Cazando a los asesinos de la autopista de Alaska

Actualización: el 2 de agosto, las autoridades encontraron un johnboat dañado que habían visto en helicóptero a lo largo del río Nelson. A las 10 de la mañana. el 7 de agosto, la RCMP encontró los cuerpos de dos machos en un espeso arbusto cerca del río. Está pendiente una autopsia, pero se cree que son Kam McLeod y Bryer Schmegelsky. Fueron encontrados aproximadamente a cinco millas del RAV4 quemado. La cacería ha sido cancelada.

Comenzó como un idílico viaje por carretera de tres semanas para una joven pareja aventurera. Chynna Deese, de 24 años, de Charlotte, Carolina del Norte, y Lucas Fowler, de 23 años, de Sydney, Australia, partieron a principios de julio para conducir desde las Montañas Rocosas del norte de Canadá hasta Alaska en una camioneta Chevy 1986 azul desvaída que Fowler había comprado a un búfalo y ganadero para el que había trabajado en la Columbia Británica.

El domingo 14 de julio, la camioneta se descompuso en una sección remota de la autopista 97, conocida como la autopista de Alaska, a unas 12 millas al sur de Liard Hot Springs, cerca de la frontera con Yukón. Los automovilistas informaron que la camioneta estaba parada en el hombro con la capucha puesta, mientras que Deese y Fowler, ambos viajeros entusiastas que se habían conocido en un hostal en Croacia, cocinaron y se relajaron en las sillas de jardín. Un mecánico y su esposa de Fort Nelson se detuvieron y le preguntaron a la pareja si necesitaban ayuda, pero Fowler parecía seguro de que podría hacer que el vehículo volviera a funcionar.

El lunes 15 de julio, otro trabajador de la carretera descubrió los cuerpos acribillados de balas de Deese y Fowler. El Chevy azul estaba estacionado cerca con una ventana trasera rota. Los habitantes del norte de Columbia Británica y Yukón se pusieron en alerta máxima: los homicidios fueron atroces y parecían carecer de motivo. El hermano de Deese, británico, declaró que los cuerpos fueron tan violados que los funerales de ataúdes abiertos no eran factibles.

Entonces las cosas se pusieron aún más extrañas y más perturbadoras. Cuatro días después de que el trabajador de la carretera descubriera los cuerpos de Deese y Fowler, se encontró una camioneta Dodge en llamas con una caravana deslizante en la autopista 37, a 31 millas al sur de Dease Lake, al sur de la frontera de Yukon y aproximadamente a 300 millas al oeste de Liard Hot Springs. (Las autopistas 37 y 97 son las dos únicas autopistas en la parte norte masiva de la provincia de Columbia Británica). A menos de una milla del Dodge, un automovilista encontró el cuerpo de un hombre barbudo de unos cincuenta o sesenta años en un lugar de retiro de la autopista. Más tarde fue identificado como Leonard Dyck de Vancouver. Dyck, esposo y padre, trabajó como botánico en la Universidad de Columbia Británica.

El Dodge había sido conducido por Kam McCleod, de 19 años, y Bryer Schmegelsky, de 18, según la policía. La Real Policía Montada de Canadá (RCMP) informa que ambos adolescentes tienen una altura de 6’4 “y” aproximadamente 169 libras “. Ambos tienen cabello castaño, mientras que McLeod tiene una barba desaliñada. Miembros de la familia dijeron a la policía que los niños habían ido a Whitehorse, en el territorio de Yukón, a buscar trabajo, tal vez en los campos de petróleo y gas. Los dos habían trabajado juntos en Walmart en Port Alberni, en la isla de Vancouver, pero estaban buscando ganar más dinero y tener una aventura, según su familia. Ahora se habían desvanecido. El lunes 22 de julio, la RCMP los declaró oficialmente como personas desaparecidas.

Inmediatamente surgieron teorías de que la Columbia Británica tenía un asesino en serie en general. Las primeras especulaciones relacionaron los tres cadáveres y los dos adolescentes desaparecidos con la Carretera de las Lágrimas, la Carretera 16, la ruta este-oeste infame por los asesinatos y desapariciones de más de cuarenta mujeres, en su mayoría Primeras Naciones, desde 1970. Pero la Carretera 16 está a 620 millas de sur y ninguna de las víctimas eran mujeres indígenas.

McCleod y Schmegelsky, los adolescentes de Port Alberni, no se quedaron desaparecidos por mucho tiempo. El domingo 21 de julio, la RCMP anunció que McCleod y Schmegelsky fueron vistos en imágenes de cámaras de vigilancia a dos provincias en el norte de Saskatchewan. Conducían un Toyota RAV4 2011 gris. Ahora eran los principales sospechosos de la muerte de Chynna Deese, Lucas Fowler y Dyck, según la RCMP. “No tome medidas, no se acerque”, advirtió la RCMP. “Llame al 911 de inmediato”.

A las 7 pm. El lunes 22 de julio, se informó que el Toyota RAV4 se incendió en la carretera provincial 290, a lo largo del río Nelson en el norte de Manitoba, a unas 680 millas al este de donde fueron vistos en Saskatchewan. PR 290 termina a medio camino entre el pequeño pueblo de Gillam (población de 1.300) en Manitoba y la Bahía de Hudson. Es literalmente el final del camino.

A partir del viernes, la RCMP Manitoba, así como la Unidad de Delitos Especiales de la RCMP y la Policía Provincial de Ontario tenían puntos de control de carreteras en la intersección de la PR 280 y la PR 290. La policía ha desplegado perros y aviones no tripulados, así como vehículos blindados de asalto táctico. La policía cree que los adolescentes están en la selva: no se ha reportado ningún vehículo robado en el área. Es posible que se hayan escabullido en un vehículo, pero es más probable que estén hasta la cintura en el implacable arbusto subártico de las tierras bajas de la Bahía de Hudson.

Pasé una semana de mochilero en el monte de la cuenca del Océano Ártico cerca de aquí el verano pasado investigando un caso de personas desaparecidas. Este es uno de los humedales más grandes del mundo: pantanos, pantanos y pantanos con abedul enano y tamarack atrofiado, agua hasta la cintura y muskeg que es como caminar sobre kilómetros de colchones empapados y usados. Hay lobos y ocasionalmente osos polares, pero la mayor amenaza son los mosquitos y media docena de variedades de moscas que pican. Los guantes, las redes para insectos y el DEET altamente concentrado son casi obligatorios, y considerando la forma en que viajaban los adolescentes, me sorprendería si estuvieran preparados para el monte. ¿Podrían haber robado un bote y flotar por el río Nelson hasta el agua salada de la Bahía de Hudson? Posiblemente, pero el Nelson no es un río fácil de navegar debido a una serie de presas y rápidos.

El miércoles, McCleod y Schmegelsky fueron acusados ​​de asesinato en segundo grado por el asesinato de Dyck. (Siguen siendo sospechosos en los asesinatos de Deese y Fowler). Si son declarados culpables, y si no mueren por la exposición en el monte o un tiroteo con Mounties, serán condenados a cadena perpetua obligatoria sin posibilidad de libertad condicional.

El padre de Schmegelsky, Alan, le dijo a CTV que cree que su hijo podría estar en una misión de suicidio por policía. “Un niño normal no viaja por todo el país matando gente”, dijo. “Un niño con un dolor muy grave sí”. La madre de Alan y Bryer se divorció en 2005. Bryer rebotó entre las casas y vivía por última vez con su abuela en Port Alberni. Alan dice que su hijo fue consumido por YouTube y los videojuegos. Un usuario de un videojuego proporcionó fotos del otoño pasado que mostraban a Bryer en uniforme de batalla, otro con una máscara de gas y recuerdos nazis que incluían un brazalete de esvástica y un cuchillo entregado a Hitler Youth.

“Los Mounties van a disparar primero y luego harán preguntas”, dijo Alan a CTV desde su casa cerca de Victoria. “Va a estar muerto hoy o mañana, lo sé. Descansa en paz, Bryer. te quiero. Lamento mucho que todo esto haya sucedido “.

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Correcciones:
Una versión anterior de la historia representaba mal el día de la semana en que Chynna Deese y la furgoneta de Lucas Fowler se averiaron. La historia ha sido actualizada para reflejar que ocurrió el domingo 14 de julio. Fuera de lamenta el error Una versión anterior de la historia expresó erróneamente que Port Alberni está cerca de la ciudad de Vancouver. En realidad es un viaje de tres a cuatro horas. La historia ha sido actualizada para reflejar que Port Alberni está en la isla de Vancouver. Fuera de lamenta el error