Blade Boot Camp: una guía del comprador para elegir su cuchillo

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Comprar un cuchillo es un proceso fácil. Vaya a una tienda local de artículos deportivos, deje caer veinte años en el mostrador y recibirá un cuchillo a cambio. ¿Comprar un buen cuchillo? Eso es algo completamente diferente.

Los cuchillos son herramientas esenciales: hacen la vida diaria un poco más fácil y la vida en el bosque es mucho más agradable, pero encontrar un buen cuchillo, especialmente uno que no rompa el banco, es bastante complicado. La realidad es que puedes encontrar un buen cuchillo en casi cualquier rango de precios, incluso en una tienda de artículos deportivos. El precio no es el problema; saber qué buscar es el obstáculo que enfrentan la mayoría de las personas.

Decisión n. ° 1: fija o plegable

¿Qué quieres que haga este cuchillo? ¿Desea algo que recorte hilos y abra paquetes, o necesita un cuchillo que pueda cortar y procesar madera? En general, las tareas de uso difícil como el procesamiento de madera y la caza se realizan más fácilmente con una cuchilla fija. Las tareas más livianas, la apertura del paquete y la preparación de alimentos antes mencionadas, se pueden manejar con una carpeta. Pero la antigua división de uso duro = cuchilla fija y trabajo ligero = carpeta no es tan sacrosanta como lo era antes. Primero, hay una nueva generación de carpetas que tienen bloqueos increíblemente fuertes. Cuchillos como Cold Steel’s Recon 1 o Spyderco’s Paramilitary 2. En segundo lugar, hay una nueva generación de cuchillas fijas, cuchillos como el Bark River Pocket Bravo, que están diseñados para usarse como cuchillas de uso diario y ligeras. A pesar de estas innovaciones, la vieja regla general sigue siendo útil.

Decisión # 2: ¿Qué estás cortando?

Cortar paquetes, rebanar alimentos, preparar el juego y cortar madera son tareas radicalmente diferentes que realizan los cuchillos, y cada una de estas tareas impone diferentes exigencias a una cuchilla. Hay tres factores que determinan qué tan bien corta un cuchillo: la forma de la cuchilla, el tratamiento térmico y el acero. El acero de tratamiento térmico es un proceso complejo, pero cualquier cuchillo moderno de calidad mínima tendrá un buen tratamiento térmico. El acero es lo suficientemente complejo como para que valga la pena tratarlo solo (ver “Cuchillas: explicamos los aceros comunes”), pero el aspecto más importante de un cuchillo es la forma de la cuchilla. Esto realmente significa dos cosas: la cuchilla vista de perfil y la rutina de la cuchilla.

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Las formas de las cuchillas, en general, dependen de la tarea. Si planea cortar muchas cuerdas gruesas o redes, un pico de halcón o una forma de cuchilla recurrente es útil. Si usa su cuchillo en búsqueda y rescate, hay hojas de punta roma y hojas de pie de oveja para ayudar. A las personas con navajas de cuchillas marciales les gustan tantos por su capacidad de perforación y acantilados por sus puntas agresivas.

(Relacionado: 10 aceros de cuchillo comunes)

A los cazadores les gustan las cuchillas de punto de caída y el punto de arrastre o las cuchillas persas (ningún cazador real necesita o usa un gancho de tripa). Para uso general, me gustan los tantos inversos, los puntos de caída, los puntos de recorte y las cuchillas en forma de hoja. Independientemente del nombre, debe buscar una cuchilla que tenga una punta fuerte y puntiaguda, una curva agradable (esto se llama el vientre de la cuchilla y es básicamente el punto dulce) y una porción recta cerca del mango. Evitaría formas recurrentes de cuchillas a menos que tenga mucha habilidad con un afilador.

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Decisión # 3: ¿Cómo usarás el cuchillo?

La tarea dicta la forma de la cuchilla. También dicta la rutina. El afilado de un cuchillo es el método que utiliza el fabricante de cuchillos para ponerle un filo a una pieza de acero. Hay una docena de molienda, pero hay tres que son más comunes: la molienda hueca, la molienda plana y la molienda convexa.

Scandi Grind, superior y no scandi en la parte inferior.
Scandi Grind, superior y no scandi en la parte inferior.

Piense en un cuchillo como un triángulo invertido. En una rutina hueca, los lados del triángulo se curvan hacia adentro. Esto permite que el acero grueso se reduzca rápidamente a un borde muy agudo. Las muelas huecas son buenas para cortar y son decentes en general. En una rutina plana, los lados del triángulo son líneas rectas. Las muelas planas son buenas para el corte de uso general y hacen que los bordes de uso duro estén bien. Finalmente, en una muela convexa, los lados del triángulo se curvan hacia afuera. Esto lo convierte en una cuchilla y filo muy robustos. Las muelas convexas también son más difíciles de hacer, ya que generalmente requieren que un ser humano haga la molienda en una amoladora de cinta floja. Las amoladoras convexas son excelentes para el uso duro y buenas para herramientas afiladas que cortan mucho, como un hacha, un hacha o un cuchillo grande de hoja fija.

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Scandi y Serration

Unas pocas palabras sobre dos tipos específicos de rutina: serraciones y una rutina Scandi. Las estrías son muy útiles cuando se cortan materiales fibrosos como cuerdas o redes. Sin embargo, generalmente no valen la pena si tiene una gran variedad de tareas de corte. Son mucho más difíciles de afilar que un borde liso y, si posee y utiliza un cuchillo, deberá afilarlo mucho.

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Un molido Scandi es popular en los cuchillos para exteriores, en particular los cuchillos de marca Mora, baratos y omnipresentes. Un rectificado Scandi es como un rectificado plano que comienza a la mitad de la hoja, pero a diferencia de un rectificado plano, no hay bisel secundario o de corte.

Si observa cuchillos que no son Scandi, notará que hay una gran rutina (la rutina principal) y luego, justo en el borde, hay otra rutina. Esa muela final es la parte del cuchillo que realmente corta. En una rutina Scandi no hay bisel de corte final. Esto lo convierte en un borde muy afilado, ideal para uso en exteriores, pero es más difícil de afilar, ya que debe registrar todo el ángulo en el medio de afilado. (Si no lo hace, inadvertidamente introducirá un bisel secundario en el cuchillo, eliminando todos los beneficios de un afilado Scandi). Si usted es un afilador maestro, los afilados Scandi son increíbles. Si no, busca en otro lado.

Decisión # 4: ¿Qué tipo de acero quiero?

Una buena forma y un pulido apropiado para la tarea hacen que sea un excelente cuchillo independientemente del acero, pero al igual que con el tratamiento térmico, la mayoría de las principales empresas de cuchillos tienen la forma y el pulido de la hoja resueltos. La variable más prominente entonces, es el acero. Los aceros vienen en una amplia variedad de productos químicos, desde variedades con alto contenido de carbono, no inoxidables, hasta modernos aceros de metal en polvo. Pero, de nuevo, como con las formas de las cuchillas, una elección de acero debe ser apropiada para la tarea.

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Existen tres variables principales para elegir una resistencia a la corrosión, tenacidad y dureza del acero. Equilibrar esos tres atributos para una tarea y un presupuesto dados puede conducir a un gran cuchillo.

Resistencia a la corrosión así es como el acero resiste el óxido y la decoloración. No solo el agua puede manchar una cuchilla. El ácido de los alimentos como los tomates también puede manchar una cuchilla. Hay algunos aceros que son muy resistentes a la corrosión, como Krupp 1.4116 (el acero que se encuentra en la marca Victorinox Swiss Army Knives), VG10 y N690. También hay algunos aceros que son prácticamente a prueba de corrosión como el H1. Generalmente, más resistencia a la corrosión significa menos tenacidad o dureza, o ambas.

Dureza es la capacidad de un acero para doblarse sin romperse. La dureza es importante cuando se realizan tareas de alto impacto como cortar madera. El 1095 es un acero muy resistente, al igual que el 5160. Los dos aceros que actualmente compiten por la corona de la máxima resistencia son 3V e INFI. 3V está disponible en una amplia gama de cuchillos, mientras que INFI es un acero patentado que solo se encuentra en los cuchillos Busse.

Dureza es la capacidad de un acero para resistir la flexión. La dureza también se correlaciona con la capacidad de sujeción del filo de un cuchillo. La dureza del acero se mide en la escala Rockwell, expresada así: HRc 64-66. Los aceros que se usan en aplicaciones de corte, como el 1095, generalmente se endurecen a alrededor de 55-57. La mayoría de los aceros de cuchillas plegables tienen entre 57-62. Los aceros muy duros, muy duros, como M4 y ZDP-189, están en el rango de 64-66. Los aceros duros no solo mantendrán un borde por más tiempo, sino que también pueden tomar un borde más agudo, produciendo una acción de corte mucho mejor y cortes más limpios.

Para uso general, me gustan los aceros como CPM154, S35VN y M390, que están todos en el rango 58-62. Para un cuchillo EDC, me gustan los aceros de mayor dureza ya que se cortan mejor y requieren menos mantenimiento. Me gusta mucho ZDP-189 en esa aplicación.

Decisión # 5: ¿Cómo quiero que se vea el cuchillo?

Una vez que tenga las características de rendimiento ajustadas, es posible que desee pensar en el aspecto y la conveniencia del cuchillo. Hay dos categorías generales para carpetas: cuchillos tradicionales y cuchillos modernos. Los cuchillos tradicionales se parecen al cuchillo de tu abuelo y tienen cubiertas de mango de material natural, generalmente tienen un acero con alto contenido de carbono (como 1095), y carecen de cerraduras, clips de bolsillo y formas de abrir el cuchillo con una sola mano. Los cuchillos modernos (llamados “cuchillos tácticos”) usan materiales fabricados para mangos, tienen aceros más actualizados, cerraduras de cuchillas, métodos para abrir el cuchillo con una sola mano y un clip de bolsillo.

Navaja AG Russell

Puede parecer obvio que el cuchillo moderno ofrece mucha más comodidad, pero no es tan fácil. Muchos cuchillos modernos tienen moldes gruesos y gruesos y son muy caros. Los cuchillos tradicionales, como los fabricados por Case, Great Eastern Cutlery y AG Russell, pueden ofrecer un rendimiento de corte superior a un precio más bajo. El material más delgado de la cuchilla y los rectificados más agudos hacen que muchas cuchillas tradicionales corten en rodajas.

Spyderco Dragonfly 2
Spyderco Dragonfly 2; foto de Michael Pollack

Los cuchillos modernos también pueden ser buenos cortadores, pero la tendencia hacia enormes carpetas carnosas, en mi opinión, ha sido mala para el rendimiento de corte. Algunos cuchillos te dan lo mejor de ambos mundos, como el Spyderco Dragonfly 2 o el Spyderco Paramilitary 2. Además, algunos cuchillos modernos son increíblemente rápidos de desplegar, como el Kershaw Skyline y la luz de plumas, nuevamente como el Skyline o el Fallkniven U2.

Dejando a un lado la comodidad y el peso, es difícil ignorar el aspecto de una carpeta tradicional clásica con asas de hueso y una agradable pátina en la hoja. Muchas carpetas modernas se ven raras o incluso tontas. Las carpetas modernas con mejor aspecto son simples y limpias, como Chris Reeve Sebenza o el cuchillo James Chapter.

Muchas de estas mismas tendencias, desde cuchillos plegables, se trasladan a hojas fijas, con muchos cuchillos de aspecto muy tradicional y algunos diseños verdaderamente vanguardistas. Lo mejor en mi opinión no son diseños sin sentido como el Bark River Lil ’Creek, el Ka Bar Becker BK9 y el Fallkniven F1.

Conclusión

Comprar un buen cuchillo es un desafío, pero si sabes lo que vas a hacer con él y qué buscar, puedes atravesar el mar de basura que hay y encontrar algunas gemas reales, incluso en una caja grande o en un local deportivo. -Tienda de productos.

Ondulación

Incluso Wal-Mart suele tener algunas cuchillas buenas, como el Kershaw Skyline y el CRKT Ripple. El precio es importante, pero esas cuchillas se pueden obtener por menos de $ 50. Piensa en lo que necesitas y en lo que quieres y luego ármate de información y podrás obtener una hoja que durará toda tu vida a un precio muy decente.

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