Barro: el gran ecualizador para corredores

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Un atleta poco conocido de Minnesota conmocionĂł al mundo de la carrera cuando derrotĂł al medallista de oro olĂ­mpico Mo Farah este mes en una carrera escocesa de alto perfil en todo el paĂ­s. Su ventaja? Capacidad para aplastar en un curso fangoso.

Garrett Heath (izquierda) lucha contra Mo Farah (extrema derecha) en Escocia; foto (c) Steve Adam

Garrett Heath es un corredor rápido: corre profesionalmente y entrena con Brooks Beasts, con sede en Seattle. Pero Ă©l no está “reinando-5K-olĂ­mpico” rápidamente. Esa es una descripciĂłn reservada para Brit Mo Farah, nacido en Somalia.

Sin embargo, en un final impactante, Heath venciĂł a Farah a fines de la carrera de 5 millas de este mes en el Gran Edimburgo Cross Country International Challenge, arrebatando la victoria de uno de los mejores corredores de distancia de la era moderna en un largo y sostenido empuje en el Ăşltimo kilĂłmetro. .

¿Cómo? Mientras que el barro drenaba el paso elástico habitual de Farah y obstaculizaba el último estallido de velocidad por el que es conocido, Heath se adaptó al curso, revelando un secreto que cada corredor puede usar para su ventaja.

Holyrood-Park, Edimburgo
Holyrood Park, Edimburgo; foto a través de Wikipedia

“Me gustaron mucho más mis probabilidades de ganar en ese curso de lo que hubiera tenido en una pista contra muchos de los muchachos en esa carrera”, dice Heath, de 30 años. “Las condiciones variables son la parte que realmente me encanta del campo a travĂ©s. . “

ÂżEl secreto? “Se trata de adaptarse al curso”, dijo.

RaĂ­ces heladas

Heath, oriundo de Winona, Minnesota, y ganó seis títulos estatales en pista y campo a través como preparación, no es ajeno a las malas condiciones de carrera.

“Realmente creo que crecer en el Medio Oeste es una gran ventaja para las carreras de cross country como la de Edimburgo”, dice. “Creo que su mentalidad al comenzar la carrera es muy diferente a la de alguien que no ha tenido tanta experiencia en climas realmente frĂ­os”.

EspecĂ­ficamente, Heath dice que correr en condiciones frĂ­as y fangosas como estudiante de secundaria es algo que todavĂ­a llama.

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¡Cuello y cuello! Heath alcanza a Farah; foto (c) Steve Adam

“TodavĂ­a puedo recordar al menos correr en cross country en la nieve en octubre y ponerme los esquĂ­s a temperaturas bajo cero para muchas carreras de esquĂ­ de fondo en invierno”, dice.

“Esas experiencias hacen que tocar la lĂ­nea en un clima de 30 grados en Edimburgo parezca mucho más manejable de lo que podrĂ­a ser”.

Dadas las condiciones del curso, Heath sabĂ­a que era el tipo de carrera en la que cualquiera que corriera con inteligencia podrĂ­a tener una oportunidad de ganar. Es por eso que no se enojĂł cuando se encontrĂł al hombro de Farah, quien en el papel, o en una contrarreloj controlada, serĂ­a muy favorecido.

Racing an Olympian

“Definitivamente fue intimidante [running with Farah]”, Dice Heath. “Mo es el mejor corredor de fondo del mundo en este momento, y probablemente uno de los mejores de todos los tiempos. Es difĂ­cil no estar un poco emocionado al menos un poco por eso, especialmente en su paĂ­s de origen, donde hay tantos medios que lo siguen de antemano “.

Aun asĂ­, dice Heath, “el campo a travĂ©s es relativamente mucho más impredecible en cuanto a cĂłmo se desarrollará la carrera tanto en tĂ©rminos de estrategia como de orden de llegada. Los tiempos anteriores son casi irrelevantes “.

Entró con un plan para competir por la victoria. Debido a que Farah tiene un legendario sprint final, Heath quería estar fuera del alcance en los últimos 200 metros, donde el recorrido se estrecha y se hace más difícil pasar a los competidores.

“En esas condiciones, si alguien se escapa, puede ser difĂ­cil recuperarlo”, dice. “Si todavĂ­a me sentĂ­a fuerte con aproximadamente 1K o 2K por recorrer, querĂ­a acelerar el ritmo”.

Cuando faltaba 1K, un compañero de equipo hizo un movimiento fuerte; Heath lo igualó, luego se dobló para dar un largo y sostenido empujón final. Dice que el Campeonato a campo traviesa del Club Nacional 10K del mes pasado, que ganó después de que otro corredor mantuvo el ritmo al frente, lo preparó mentalmente para ser fuerte al final del curso de 8K, que es más largo que su especialidad habitual de 5K o 1500 metros. en la pista.

“TodavĂ­a intentĂ© ahorrar un poco para los Ăşltimos 200, pero honestamente seguĂ­ esperando que Mo me pateara en la recta final”, dice. “No fue hasta los Ăşltimos 20 metros más o menos que pensĂ© que lo tenĂ­a”.

Heath dice que ahora centrará su atención en formar el equipo olímpico en el 5K, donde podría ver una revancha en la pista presumiblemente libre de barro con Farah, o los 1500 metros.