Barro: el gran ecualizador para corredores

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Un atleta poco conocido de Minnesota conmocionó al mundo de la carrera cuando derrotó al medallista de oro olímpico Mo Farah este mes en una carrera escocesa de alto perfil en todo el país. Su ventaja? Capacidad para aplastar en un curso fangoso.

Garrett Heath (izquierda) lucha contra Mo Farah (extrema derecha) en Escocia; foto (c) Steve Adam

Garrett Heath es un corredor rápido: corre profesionalmente y entrena con Brooks Beasts, con sede en Seattle. Pero él no está “reinando-5K-olímpico” rápidamente. Esa es una descripción reservada para Brit Mo Farah, nacido en Somalia.

Sin embargo, en un final impactante, Heath venció a Farah a fines de la carrera de 5 millas de este mes en el Gran Edimburgo Cross Country International Challenge, arrebatando la victoria de uno de los mejores corredores de distancia de la era moderna en un largo y sostenido empuje en el último kilómetro. .

¿Cómo? Mientras que el barro drenaba el paso elástico habitual de Farah y obstaculizaba el último estallido de velocidad por el que es conocido, Heath se adaptó al curso, revelando un secreto que cada corredor puede usar para su ventaja.

Holyrood-Park, Edimburgo
Holyrood Park, Edimburgo; foto a través de Wikipedia

“Me gustaron mucho más mis probabilidades de ganar en ese curso de lo que hubiera tenido en una pista contra muchos de los muchachos en esa carrera”, dice Heath, de 30 años. “Las condiciones variables son la parte que realmente me encanta del campo a través. . “

¿El secreto? “Se trata de adaptarse al curso”, dijo.

Raíces heladas

Heath, oriundo de Winona, Minnesota, y ganó seis títulos estatales en pista y campo a través como preparación, no es ajeno a las malas condiciones de carrera.

“Realmente creo que crecer en el Medio Oeste es una gran ventaja para las carreras de cross country como la de Edimburgo”, dice. “Creo que su mentalidad al comenzar la carrera es muy diferente a la de alguien que no ha tenido tanta experiencia en climas realmente fríos”.

Específicamente, Heath dice que correr en condiciones frías y fangosas como estudiante de secundaria es algo que todavía llama.

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¡Cuello y cuello! Heath alcanza a Farah; foto (c) Steve Adam

“Todavía puedo recordar al menos correr en cross country en la nieve en octubre y ponerme los esquís a temperaturas bajo cero para muchas carreras de esquí de fondo en invierno”, dice.

“Esas experiencias hacen que tocar la línea en un clima de 30 grados en Edimburgo parezca mucho más manejable de lo que podría ser”.

Dadas las condiciones del curso, Heath sabía que era el tipo de carrera en la que cualquiera que corriera con inteligencia podría tener una oportunidad de ganar. Es por eso que no se enojó cuando se encontró al hombro de Farah, quien en el papel, o en una contrarreloj controlada, sería muy favorecido.

Racing an Olympian

“Definitivamente fue intimidante [running with Farah]”, Dice Heath. “Mo es el mejor corredor de fondo del mundo en este momento, y probablemente uno de los mejores de todos los tiempos. Es difícil no estar un poco emocionado al menos un poco por eso, especialmente en su país de origen, donde hay tantos medios que lo siguen de antemano “.

Aun así, dice Heath, “el campo a través es relativamente mucho más impredecible en cuanto a cómo se desarrollará la carrera tanto en términos de estrategia como de orden de llegada. Los tiempos anteriores son casi irrelevantes “.

Entró con un plan para competir por la victoria. Debido a que Farah tiene un legendario sprint final, Heath quería estar fuera del alcance en los últimos 200 metros, donde el recorrido se estrecha y se hace más difícil pasar a los competidores.

“En esas condiciones, si alguien se escapa, puede ser difícil recuperarlo”, dice. “Si todavía me sentía fuerte con aproximadamente 1K o 2K por recorrer, quería acelerar el ritmo”.

Cuando faltaba 1K, un compañero de equipo hizo un movimiento fuerte; Heath lo igualó, luego se dobló para dar un largo y sostenido empujón final. Dice que el Campeonato a campo traviesa del Club Nacional 10K del mes pasado, que ganó después de que otro corredor mantuvo el ritmo al frente, lo preparó mentalmente para ser fuerte al final del curso de 8K, que es más largo que su especialidad habitual de 5K o 1500 metros. en la pista.

“Todavía intenté ahorrar un poco para los últimos 200, pero honestamente seguí esperando que Mo me pateara en la recta final”, dice. “No fue hasta los últimos 20 metros más o menos que pensé que lo tenía”.

Heath dice que ahora centrará su atención en formar el equipo olímpico en el 5K, donde podría ver una revancha en la pista presumiblemente libre de barro con Farah, o los 1500 metros.