Calzado KEEN “Construido en los Estados Unidos”

Sin terminar y listas para el ensamblaje, las piezas de calzado llegan a la fábrica en Portland, Oregon. Las máquinas y las manos humanas trabajan juntas para forjar, soldar, cortar, cortar, moler y producir cientos de botas y zapatos por día.

AFILADO Footwear, la compañía que opera las instalaciones de Portland, tiene claro que muchos de los componentes del calzado provienen del extranjero. Hay gráficos de banderas e insignias “American Built” estampadas en algunos de los zapatos terminados para mostrar dónde se ensambla el producto.

Con sede en Portland, AFILADO se enorgullece de su fábrica nacional y de ofrecer trabajos de fabricación local, incluso si no puede decir exactamente “Hecho en el Estados Unidos. ” De hecho, un enfoque renovado de la Comisión Federal de Comercio en la redacción promocional hace que las marcas reconsideren cómo etiquetar los equipos.

AFILADO Bota Durand WP

En resumen, las regulaciones gubernamentales impiden que las empresas utilicen la nomenclatura “hecha en” a menos que “todas o prácticamente todas” las partes de un producto provengan de fuentes estadounidenses. (Consulte la Oficina de Protección al Consumidor “Cumpliendo con el Hecho en Estados Unidos Estándar “para más detalles).

Para algo como un zapato, que tiene docenas de componentes, desde hilo hasta ojales de encaje y suela de goma, las fuentes domésticas pueden ser difíciles o imposibles de encontrar.

La mayoría de los estadounidenses usan calzado hecho fuera de su país de origen. Pero una tendencia de los consumidores que se preocupan más por el origen del producto hace que las marcas se esfuercen más en la fabricación en los EE. UU.

“La construcción de productos en nuestra fábrica de Portland es parte de una estrategia a largo plazo para la marca”, dijo Linda Balfour, directora de marketing de AFILADO. Adicionalmente, AFILADO señala que las instalaciones en el país pueden hacer que una empresa sea más ágil a las demandas del mercado, desde ajustes de diseño y pruebas de productos, hasta logística de envíos.

Colocar una bota en producción en una horma

Esta semana fui a Portland para ver el AFILADO Fábrica en acción. En las afueras de la ciudad, el edificio zumba con líneas de montaje y brazos de robot, uno de los cuales vi arrebatar un zapato y moler su borde con un brazo articulado.

Los trabajadores humanos dan vida a la fábrica, con hasta 35 personas empleadas cuando están ocupadas para construir zapatos y botas. En su espacio de 38,000 pies cuadrados, la compañía estima que pronto producirá 1 millón de pares al año.

Vi cómo los trabajadores armaban una bota, el modelo Durand WP recién lanzado de la compañía. Llegó en cinco piezas principales de plantas extranjeras, incluida una suela separada y una superior.

Una plantilla, vástago de soporte y cordones son partes separadas. Pero un sistema de cámaras calentadas, cintas transportadoras, hormas de zapatos, amoladoras y una estación de inyección giratoria completan un circuito que puede escupir un nuevo par de botas Durand WP en 20 minutos.

Forjado, calentado, inyectado y “construido” en la fábrica de Oregon

AFILADO promociona ciertos pasos en el proceso de construcción de botas como exclusivos de sus instalaciones en los EE. UU., incluido un procedimiento de inyección de poliuretano que obliga a una mezcla de endurecimiento rápido entre la parte superior y la suela.

La compañía contrata a un proveedor estadounidense para obtener un tipo especial de poliuretano que cree que es superior para la espuma de la entresuela. (Es más ligero, más acolchado y más resistente que el poliuretano tradicional, AFILADO cita)

Producto terminado: botas Durand WP al final del proceso de fábrica, listas para usar

Probé los Durand WP ya que el poliuretano todavía estaba caliente, dando un corto paseo por el piso de fabricación.

Un empleado golpeaba un zapato en forma con un martillo. Otro trabajador empuñaba un cuchillo y recortaba un filo a mano.

En general, el calzado no se estaba “fabricando”, según el FTC. Pero sin duda AFILADO y sus trabajadores estadounidenses estaban “construyendo” botas.

—Stephen Regenold es editor y fundador de GearJunkie.