Aventuras en Lockdown con siete compañeros de cuarto de tamaño completo

Mi padre está luchando contra el cáncer en Carolina del Norte, y COVID-19 cruelmente lo separó de su familia. Pero en Maine, donde vivo, la pandemia ha forzado la unión de ‘Brady Bunch’ que ha sido desafiante, extrañamente divertida y llena de lecciones que vale la pena llevar adelante.

Mi padre y yo estábamos sentados en una pequeña mesa interior, comiendo gallinas de Cornualles asadas mientras miramos los terrenos bien cuidados debajo de nosotros. La comida fue un buen paso adelante: era la primera vez que había estado fuera de su habitación para comer durante al menos una semana. Estaba sonriendo y riéndose de mis tontos chistes cuando un hombre se nos acercó y, de forma algo vacilante, se presentó como Gavin Locklear, administrador de la Comunidad de Retiro Carol Woods en Chapel Hill, Carolina del Norte.

“Pido disculpas por esto, pero hemos tenido que introducir una nueva política con respecto a los visitantes”, dijo. “Solo el personal y los trabajadores esenciales pueden visitar el edificio cuatro por el momento. La política entró en vigencia esta mañana “.

“¿Quieres decir que la familia no puede visitar?” Yo pregunté. “Entiendo por qué dices esto, pero esto es bastante horrible. ¿Tengo que irme ahora mismo?

“Lo sé y lo siento. Por favor, siéntase libre de terminar su comida, por supuesto. Sin prisa. Y si hay alguna forma en que pueda ayudar, avíseme. Aquí está mi tarjeta.”

Mi padre, Hodding Carter III, solo había seguido parte de la conversación; Después de explicar lo que había dicho Locklear, trabajó duro para repetirme la información, lo que me pareció extraño, ya que era alguien que había hecho una carrera hablando del público.

No, eso no está del todo bien. Su vida hablaba al público: hablaba y era ingenioso, encantador y detallado. Ex periodista y editor, se desempeñó como secretario de Estado asistente de asuntos públicos de Jimmy Carter, y durante la crisis de rehenes en Irán, mantuvo a la nación informada con apariciones en las noticias nocturnas durante casi un año. Después de la presidencia de Carter, ganó cuatro premios Emmy como periodista y presentador de televisión de la red, y se convirtió en un conferenciante popular en varias universidades. En la cena familiar en Alexandria, Virginia, esperaba tener discusiones políticas e invariablemente hablaba todo. Nunca se quedó sin palabras. Hasta ahora.

Hace unos meses, papá descubrió que tenía cáncer de pulmón. Actualmente es la Etapa IV. Para empeorar las cosas, algo había afectado rápidamente sus habilidades cognitivas. En los malos días, poner más de dos o tres oraciones juntas se había convertido en un ejercicio forzado y difícil.

Había planeado viajar desde mi casa en Camden, Maine, a la casa de papá en Chapel Hill para visitar y ayudar donde fuera necesario, pero unos días antes de llegar, se había caído mientras salía de la ducha y se había roto la cadera. Después de un breve período en un hospital, se transfirió a Carol Woods para rehabilitación, por lo que en lugar de ayudarlo en casa, lo visitaría allí. Afortunadamente, había reservado un lugar años antes y recibiría mucha atención las 24 horas.

Mi papá y yo siempre habíamos estado cerca pero no cerca, y con eso quiero decir que nos abrazamos y dijimos que nos queríamos, pero que había un límite. Nunca me dejaba entrar, y yo solía ser la segunda cosa que había en la habitación. Pero en tiempos de crisis, él siempre había estado allí para mí, y se había sentido bien, incluso, hacer lo mismo.

Ahora el coronavirus lo estaba jodiendo todo. Papá estaría atrapado tratando de rehabilitarse en un hogar de ancianos sin las visitas de un solo amigo o familiar.

Odio recordar la expresión de su rostro cuando nos abrazamos. Él entendió lo que estaba pasando. Él apretó los labios con fuerza y ​​asintió lentamente cuando me fui. Estaba poniendo una cara valiente. Nadie quiere ver a su padre hacer eso.