Avalanchas: consejos básicos de seguridad para principiantes

telluride avalanche

Las avalanchas supuestamente matan a más personas en tierras forestales nacionales que cualquier otro peligro. Estos consejos te ayudarán a evitar avalanchas este invierno.


Mi amigo y yo estábamos ascendiendo una fuerte variación. en la amplia cara suroeste del monte Fairweather. Escuché un crujido, luego levanté la vista. El cielo azul desapareció bajo una ola blanca que se derramó sobre la banda de rock sobre nosotros. Me acurruqué contra la pared y apreté el seguro, esperando que sucediera lo peor.

El sorteo de las montañas es potente. A la luz de los trágicos eventos de la semana pasada en Montana, y con el invierno en camino, es hora de revisar los peligros de las avalanchas.

Antes de ir demasiado lejos, debe tenerse en cuenta que Estas son notas rápidas sobre el tema. Viajar de forma segura en el interior del invierno y la conciencia de avalancha son actividades de por vida aprendidas a través del entrenamiento adecuado. Este artículo proporciona algunos recordatorios para aquellos que han tomado cursos de avalancha y tiene como objetivo inspirar a los nuevos viajeros de travesía a registrarse para un curso antes de llegar a las pistas.

Para obtener más información y capacitación formal, haga clic en el Instituto Americano de Investigación y Educación sobre Avalanchas (AIARE).

Una avalancha en una pista de esquí. Recuerde, las pistas de esquí NO significan seguridad; Photo BLM

Avalanchas: lo que son

Las avalanchas ocurren cuando los escombros se desprenden de las pendientes empinadas. Pueden estar compuestos de tierra, roca o nieve. A los fines de esta discusión, nos centraremos en las avalanchas de nieve en losas, las más comunes para afectar a los aventureros de travesía.

Las avalanchas secas son la culminación de las condiciones y un desencadenante (a menudo un esquiador, raquetas de nieve, escalador o motonieve) que hace que la nieve superficial se astille en una capa subyacente, a menudo eliminando todo a su paso.

Donde ocurren las avalanchas

Aunque las avalanchas pueden ocurrir en cualquier pendiente con las condiciones adecuadas, generalmente ocurren cuando la nieve se acumula sobre pendientes moderadamente empinadas que tienen un ángulo de entre 30 y 45 grados. En pendientes menos pronunciadas, la nieve rara vez se desliza. Las laderas más empinadas suelen soltar nieve nueva con más frecuencia, evitando la acumulación significativa de nieve que forma avalanchas.

Dicho esto, las avalanchas ciertamente pueden ocurrir en pendientes más empinadas o menos empinadas. Pero aquí es donde son más comunes.

Como evitar

Quédate en el resort. Los centros turísticos toman medidas preventivas (cerrar pistas o liberar posibles toboganes) para garantizar que las pistas sean seguras para esquiar.

En el campo, la mejor manera de evitar una avalancha es alejarse de las pendientes propensas a las avalanchas de más de 30 grados. Un inclinómetro puede medir con precisión el ángulo de una pendiente. Si no está seguro, aléjese y aléjese incluso de las laderas moderadamente empinadas, y tenga en cuenta que las avalanchas pueden correr muy lejos de sus caminos de deslizamiento en las laderas empinadas.

Un inclinómetro mide el ángulo de las pendientes.

Si planea esquiar en terreno de avalanchas en el campo, debe llevar equipo de seguridad contra avalanchas y saber cómo usarlo. ¡La mejor manera de hacer esto es tomar un curso!

Los cinco “Obtiene”

Nueve de cada 10 avalanchas son provocadas por alguien en la fiesta. Identificar la causa acumula conocimiento en tu esquina. Los expertos en avalanchas usan cinco puntos para mitigar el riesgo.

1: Consigue el equipo. Como mínimo, nunca entre en terreno de avalanchas sin un transceptor, una pala y una sonda.

Considere traer lo siguiente:

  • Mochila inflable: ayuda a flotar a las víctimas a la superficie de los desechos de avalancha
  • AvaLung: funciona para extraer aire directamente de la capa de nieve
  • Reflectores Recco: ayuda a los rescatistas a identificar tu ubicación
  • Teléfono móvil
  • Kit de primeros auxilios

2: obtener el entrenamiento. El equipo solo no es suficiente: debes saber cómo usarlo. La capacitación no se detiene en el aula. Debería ser parte de su lista de verificación cada vez que salga al interior del país. Practique el uso de un transceptor regularmente con compañeros de esquí.

Las avalanchas ocurren por una razón. La capacitación lo ayuda a comprender cómo la capa de nieve y el clima contribuyen a la amenaza de avalancha y qué hacer si se detecta.

Encuentra una clase de avalancha cerca de ti en AIARE.

3: Obtenga el pronóstico. Las avalanchas son más comunes durante y hasta 24 horas después de una tormenta que precipita más de un pie de nieve. La carga de nieve por el viento también provoca condiciones propicias para las avalanchas. Los pronosticadores recopilan datos para hacer predicciones sobre el riesgo de avalancha, y califican las condiciones de uno (bajo) a cinco (extremo) para diversas altitudes y aspectos o direcciones de la cara.

Aprender a leer estos pronósticos y tomar buenas decisiones basadas en ellos es otra razón importante para tomar una clase. ¡Hazlo, son divertidos!

Avalanche.ca enumera las condiciones en Canadá. Para conocer las condiciones en los Estados, consulte Avalanche.org. La mayoría de los estados también tienen oficinas locales de pronóstico, como el Centro de información sobre avalanchas de Colorado.

4: Obtenga la imagen. Tienes el equipo, el pronóstico y el entrenamiento. Pero las condiciones pueden presentarse de manera diferente en el campo.

Mantén tus ojos abiertos. ¿Hay evidencia de toboganes anteriores, como árboles doblados o barrancas reventadas? Si ocurriera una avalancha, ¿cómo se ve el agotamiento a continuación? ¿Te arrojaría de un acantilado, a una trampa de terreno o a un amplio prado?

Si se siente incompleto, envíe a una persona a la vez. Mírense unos a otros desde un lugar seguro, fuera de las zonas de activación y de agotamiento.

Esté atento a las condiciones cambiantes, como el clima, la elevación, la luz solar y el viento. Y escuche la (des) sedimentación de nieve, conocida como “golpeteo”. Recuerde comunicarse regularmente con sus socios para maximizar la seguridad.

5: Salga del peligro. Manténgase alejado de posibles caminos de avalanchas y zonas de desviación, y no deambule por pendientes sospechosas. En cambio, quédese al lado de los flujos potenciales.

Por último, asegúrese de que cada miembro de su equipo tenga equipo y la habilidad para usarlo.

Qué hacer si se encuentra

avalancha de telururo

Atrapado en una avalancha? Avalanche.ca tiene algunas sugerencias.

Agarrarte a algo estable. Esto puede funcionar en el punto de activación, pero probablemente no lo ayudará si es golpeado por un flujo en movimiento. La idea es bajar de la losa descendente.

Intenta deshacerte de tu equipo. Los esquís, los bastones y las tablas pueden ser peligrosos en la caída y causar traumas de fuerza contundente.

Intenta “nadar” para mantenerte en la superficie y al lado de la avalancha. Las mochilas inflables, o los sistemas de globos de avalancha, pueden flotar a la superficie, acumulando las probabilidades de supervivencia a tu favor en lugar de ser agitado bajo los escombros.

Ruede sobre su espalda y descienda los pies primero. Al igual que el rafting, esta posición pone su cara hacia arriba y aprovecha sus piernas como posibles amortiguadores y frenos.


Mantenga los dientes apretados y la boca cerrada. para evitar que la nieve se acumule en las vías respiratorias.

Brazo arriba Cuando la avalancha se desacelera, trata de moverte hasta la cima. La nieve se cementará rápidamente a su alrededor, evitando cualquier movimiento. Intente acercar un brazo a la superficie para indicar su ubicación a los demás.

La asfixia es la causa número uno de muerte en una avalancha. Si queda atrapado debajo de la nieve, intente crear una bolsa de aire alrededor de su cara con los brazos. Cualquier cosa que pueda hacer para darle más aire puede agregar valiosos minutos a su rescate.

Después de que la avalancha se detenga, intente excavar si es posible. Mantén la calma y grita solo cuando hay un rescatador cerca. Si está completamente enterrado, manténgase lo más tranquilo posible. Depende de tus amigos sacarte.

Rescatando a una víctima de avalancha

Enumeramos estos pasos como un repaso para aquellos que han tomado cursos de avalancha. ¡Esto no es un reemplazo para un curso completo!

Hazle saber a tu equipo. Dile a tus socios lo que está sucediendo. Necesita que todos mantengan una línea de visión sobre dónde se vio por última vez a la víctima.

Asegúrate de que sea seguro buscar. No puedes salvar a nadie si te atrapan en la avalancha. Espera a que pase antes de dirigirte hacia el rescate.

Establece un líder. ¿Quién está al mando? El líder puede evaluar rápidamente un plan único para que todos lo sigan.

Busca pistas. Busque ropa, motos de nieve o equipo que pueda indicar dónde podría estar su amigo. Déjelo donde lo encontró para que el equipo de rescate pueda seguir un patrón de búsqueda adecuado.

Cambie el transceptor a “recibir” para concentrarse en la posición de la víctima lo más rápido posible.

Usa la sonda para determinar su ubicación.

Usa la pala para desenterrarlos.

Rescatar es un trabajo duro con una pequeña ventana de oportunidad. El conocimiento y el tiempo son críticos para el éxito.

Peor de los casos

Las avalanchas pueden ser fatales. Una de cada cuatro personas que muere en una avalancha morirá por un trauma de fuerza contundente, golpeando árboles o rocas durante la caída. De los que sobreviven a la cascada inicial, dos de los tres restantes mueren de asfixia o hipotermia.


Si la víctima se encuentra dentro de los 15 minutos, hay una tasa de supervivencia del 92 por ciento. Extendido a 35 minutos, la tasa de supervivencia se desploma al 27 por ciento. Después de 90 minutos, la muerte es muy probable.

Usar balizas y paquetes inflables puede apilar las probabilidades a su favor.

Pero en la mayoría de los casos, las avalanchas son completamente evitables. Conozca las condiciones antes de ir. Si las condiciones se ven incompletas, manténgase alejado de las pendientes de más de 30 grados y lejos de las zonas de avalancha. Siempre lleve lo esencial. Si tienes las habilidades, cava un hoyo y examina los patrones de la capa de nieve.

Si vives cerca o juegas en la nieve, obtén el equipo y recibe instrucciones sobre cómo viajar de forma segura en el país de avalanchas. Puede salvar tu vida y la de tus amigos.

Para aquellos que desean obtener más información sobre seguridad en la nieve pero no han decidido si una clase es para ellos, revisen los cursos de seguridad en la nieve de Salmon en línea. Luego, dirígete a AIARE y regístrate para un curso de Avalanche One. Usted y sus socios estarán felices de haberlo hecho.