Cambio de ejército suizo: las icónicas marcas de cuchillos se fusionan para 2014

El tren llegó a tiempo, al minuto suizo, cuando abordé para un viaje a campo traviesa. Era 2010, y estaba en Suiza viajando entre dos potencias del mundo de los cuchillos.

Wenger y Victorinox, respectivamente en las ciudades de Delemont e Ibach, ambos fabricaron navajas suizas.

Como marcas hermanas, eran propiedad de la misma empresa matriz y sacaban millones de navajas icónicas cada año. (Lea mi artículo de 2010, “Origins of Swiss Army Knife”, para la historia completa).

¿Puedes distinguir las marcas? Modelos Wenger y Victorinox Swiss Army Knife

Esto cambia en 2014. “Muchos consumidores apenas pueden distinguir entre los productos de cuchillos de Victorinox y Wenger”, señaló Carl Elsener, CEO de Victorinox. “Es por eso que unimos fuerzas y nos centramos en una marca”.

(Vaya a la página 2 para ver nuestra entrevista con el presidente de Victorinox, René Stutz).

El sello de Wenger ya no se verá en las navajas suizas. En cambio, alrededor de dos tercios de sus modelos actuales de cuchillas se renombrarán como Victorinox.

Los cuchillos restantes, muchos primos cercanos a los modelos Victorinox, serán eliminados de la línea.

Navaja suiza Wenger (izquierda) y modelo Victorinox similar

Las marcas se están fusionando ya que “la lucha global por la supervivencia se está volviendo cada vez más feroz”, dijo Elsener en un comunicado sobre la decisión comercial.

Exploro la historia del tipo de cuchillo icónico en el artículo “Orígenes de la navaja suiza”. Pero, en resumen, hace mucho tiempo, los contratos y políticas establecidos por el gobierno suizo dentro del país permitieron que dos fábricas en diferentes lados del país hicieran los cuchillos.

Desde 1891, el cuchillo suizo del soldado del ejército

Las dos compañías, Wenger y Victorinox, fabricaron el mismo tipo de producto: navajas suizas. Eran los únicos fabricantes oficiales de las cuchillas icónicas, aunque abundan las marcas de estafa.

Wenger y Victorinox, como entidades separadas, fabricaron navajas suizas durante décadas antes de fusionarse bajo una propiedad corporativa hace unos 10 años.

Anualmente, Victorinox ahora produce 25 millones de piezas de cuchillos y cubiertos, y Wenger fabrica 2.2 millones de cuchillos. Las navajas suizas permanecen entre las más populares de todos los equipos para exteriores.

Navaja suiza Ueli Steck de Wenger

¿Cómo afectarán las noticias esta primavera de la fusión de la marca al nombre general de Wenger? Mientras que la línea de cuchillos Wenger se integrará en el negocio de cuchillos Victorinox, Wenger cambiará su enfoque.

La marca Wenger continuará existiendo como fabricante de relojes y ofrecerá su línea de equipo / equipaje de viaje de aventura, soluciones solares portátiles, gafas deportivas, equipo de negocios y productos relacionados.

Sede de Victorinox en Ibach

Hablamos con Rene Stutz, el presidente de Victorinox, el mes pasado para una entrevista en las noticias de Wenger. Consulte la página 2 de este artículo para obtener más información de Stutz sobre el futuro de la icónica marca Swiss Army.

—Stephen Regenold

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