Chris McNamara | Una entrevista y escalador destacado

Climber Spotlight: Chris McNamara


Chris McNamara

: 37
: 23
: gran muro
: editorial y emprendedor inmobiliario
: Zephyr Cove, NV

Estuviste realmente involucrado en la escena de escalada de Yosemite en los años 90. ¿Cómo era el valle durante ese tiempo? ¿Cómo ha cambiado?

Chris McNamara en The Girdle Traverse

En los años 90, la escalada de ayuda todavía era genial, ahora tienes que escalar libremente El Cap para obtener respeto. Se trataba de hacer las rutas de ayuda y escalar rápido y limpio. Sin redes sociales, el estacionamiento del Lodge y El Cap Meadow fueron nuestro Facebook. Ahora, todo el mundo puede saber lo que estás haciendo mientras lo haces, lo que en general creo que es más divertido e impulsa el rendimiento.

Trace el número de ascensos gratuitos de El Cap contra la adopción de las redes sociales y creo que mostrarían curvas exponenciales similares durante la última década. Es genial ver que los estándares de la gran muralla se elevan tan rápido y realmente ver a Tommy Caldwell resolver el quid de Dawn Wall en tiempo real. Pero en los años 90, había mucho más misterio en torno a las personas que superaban los límites, lo que también era bastante bueno.

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Además de ser un escalador talentoso, también fuiste un ávido saltador de BASE durante muchos años. ¿Cómo te metiste en el salto BASE? ¿Cuál fue la parte más atractiva del deporte al principio?

Estaba a punto de entrar a BASE con Dan Osman y su equipo. Pero después de su muerte, el salto con cuerda (que iba a ser nuestra droga de entrada a BASE) entró en hibernación (el salto con cuerda regresó una década más tarde en Moab). Entonces Frank Gambale, que nos iba a enseñar, saltó sobre mí mientras yo trepaba por El Cap, los Rangers lo persiguieron hasta el Merced y luego se ahogaron. Eso me detuvo.

Años más tarde, una novia encontró a alguien que nos arrojó de la Torre de Poder en el Valle Central sin experiencia de buceo en el cielo … Fue divertido en eso

¡Hola a todos, miren esto!

redneck sorta way. Pero no me atrapó.

Luego vi una película llamada SuperTerminal sobre los noruegos que volaban sus cuerpos a través de un terreno loco con trajes de alas y trajes de rastreo caseros. Esa fue la cosa más genial que he visto.

De repente, el deporte no se trataba de caer … se trataba de volar. Tuve que hacerlo. Dejé todo y dediqué dos años de mi vida al salto BASE de traje de alas alrededor del mundo.

Chris McNamara BASE Jumping

El traje de alas BASE no solo fue la mejor sensación del mundo: fue (y sigue siendo) la Edad de Oro del deporte.

Fue como aparecer como escalador en Yosemite en 1950 cuando El Cap y Half Dome nunca habían sido escalados. Solo que esta vez, la mayoría de las salidas en Yosemite no habían volado con un traje de alas y la mayoría de los acantilados no habían saltado en absoluto. Fue un momento de infinitas posibilidades.

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Finalmente decidiste dejar el salto BASE. ¿Qué te hizo tomar esta decisión? ¿Cómo sabías que era hora de parar?

Al principio pensé que los trajes de alas hacían que el salto BASE fuera más seguro. Había tan pocas personas haciéndolo que parecía que pocas personas murieron. Bueno, como todos sabemos ahora, eso es falso. Wingsuit BASE es casi seguro el deporte más mortal del mundo. Vi morir a más y más amigos. Luego casi me muero dos veces al hacer que el primer traje de alas BASE salte al Gran Cañón.

Justo en ese momento Shane McConkey murió. Era alguien que pensé que había descifrado el código para hacer el deporte de manera segura (e hizo bromas acerca de que YO no era el saltador más seguro). Además, el deporte simplemente no se sentía tan bien como antes. Se sentía cada vez más como un hábito de drogas. Tuve que aumentar la dosis o el nivel de peligro para volver a esa primera sensación emocionante.

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Cuéntanos sobre tu último salto BASE. ¿Fue triste saber que sería la última? ¿Hubo una sensación de alivio?

Había descubierto cómo hacer, posiblemente, el “primero más grande” en los EE. UU .: el primer salto con alas en el Gran Cañón. Descubrir cómo hacerlo fue una gran aventura, y un montón de diversión y trabajo duro. Pero de pie en el borde, sabía que me estaba desvaneciendo del deporte, y solo quería terminar de una vez. En el salto casi me caigo al suelo en pleno vuelo, y luego casi me ahogo al aterrizar. Eso fue todo. Si atrapar un “primero” tan grande no fuera tan significativo, y casi me mata, dos veces, ¿qué más podría darme el deporte?

¿Echas de menos BASE? ¿Es algo que anhelas, sueñas despierto o tienes que contenerte?

Salto BASE en Kuala Lumpur

Brevemente consideré volver a BASE. Parecía que los nuevos trajes grandes te daban mucho más control y rendimiento. Me inspiró mi amigo Sean Leary, que estaba buscando nuevas salidas (para un saltador que es como el primer ascenso de un escalador) en todo Estados Unidos. Pensé que había descifrado el código para saltar con seguridad. Tenía un traje extra que me iba a prestar para que pudiera saltar de un avión varias veces y volver a evaluarlo. Luego murió unas semanas más tarde BASE saltando en Zion.

Eso me hizo darme cuenta de que pocas personas, si alguien, pueden hacer el deporte de manera segura. Para mí, no vale la pena morir por BASE. Hay muchas otras aventuras en la vida, la mayoría de las cuales aún no conozco. Quiero vivir para esos. Es poco probable que alguno de ellos se vea tan bien en YouTube como BASE, pero hasta ahora esas nuevas aventuras han brindado una felicidad más profunda y más rica.

Cuéntanos sobre uno de los momentos más orgullosos de tu carrera de escalada / BASE.

Al escalar, estaba emocionado de llevar a mi hermano a El Cap cuando tenía 16 años y él tenía 13 años. Ni siquiera sabía cómo escalar, pero le enseñé a jugar en nuestro árbol del patio trasero y luego limpié masivamente. para hacer el malabarismo más directo. Tanto es así que tomó algunos golpes increíbles que me aterrorizaron, pero parecía estar bien. Él tiene una cabeza para El Cap. Lo ha escalado tres veces y Half Dome una vez, lo que lo convierte en uno de los escaladores de pared no grandes más exitosos del mundo.

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Chris McNamara y hermano

La otra gran parte de esa subida fue que mis padres estaban en El Cap Meadow observando todo el tiempo, aterrorizados, en sillas de jardín. Era como los padres de la escuela secundaria al margen de un partido de fútbol, ​​pero diferente.

Hacer el primero en El Cap con Mark Melvin, uno de mis mentores de escalada y mentores de negocios, fue definitivamente mi FA favorito. Es una ruta de 75 lanzamientos que creo que cubre 2.5 millas de escalada, rappel y swing.

El 75-pitch, Girdle Traverse en El Capitan.

Para BASE, hubo muchas salidas nuevas que hice en el solo de EE. UU. Esos eran bastante poderosos. No hay nada como saltar de algo que nadie ha hecho nunca, solo. Luego aterrizar, solo, y tener horas para ti solo para asimilarlo todo. No puedo imaginar nada más intenso que eso.

Cuéntanos sobre un momento no tan orgulloso en tu carrera de escalada / BASE.

En Baffin salté con alguien que murió. Eso se convirtió en el principio del fin del salto BASE para mí. Fue un salto muy directo en ese momento. Había encontrado la salida el día anterior saltando solo. Siempre desearía haberlo guardado para mí y no haber vuelto con los demás.

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¿Cuál es una pieza de equipo que impactó su estilo de escalada, eficiencia o nivel de comodidad?

Chris McNamara en The Girdle Traverse

Fácil: extraterrestres. Esas cámaras hechas por CCH cambiaron todo en la escalada de paredes grandes. Finalmente, después de 15 años, todos los demás fabricantes están igualando y mejorando el diseño. Pero durante mucho tiempo, los extraterrestres fueron la única cámara en los tamaños más pequeños que llevabas en las paredes. Hicieron una escalada limpia mucho más segura y segura.

Si pudieras darle un consejo a un escalador principiante, ¿cuál sería?

Encuentra un mentor rudo. Tuve que avanzar años, tal vez incluso una década, al conocer a Mark Melvin temprano en mi carrera de escalador. Me llevó a El Cap cuando tenía 15 años después de que solo había estado escalando durante seis meses, casi exclusivamente en un gimnasio. Me volví adicto a El Cap y el curso de mi vida estaba listo. Todas las demás direcciones positivas importantes en BASE, escalada y negocios han sido acompañadas por mentores súper talentosos que también eran personas excelentes. Descubrí que cuando te rodeas de grandes personas en la vida, todo lo demás generalmente se cuida solo.

¿Cuáles son sus objetivos / proyectos para 2016?

Objetivos de aventura:

Voy a escalar El Cap con un estante y una bolsa de transporte que pesan la mitad de lo que hizo mi estante en los años 90. Esto es gracias al nuevo equipo, especialmente al portaledge de fibra de carbono. Me gustaría documentarlo y mostrarle a la gente cómo pueden escalar El Cap más rápido y limpio mientras se divierten más.

Objetivos que no son de aventura

Una razón por la que dejé BASE es porque era principalmente un deporte egoísta. Me he interesado mucho más en construir comunidad. Creo que es un mejor camino hacia la felicidad. Quiero que mi base de operaciones, South Lake Tahoe, se convierta en la mejor comunidad de montaña posible. He estado conociendo a más personas que sienten lo mismo y es emocionante colaborar en algo mucho más grande que yo.

Por ejemplo, existe la posibilidad de un sendero de una sola pista que podría recorrer todo el lago. Cada vez hay más eventos de aventura en la montaña que unen a las personas (a veces con disfraces ridículos). Y estoy tratando de traer más trabajos geniales al área, lo que de todo lo que he leído por Ed Glaeser y Tony Hsieh, es clave para construir comunidades duraderas. Espero crear 5-10 [jobs] este año y veremos a dónde lleva eso.

¿Algo más que quieras decirnos?

Pase si alguna vez se encuentra en South Lake Tahoe (ahora mismo en 1048 Ski Run y ​​al final del año 1111 Ski Run). ¡Tenemos calcomanías gratuitas de OutdoorGearLab, libros gratuitos de SuperTopo 2nds y tal vez incluso una cerveza gratis!


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