mi opini√≥n, para m√≠, ese lugar nunca ser√° el mismo “.