Blade Boot Camp: una guía para compradores de cuchillos plegables

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Los cuchillos plegables son herramientas populares y fáciles de transportar hechas en muchos estilos y precios. En esta entrega de “Blade Boot Camp”, explicamos las características a tener en cuenta al elegir un cuchillo plegable.


En muchos sentidos, los cuchillos plegables son para cuchillas fijas, lo que el Cadillac Escalade es para un Land Rover: son la versión urbanizada y más conveniente del original resistente. Y al igual que con los automóviles, existe un amplio rango de precios y muchas opciones.

Pero este es un momento de expansión, desarrollo y competencia sin precedentes en el mercado de cuchillos. Como resultado, somos tratados con cuchillos verdaderamente excelentes a cualquier precio. Maximizar su dólar es cuestión de saber qué buscar al comprar un cuchillo. Hay cuatro decisiones principales, así que analicemos una a la vez.

Decisión n. ° 1: ¿tradicional o moderna?

Ya mencioné esto en la descripción general, pero esta dicotomía aparece más en el mercado de cuchillas plegables que en el mercado de cuchillas fijas.

Desde una perspectiva de utilidad, esto parece obvio. Los cuchillos modernos son la esencia de la comodidad, con cerraduras, apertura con una sola mano y clips de bolsillo.

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Una carpeta tradicional de W.R. Case

Pero no es tan simple. Una buena carpeta tradicional ofrece materiales probados en el tiempo y una excelente acción de corte, incluso en modelos muy económicos. Tienden a ser más pesados ​​para su tamaño, pero puedes hacerlo bastante bien con nada más que un estuche W.R. o un cuchillo Queen en tu bolsillo. Un gran beneficio adicional: su aspecto está incrustado en nuestra memoria ancestral hasta el punto de que abrir uno en público no es probable que aleje a la gente.

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Si no quieres un cuchillo tradicional, sigue adelante. Si es aquí donde se baja del tren, eche un vistazo a Case, Great Eastern Cutlery, Northwoods Knives, AG Russell o Canal Street Cutlery.

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Queen Copperhead, un cuchillo plegable tradicional y funcional

Algunos de mis cuchillos tradicionales favoritos son Case Swayback Jack, GEC Tom’s Choice Barlow y Northwoods Knives ’Indian River Jack. El AG Russell Medium Barlow es un gran puente entre los dos estilos, ya que cuenta con un candado y tiene un alicate de uñas ingeniosamente diseñado que permite la apertura con una sola mano.

Decisión # 2: ¿Ayuda o manual?

Los cuchillos plegables realmente vienen en tres variedades, en función de cómo los abras: completamente automático, asistencia y manual.

Un completo automático es la clásica navaja de la historia de Greaser. Una ayuda es un cuchillo que tiene algún mecanismo para ayudar en el despliegue, usando una barra tensada o una pieza de metal en espiral que abre la cuchilla una vez que la empuja un poco manualmente. Una cuchilla manual no utiliza dispositivos mecánicos para ayudar a abrir la cuchilla. Consulte las leyes locales para conocer el estado legal de cada tipo de cuchillo.

Irónicamente, desde la aprobación de la Ley Switchblade en la década de 1950, los fabricantes de cuchillos y las empresas han realizado tanto trabajo de diseño para evitar la ley que los cuchillos modernos se abren tan rápido o más rápido que las navajas y no necesitan resortes para hacerlo. Todas las piezas adicionales asociadas con un cuchillo no manual hacen que sean un comienzo para mí. Con demasiada frecuencia hacen ruido, o cuestan más, o se rompen, o los tres. Tampoco soy fanático de la reacción que provocan estos cuchillos. Ahorre algo de dinero y tranquilidad y obtenga un cuchillo manual abierto.

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El Kershaw Launch 3 es un cuchillo automático de $ 160

Si absolutamente debe tener un auto, Kershaw hace algunos modelos de nivel de entrada. Si tiene algunos dólares más para gastar, el UDT-70 de Microtech es de buen tamaño y no lo confundirá con un terrorista.

Decisión # 3: ¿Cómo abro esta cosa?

Hay docenas de métodos de apertura para carpetas, pero centrémonos en los cuatro principales: la onda, el perno del pulgar, el orificio del pulgar y la aleta.

La ola es un invento de Ernest Emerson. Básicamente es un gancho en la columna del cuchillo. Cuando saca el cuchillo de su bolsillo, el gancho se engancha en el borde de su bolsillo y el cuchillo se abre. Una vez que la técnica se perfecciona, funciona perfectamente cada vez. También es increíblemente rápido. Como mencioné anteriormente, los manuales son a menudo más rápidos que los autos, y esta es la razón. Con un auto tienes que sacar el cuchillo y presionar un botón. Aquí, solo saca el cuchillo y ya está abierto. La ola es muy favorecida por las personas que usan cuchillos en una situación táctica (una supuestamente fue en la incursión que acabó con Osama bin Laden), pero para la gente común, toda esa velocidad significa muy poco.

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El Emerson Mini CQC-7-1 con un abridor de olas

El perno prisionero se encuentra en una amplia variedad de cuchillos y generalmente es un pequeño cilindro elevado en la propia cuchilla. Abre el cuchillo presionando el cilindro con el pulgar. El espárrago del pulgar funciona, y hay una gran cantidad de variedades: espárragos angulados, placas de pulgar, placas de pulgar que también funcionan como ganchos de onda. Pero no me gustan por dos razones: primero, atraen mugre; y, en segundo lugar, requieren más atención que las siguientes dos formas de abrir un cuchillo: debe mantener el contacto con el espárrago durante todo el arco de apertura (por supuesto, hay formas de manipular el sistema con jurado, como dar vuelta la moneda con la apertura del cuchillo usando el perno pulgar) Desea que este proceso sea irreflexivo, y con un perno de pulgar, no está del todo allí, incluso si lo abre con monedas.

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Producción de diseño Triple Aught Intrépido con perno de pulgar

El agujero del pulgar es exactamente lo que parece: hay un agujero en la cuchilla para permitir que el pulgar se compre y luego empujas el cuchillo para abrirlo. Simple, elegante y fácil de usar. Spyderco fabrica todos sus cuchillos con un orificio para el pulgar (a excepción de una carpeta muy famosa, la legendaria Jess Horn). Otras compañías también usan agujeros u óvalos. Entre todas las formas, el original Spyderco es mi favorito: es fácil de usar y requiere menos atención para usar que un perno de pulgar.

Un Spyderco Air con orificio para el pulgar
Un Spyderco Air con orificio para el pulgar

El nuevo niño en la cuchilla es la aleta. Un cuchillo de aleta se abre con una pequeña protuberancia o pestaña. Pones presión en esta pestaña y esa presión supera un pequeño rodamiento de bolas que descansa en la cuchilla. Una vez que se supera ese rodamiento, el cuchillo sale volando del mango y se abre de golpe. El flipper es muy rápido, muy fácil y un poco adictivo. El único problema es que un flipper es un poco más complejo de hacer. Primero, solo se puede usar con ciertas cerraduras. En segundo lugar, el rodamiento de retención debe mecanizarse a la perfección o se obtiene una aleta perezosa que debe ayudar a abrir.

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Los ganadores en el concurso de métodos de apertura son claros para mí: el orificio para el pulgar y la aleta son excelentes para el uso diario, y nada supera a un abridor de olas para sorteos rápidos. El Spyderco Dragonfly es un excelente abridor de agujeros para el pulgar, el Kershaw Skyline es un gran flipper, y el Kershaw / Emerson CQC-6K es un abridor de olas bueno y barato.

Una palabra sobre pivotes:

Los pivotes se han convertido en un punto de enfoque para los fabricantes de cuchillos. Los pivotes lisos, capaces de proporcionar un despliegue rápido como un rayo, se han vuelto tremendamente populares, y la tendencia está lejos de las arandelas (teflón y bronce) a los sistemas de rodamientos de bolas (IKBS, KVT, GTC, SS … elija su acrónimo). Al final, no estoy convencido de que los sistemas de pivote de los rodamientos sean una necesidad, pero son agradables.

Además de suavizar el pivote, también lo hacen más estable (piense en las patas de una silla, cuanto más anchas sean, más estable será la silla). Pero los pivotes de los rodamientos introducen complejidad en un sistema que está diseñado para ser robusto. He tenido una docena de cuchillos pivotantes y ninguno ha sido un problema, pero todavía estamos esperando datos a largo plazo. Los pivotes de las arandelas tradicionales han existido desde siempre y se mantienen bien.

Decisión # 4: Elige tu cerradura

No hay parte de un cuchillo que sea más el tema del engaño científico que un candado. A los locos les encanta romper, doblar, torcer y romper cerraduras a propósito en video para demostrar … bueno … creen que están demostrando cuán fuerte es una cerradura, pero realmente están demostrando que les gusta romper cosas.

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Los cuchillos de banco tienen un excelente sistema de bloqueo “Axis”

La regla simple para las cerraduras es esta: si necesita una cerradura sin falla, entonces necesita una cuchilla fija. No importa cómo se hagan, los bloqueos compensan el hecho de que una carpeta es, esencialmente, una hoja fija rota. Y, por lo tanto, si la falla no es una opción, tome una cuchilla fija para esa tarea.

Otro problema con las cerraduras es que casi todos los diseños básicos que existen son, si se hacen correctamente, bastante buenos. Algunos son más fáciles de usar, otros son más fuertes, pero, en general, si se hacen y usan correctamente, los bloqueos no fallarán.

La clave aquí es la fabricación. El bloqueo del botón es un buen ejemplo de cómo un buen diseño puede ir mal. Los bloqueos de botones son mecanismos muy estables, simples y repetibles, pero requieren una gran precisión cuando se realizan, de lo contrario son propensos a fallar. Muchas empresas los utilizan para obtener excelentes resultados: William Henry, CRKT, AG Russell y Freeman Outdoor Gear, por nombrar algunos, pero estas personas saben lo que están haciendo.

Gerber, por otro lado, tuvo un retiro masivo de su cuchillo insignia, el Gerber Instant, porque su bloqueo de botón tenía tendencia a fallar. El bloqueo del botón puede funcionar, pero solo si se hace bien. No confío en las cerraduras de Gerber debido a un mal historial en los últimos años.

En muchos sentidos, el fabricante importa más que el diseño de la cerradura. Confiaría en mis dedos para casi cualquier cerradura hecha por Spyderco, Kershaw o Benchmade.

Hay docenas, si no cientos, de cerraduras, pero hay algunas cosas que debe buscar en la cerradura. Desea que sea fácil e intuitivo de usar. Una cuchilla plegable es más peligrosa cuando está en proceso de cierre: la cuchilla se balancea, no tiene su agarre normal en la cuchilla y las características de seguridad se han desactivado, por lo que desea algo que sea segunda naturaleza para ti. Las cerraduras y las cerraduras de revestimiento son buenas en este frente.

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El Cold Steel Medium Voyager tiene el Triad Lock

También quieres algo que sea estable y exhiba poco juego de cuchillas. El Tri-Ad Lock, Axis Lock de Benchmade y el Compression Lock de Spyderco son buenos aquí. Finalmente, me gustan los bloqueos que no requieren que coloques tu dedo en la trayectoria de la cuchilla al cerrar (de nuevo, el bloqueo del eje y el bloqueo de compresión son ganadores).

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Si tiene una opción, me gusta el bloqueo de compresión, el bloqueo de tres anuncios y el bloqueo del eje en ese orden. Las cerraduras de Spyderco también son bastante decentes. Las cerraduras de revestimiento de Kershaw, como la que se encuentra en Skyline, también son buenas. Los bloqueos de cuadro, el favorito del mundo personalizado, también son geniales.

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Spyderco Paramilitary 2 bloqueo de compresión

Una palabra sobre los seguros de bloqueo

Algunos cuchillos en el mercado tienen cerraduras para sus cerraduras, clavijas que se insertan manualmente, como las de las cuchillas Extrema Ratio, o dispositivos que impiden que la cerradura se cierre, como los AutoLAWKS de CRKT. En general, he encontrado que estas cosas son un obstáculo, un paso innecesario y complicado para cerrar un cuchillo. En los casos en que pensé que una seguridad de bloqueo ayudaría, preferiría tener una cuchilla fija. La única seguridad de bloqueo que he visto y usado que no hizo las cosas más complicadas fue la seguridad de bloqueo de Ikoma, como se ve en el CRKT No Time Off. Fue irremediablemente fácil cerrar, agregando muy poco trabajo extra para cerrar el cuchillo. No estoy seguro de lo útil que es, pero al menos no se interpuso como lo hicieron las otras seguridades.

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