Buscando tortugas azules gigantes en Sudáfrica

Cape Vidal, Sudáfrica
Las tortugas laúd son las tortugas más grandes del mundo. Después de conducir sobre kilómetros de arena en la oscuridad, finalmente pudimos presenciar uno de los increíbles milagros de la naturaleza.
vimos con asombro como ella dio a luz a más de 100 huevos …
No sabía exactamente qué esperar cuando cargamos en la parte trasera de un camión de safari para buscar tortugas a lo largo de la costa de Cape Vidal en Sudáfrica.
Se nos advirtió que no nos hiciéramos ilusiones, ya que encontrar una de estas criaturas masivas no estaba garantizado.
Pero no pude evitarlo.
Mi entusiasmo aumentó cuando nos detuvimos al borde de la playa para liberar el aire de nuestros neumáticos para la aventura arenosa fuera de la carretera a punto de comenzar.

¿Es eso un tractor?
Nuestro guía de EuroZulu Tours aceleró a través de la playa en la oscuridad, maniobrando expertamente el camión sobre una costa rocosa. Si quisiéramos ver una tortuga esta noche, tendríamos que actuar rápido.
Todo el proceso de anidación solo dura 2 horas, nunca se sabe cuándo saldrán y hay muchas playas para cubrir.
Usamos un foco para buscar huellas de tortugas en la arena a medida que avanzábamos. ¡Debido a que las tortugas laúd son tan grandes, dejan huellas que parecen hechas por un tractor!
Después de una hora de conducir sobre la arena, finalmente descubrimos una de las pistas. Desafortunadamente, porque había dos diferentes, significaba que esta tortuga ya había escalado la playa, había puesto sus huevos y luego había regresado al mar.
Llegamos demasiado tarde …
Entonces continuamos nuestra búsqueda bajo las estrellas.

Tener bebés no es fácil …
De repente vimos una sola pista grande que conduce a una duna de arena suavemente inclinada. Nuestro guía saltó del camión y desapareció en la oscuridad, dejándonos a los demás sentados en suspenso. ¿Estaba realmente una tortuga marina allí arriba?
Después de lo que pareció una eternidad, él gritó:
Era una laúd.
Todos comenzamos a marchar por la playa hacia su voz.
Las linternas no estaban permitidas porque las tortugas marinas son muy sensibles a la luz brillante la mayor parte del tiempo. Puede desorientarlos y hacerlos actuar irracionalmente, interrumpiendo el proceso de puesta de huevos.
Y, francamente, lo tienen bastante difícil. Solo alrededor del 10% de los bebés laúd sobrevivirán de todos los animales que les encanta comerlos. Esta es una de las razones por las cuales estas tortugas están en peligro crítico.
Otro factor es que los humanos cazan ilegalmente los huevos para comer. Los huevos de tortuga se consideran un manjar en muchas partes del mundo.

Todo un espectáculo
Llegamos cuando la enorme tortuga laúd terminó de cavar un orificio de 2 pies de profundidad con sus aletas traseras. ¡Esta tortuga era enorme! Con aproximadamente 6 pies de largo y alrededor de 1500 libras, ella realmente parecía un monstruo marino para mí.
Los huevos comenzaron a salir y rebotar en el fondo del hoyo. No son duros como otros tipos de huevos, sino correosos. Para que no se rompan cuando se golpean. Una linterna cuidadosamente colocada nos permitió disfrutar del espectáculo sin molestarla.
La observamos asombrados mientras ella daba a luz a más de 100 huevos en unos 45 minutos. Luego comenzó a enterrar el nido en la arena, en un intento de esconderlo de los depredadores.
Entonces ella tuvo un ataque!
Los científicos no saben exactamente por qué, pero cuando ha terminado con el nido, las tortugas baulas se dejan caer en su lugar y hacen mucho ruido. Babeando y escupiendo arena, fue bastante intenso.

Pero es solo una pequeña oportunidad, porque una vez que finalmente sale de su coma después de la puesta de huevos, todavía tiene 50 yardas para dejar caer su cuerpo de 1500 libras a través de la playa y hacia el mar.
Ver a una tortuga laúd poner huevos en Sudáfrica fue una de las mejores experiencias de vida salvaje que he tenido. 🙂

Vea el video: tortuga laúd

Recursos de planificación de viajes para Cape Vidal, Sudáfrica

Empresa: EuroZulu Tours
Costo total: $ 112 Tour de tortugas marinas y Safari nocturno
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