“Barranquismo” en los Alpes austríacos

Por STEPHEN REGENOLD

¡La aventura austriaca continúa! Ayer fue una escalada de montaña rápida y ligera (sí, ¡todavía me duelen las piernas!). Esta mañana, justo después del desayuno, fui recogido por el guía local y el nuevo amigo Tom Müllauer de St. Johann, Austria, para salir en una sesión de barranquismo en el interior de un desfiladero en los Alpes.


El autor hace rappel en la garganta

El deporte del barranquismo es popular en Europa, aunque no se practica tanto en el Estados Unidos (excepto en el desierto del suroeste, donde se le llama más a menudo “barranquismo”). Müllauer guía los viajes de barranquismo cada verano, y es miembro de un equipo patrocinado de especialistas en barranquismo (el equipo de adidas Outdoor barranquismo).


Boca del cañón

Nuestro día comenzó con un viaje de 15 minutos desde St. Johann a través de las ondulantes tierras de pastoreo entre los picos. Aparcamos en la boca de un desfiladero y nos pusimos debajo del dosel del maletero del VW de Müllauer: arneses, botines, trajes de neopreno, cascos y una cuerda especializada.



¡Adecuado!

Una rápida caminata cuesta arriba nos llevó a la cima de una grieta profunda en la tierra. Müllauer dio la vuelta a una esquina y llegó a una repisa. La niebla se alzó desde un desfiladero debajo, Müllauer se aferró a un ancla y gritó sobre el rugido. “¿Te sientes cómodo con esto?” (¡Yo era!)

Pronto, estábamos haciendo rappel junto a las inmensas caídas. La cuerda estaba mojada, y mientras estaba en el rappel deslizo mi mano de frenado detrás de mi trasero para apretar el agarre. “Ve al otro lado”, gritó Müllauer, señalando a través del desfiladero.


En la cascada mirando hacia arriba

Aterricé hasta las rodillas en agua helada, soltando la cuerda cuando mis pies tocaron tierra. Fui a la deriva unos pocos metros, la cuerda tiraba y salía de mi dispositivo de rappel de figura ocho. Müllauer fue el siguiente, flotando junto a la cascada, con su colorido traje reventando contra las oscuras paredes de rocas.

Tiramos de la cuerda y continuamos río abajo. El agua corrió y se precipitó a través de giros tallados. Seguí a Müllauer mientras se deslizaba por una rampa de roca, chapoteando en una piscina de abajo. Nos enganchamos a una cuerda que corría a lo largo de la pared del cañón. En la siguiente cascada, Müllauer desenrolló la cuerda y la arrojó al abismo.



Escenas del cañón

La aventura continuó en las curvas y en las cortas caídas hasta el fondo. Nadé y temblé, buscando un poco de sol en las profundidades oscuras. Al final, estábamos felices de salir gateando como insectos de la grieta y de regreso hacia el sendero, el cañón descendió, nuestra aventura completa.

—Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com. Conéctese con Regenold en Facebook.com/TheGearJunkie o en Twitter a través de @TheGearJunkie.


¡Agarre fuerte! Cuerda mojada y caídas empinadas debajo


¡Misión cumplida! Calentamiento, secado, volver a poner el equipo en su lugar.