Colin O’Brady quiere contarte una historia

Colin O’Brady era plenamente consciente del flujo. Durante años lo había sentido en carreras largas y en viajes agotadores, pero por lo general fue solo después de que el trance había pasado que reconoció que había estado allí. Durante esos momentos de esfuerzo extremo, el dolor desapareció y el tiempo se convirtió en menos un río, más en un océano. Qué maravilloso era ahora estar allí y ser consciente de ello también. Podía contener la sensación y estudiarla como un trozo de vidrio marino extraído de la arena.

Durante horas, ¿o habían pasado días? Escenas de su vida se desplazaron hasta el siseo rítmico y rasposo de sus esquís sobre hielo. Era un niño en una reunión de natación, su madre sostenía una toalla naranja al otro lado de los bloques. Estaba en una rodilla en Ecuador, pidiéndole a su novia que se casara con él. Estaba boca arriba en una mugrienta clínica tailandesa, con un gato arrastrándose alrededor de sus patas moradas y pegajosas, que acababa de quemar en un extraño accidente.

Pateando y deslizándose hacia adelante, milla tras milla, comenzó a repetir una frase que le dio fuerzas. Amor infinito. Amor infinito. Amor infinito.

Un poste de madera apareció en el horizonte y él se encajó de golpe. Fue el día después de Navidad en 2018, y O’Brady, que entonces tenía 33 años, estaba en la Antártida. Los empleados del Programa Antártico en la Estación McMurdo, un puesto de investigación estadounidense, habían colocado el puesto aquí para marcar el borde del continente, el límite donde terminaba la tierra debajo de la nieve y el hielo y comenzaba el mar. Durante 54 días, O’Brady había caminado solo, luchando contra los apagones y el viento aullante. Había arrastrado un trineo de comida y combustible unas 566 millas y hasta 9,000 pies verticales hasta el Polo Sur, luego se desvió hacia el oeste y se dirigió otras 360 millas hacia este lugar. Había arrojado 25 libras. Superglue calafateó las grietas profundas y dolorosas en sus dedos y manos. En la Antártida, esquiar a 20 millas es un día hercúleo. En un estado de flujo profundo durante gran parte de las últimas 32 horas, O’Brady había cubierto casi 80.

Tocó el poste, llamó a su esposa y lloró cuando el peso de lo que había hecho se acomodó. O’Brady ahora podía reclamar una de las últimas grandes aventuras: un cruce en solitario de la masa terrestre antártica, bajo su propio poder y sin suministros. Se recuperó y se arrastró a una milla de distancia a un lugar donde un avión podía aterrizar. Se había quedado sin comida, pero encontró un alijo que había sido dejado allí un año antes por Antarctic Logistics and Expeditions, o ALE, un proveedor de Salt Lake City que opera vuelos y servicios guiados en el interior del continente. Vendrían por él en unos días. Dentro de la caja encontró un poco de chocolate, comidas liofilizadas y una nota: “¡Felicidades, Ben!”

Ben Saunders, un británico y aventurero polar estrella, había intentado su propio cruce en solitario de la Antártida en 2017, pero se detuvo en el Polo Sur después de darse cuenta de que moriría de hambre antes de completar la ruta. La caja de regalos había estado esperando desde entonces.

O’Brady instaló su tienda y durmió. En algún lugar de la enormidad blanca detrás de él, el capitán del ejército británico Louis Rudd, de 49 años, avanzaba constantemente hacia el mismo poste de madera. Rudd había sido amigo de Henry Worsley, un compañero oficial del ejército y pariente lejano de Frank Worsley, el capitán del barco condenado de Ernest Shackleton, el Resistencia. En 2016, Worsley estuvo a solo 30 millas de completar un cruce sin apoyo bajo su propio poder, pero sufrió una infección y tuvo que ser trasladado por vía aérea a Chile, donde murió a causa de una falla orgánica a los 55 años. Al año siguiente, Rudd dirigió un equipo en una travesía del continente. Ahora había vuelto a hacerlo otra vez, solo, para honrar a su amigo caído. “Es realmente importante que un británico sea el primero en hacer este viaje”, dijo al Telégrafo poco antes de partir Ahora un hippie de Oregon lo había golpeado.

O’Brady no había visto a Rudd desde el día seis, cuando el capitán se arrastró a su lado en un desvanecimiento.

“Buenos días, amigo”, dijo Rudd. “Tengo una sugerencia para ti”.

O’Brady lo interrumpió. “Los dos sabemos la puntuación aquí”, dijo. “Te deseo lo mejor, pero que sea la última vez que hablemos”.

Rudd se quitó las gafas y miró a los fríos ojos azules del estadounidense.

“Está bien”, dijo Rudd. “Vístete”.


¿Qué iba a decir Rudd sobre el viento que gritaba? ¿Estaba tratando de meterse en la cabeza de O’Brady? ¿Esperando ofrecer consejos como un explorador más experimentado? Hasta el día de hoy, O’Brady no lo sabe. Lo que es seguro es que ambos hombres sintieron la tensión de su contienda, como lo expresó Will Ferrell, hasta sus ciruelas.

Y, sin embargo, su carrera por la Antártida no fue intencional, al menos no inicialmente. Cuando comenzaron a planificar sus expediciones, ninguno de los dos sabía que el otro se estaba preparando para partir. Rudd anunció su oferta en abril de 2018. O’Brady, preguntándose quién más podría ir por ella, esperó estratégicamente otros seis meses. Se hizo público el 18 de octubre, solo unas pocas semanas antes de que ambos hombres fueran arrojados al hielo.

“Lou fue un poco corto conmigo cuando contacté por correo electrónico”, recuerda O’Brady. Rudd ya no quiere hablar de eso, pero Wendy Searle, su gerente de expedición, que intentará un récord de velocidad del Polo Sur en noviembre, dice que “Lou nunca haría nada más que lo suyo”. Todo era terriblemente británico.

O'Brady con su gerente comercial (y esposa) Jenna Besaw

La batalla entre un advenedizo yanqui y un británico endurecido causó una tormenta mediática internacional. Aquí había una rivalidad que recordaba la carrera clásica de 1911 hacia el Polo Sur entre Roald Amundsen y Robert Falcon Scott, esta vez relatada en línea. O’Brady y Rudd se sentaron uno al lado del otro en el pequeño avión que los llevó a sus puntos de partida, que estaban aproximadamente a una milla de distancia. Comenzaron sus cruces casi en el mismo momento. O’Brady sabía que no podía igualar la experiencia del capitán y que Rudd tenía un trineo más ligero, por lo que decidió que tenía que ir más tiempo. Si Rudd viajara durante 12 horas, O’Brady iría por 13. Para el día 11, había acumulado una ventaja de diez millas.

En el Reino Unido, los reporteros presentaron despachos para la BBC, la Independiente, y el guardián. Los New York Times publicó diez historias, incluida una guía de estudio para lectores jóvenes y una elegante página web que rastrea el progreso de los exploradores. O’Brady publicó una foto en Instagram casi todos los días.

Todo el bombo tenía a muchos veteranos en la comunidad polar levantando sus cejas pobladas. Como señalaron los críticos, O’Brady y Rudd seguían rutas más cortas que cruzaban solo la masa de tierra de la Antártida y nada del hielo que se extiende sobre los mares circundantes. No fueron los primeros en hacer esto. Tanto Ben Saunders como Henry Worsley también habían seguido rutas más cortas, aunque ambos incluían al menos algunas de las plataformas de hielo. O’Brady y Rudd, argumentaron algunos, buscaban la forma más fácil. “Es una ecuación bastante simple: cuanto más larga es la distancia, más difícil es el viaje”, dice Eric Larsen, de 48 años, quien ha dirigido expediciones guiadas a las regiones polares durante dos décadas.

Larsen y otros señalan al noruego Borge Ousland, que cruzó la Antártida, y sus capas de hielo, solo y sin reabastecimiento en 1997. Ese esfuerzo de 1.768 millas de mar a mar, que completó en 65 días, fue casi el doble de O ‘Brady’s. Pero debido a que Ousland había usado a veces una pequeña vela para arrastrarse cuando el viento era correcto, dejó la puerta abierta para que alguien reclamara un viaje verdaderamente sin ayuda.

A medida que las noticias de la victoria de O’Brady se abrieron paso en todo el mundo, ExplorersWeb, un centro en línea para noticias de expedición que “se asegura de que se otorgue el crédito donde se debe”, rechazó y notó lo que muchos en los medios no habían mencionado: que Durante las últimas 300 millas del cruce, O’Brady (y Rudd) habían seguido un “camino de nieve” hecho por el hombre, el South South Pole Overland Traverse. Utilizado para transportar suministros entre la estación McMurdo y el poste, se enruta alrededor de grietas y, a veces, se clasifica y se marca con banderas. En 2013, una mujer británica llamada Maria Leijerstam había recorrido el camino hacia el Polo Sur en una bicicleta gorda reclinada de tres ruedas.

“Las expediciones ya no son solo hacer lo mejor”, se lamenta Larsen. O’Brady ignoró en gran medida las críticas, centrándose en cambio en sus mensajes a un público mucho más amplio y dominante. Apenas se había cambiado la ropa interior que usaba para todo el cruce cuando voló a Nueva York para reunirse con 20 editoriales que compiten por los derechos de sus memorias, Lo imposible primero, que se lanzará en febrero de 2020. Hizo el circuito de televisión y luego recibió un abrazo de Julia Roberts en la sala verde de NBC Universal antes de dar un discurso al equipo ejecutivo de la emisora. Filmó un segmento de Real Sports de HBO con Bryant Gumbel. Hablaba música con Paul Simon. Comenzó a cobrar decenas de miles de dólares por discursos de apertura. Su mensaje: todos tenemos un depósito de potencial sin explotar dentro de nosotros, y solo nuestras propias mentes pueden impedirnos acceder a él.

Matt Sharkey, director de marketing deportivo global en North Face, dice que poner este tipo de giro en un triunfo de aventura extrema es la evolución natural de la narrativa de expedición del siglo XXI. La hazaña o el registro aún importan, pero es la historia de fondo lo que la gente anhela.

“Ahora les decimos a nuestros atletas: Oigan, no queremos presionarlos por el tiempo más rápido conocido”, dice Sharkey. “Pero queremos saber, ¿con qué estás luchando?”


En una lluviosa tarde de mayo en Bend, Oregón, O’Brady está sentado cómodamente en una habitación sin ventanas en Riverhouse on the Deschutes, un hotel y centro de conferencias. Lleva una camiseta ajustada estirada sobre el torso de una modelo, jeans oscuros y un Rolex prestado. Su cabello rubio sucio está muy cortado.

Más temprano en el día, durante un descanso en el clima, O’Brady había estado afuera con la gobernadora de Oregon Kate Brown, los dos conversando sobre la meditación vipassana mientras el personal del gobernador filmaba el momento para los canales de redes sociales de Brown. Pronto bajará las escaleras para entregar una versión de su discurso principal bien practicado, ya lo ha entregado unas 30 veces este año, a un par de cientos de asistentes a una conferencia de recreación al aire libre. Sin embargo, en este momento, O’Brady y Blake Brinker, de 35 años, un ex emprendedor tecnológico convertido en consultor de marca con barba Zach Galifianakis, están haciendo una lluvia de ideas para su próximo discurso de graduación en Pace Academy, una escuela privada K-12 en Atlanta. El listón está alto: Robert Downey Jr. dio la dirección de 2015 después de llegar en helicóptero.

“Desde la perspectiva de la narración de cuentos, la forma en que me gustaría hacer esto sería …” O’Brady se apaga. Brinker salta y dan vueltas alrededor de una metáfora sobre O’Brady estando en el hielo, solo y asustado, sin un camino tradicional a seguir. “Sí, sí”, dice O’Brady. “Se siente un poco como, ¿Cuál es tu Everest? No lo que es suyo o de su madre o lo que piensa la escuela o el consejero, sino lo que es tu ¿respuesta a esa pregunta?

Esta idea, reunir el coraje para establecer una gran meta y luego abrazar el miedo que conlleva ir a por ella, no es nada nuevo en la gira de oradores motivacionales, pero O’Brady tiene credibilidad que pocos pueden igualar. Nació en una comuna en Olympia, Washington, hijo de la tienda de comestibles naturales Tim O’Connor y Eileen Brady, quienes le otorgaron un apellido mezclado tanto a él como a su hermana mayor, Caitlin. Una docena de amigos de la familia estuvieron presentes para su nacimiento en casa, lo que sucedió en un futón mientras Bob Marley jugaba en repetición.

La familia, pobre pero cómoda, se mudó al sureste de Portland cuando O’Brady tenía nueve meses de edad, y al principio se hizo evidente que poseía una extraordinaria capacidad atlética. Anotó tantos goles como un joven jugador de fútbol que sus entrenadores tuvieron que enfatizar “el valor de la asistencia”, según su madre. Ganó su primer campeonato estatal de natación a los ocho años. Cuando estaba en la escuela secundaria, Yale lo reclutó para nadar braza. “Estaba tan desorientado cuando llamaron con una oferta”, dice. “Pensé, Yale, ¿dónde está eso?” En un momento, ocupó el quinto lugar en los EE. UU. Por su grupo de edad en la braza de 200 yardas, no muy por detrás de Michael Phelps.

Aquí había una rivalidad que recordaba la carrera clásica hacia el Polo Sur, esta vez relatada en línea.

En 2008, su vida dio un giro dramático y horrible. Poco más de un año después de graduarse con un título en economía, O’Brady estaba en un recorrido por las olas de surf del Pacífico. Se reunió en Tailandia con David Boyer, su mejor amigo desde la infancia, para que pudieran aprender a bucear en la isla de Ko Tao. Una tarde en la playa, unos chicos locales salieron con una soga empapada en queroseno, la encendieron y comenzaron a girarla para hacer una soga en llamas, un pasatiempo extraño pero popular en las fiestas de mochileros en Tailandia.

Boyer fue primero, la cuerda siseó en el aire tropical mientras daba vueltas sobre él. O’Brady se metió de un salto, pero no dio un salto y aterrizó a horcajadas sobre la cuerda. El queroseno llameante salpicaba su torso y cuello; la cuerda se enredó alrededor de sus piernas y las quemó gravemente. O’Brady se derrumbó en la arena y se liberó, quemándose la mano derecha, luego corrió hacia el mar y se zambulló.

“El agua salada en una herida como esa es el dolor más insoportable que puedas imaginar”, recuerda. “Salí y miré hacia abajo, y la piel de mis piernas estaba chamuscada y pelada como un perrito caliente”.

O’Brady pasó tres meses convaleciente, primero en una clínica rural sucia, luego en un hospital en la isla más desarrollada de Ko Samui, donde sufrió ocho cirugías mientras los médicos cortaban carne muerta y desbridaban las quemaduras profundas de segundo grado que habían expuesto nervios en una cuarta parte de su cuerpo. No estaban seguros de que volvería a caminar normalmente, dado que el tejido cicatricial se contrae.

Cuando O’Brady sube al escenario durante la hora del almuerzo en Riverhouse, cuenta su historia magistralmente. Caminando de un lado a otro frente a una pantalla grande y usando un micrófono de solapa, se demora en los momentos clave que subyacen en el viaje de su héroe. Cuando describe su accidente, la audiencia está visiblemente conmovida. Una mujer cerca del frente se tapa la boca con la mano. Un hombre hacia atrás mira de reojo y aparta la vista del escenario.

O’Brady le dice a la multitud que el accidente y su futuro frustrado como atleta lo llevaron a la depresión. Su madre, sentada junto a la cama del hospital, le dijo que se pusiera una meta: “La vida no ha terminado, Colin. ¿Qué quieres hacer cuando salgas de aquí?

“La vida se acabó, mamá”.

“Solo visualiza algo”.

Se vio a sí mismo completando un triatlón.

“Eso no era algo que había hecho en mi vida, pero comencé a entrenar en ese momento”, le dice a la audiencia. En la pantalla aparece una imagen de él haciendo pesas mientras está vendado en una cama de hospital tailandesa. La multitud ruge de risa.

Meses después del accidente, de vuelta en Portland, dio un paso, luego cinco, luego diez. Consiguió un trabajo como comerciante de productos en Illinois. Un año y medio después del accidente, cruzó la línea de meta del Triatlón de Chicago. Cuatro horas después, verificó los resultados de los aficionados. El había ganado.


En este punto, la historia de Colin O’Brady despega en un montaje oscilante. Imagina que está configurado para cualquier pista en Graceland Uno de sus álbumes favoritos. Renuncia a su trabajo y se convierte en un triatleta profesional, respaldado por un benefactor que cree en él. Él compite en 31 eventos en 25 países en seis continentes. Comparte habitaciones de hotel con otros atletas en Australia y China. En cuatro años, tiene siete resultados entre los diez primeros, quedando cuarto en Zimbabwe. A menudo tiene el amor de su vida a su lado. Había conocido a Jenna Besaw en Fiji un par de meses antes del accidente de la cuerda. Tenía 20 años, durante las vacaciones de primavera mientras estudiaba en el extranjero en Australia. Se mantuvieron en contacto durante su recuperación, y en 2010 se mudó a Portland para vivir con él. En 2014, O’Brady propuso en la cima del tercer pico más alto de Ecuador, Cayambe de 18,996 pies.

Unos días después de la conferencia en Riverhouse, me encuentro con la pareja en Jackson, Wyoming, donde planean pasar la mitad de su tiempo. Es fresco y húmedo afuera, los Tetones escondidos en las nubes. Besaw, que tiene el pelo largo y castaño y una complexión atlética, abre la puerta de su modesta casa adosada roja, que se encuentra en una calle tranquila cerca de Snow King, el área de esquí local. Todavía se están mudando, y el sofá acaba de llegar. Una pequeña pintura de O’Brady en la Antártida, un regalo de un fanático, cuelga cerca de la cocina. Su tonto terrier de trigo, Jack, se acerca para rascarse las ancas.

Todas las mañanas llevan a Jack a una caminata empinada por las pistas de esquí, y hoy estoy sudando profusamente mientras trato de mantener el ritmo. “Dígale para qué se está entrenando”, le dice O’Brady a Jenna mientras perforamos las manchas de nieve de finales de primavera. Ella duda. “Es el Everest”, dice O’Brady.

Besaw estudió relaciones internacionales, pero es un vendedor de talento natural con una mente aguda para los negocios y las comunicaciones. En 2012, cuando Eileen Brady realizó una campaña infructuosa pero enérgica para convertirse en alcalde de Portland, uno de sus anuncios de televisión, llamado “Poner un trabajo en él”, parodiaba a Portlandia, le pidió a Besaw que fuera un miembro clave de su personal. En los primeros días de su carrera de triatlón, O’Brady convirtió a Besaw en su manager. Rápidamente se dio cuenta de que su atletismo no era su único activo valioso. Al mirar alrededor de las carreras, notó que varios competidores con pocas posibilidades de llegar al podio tenían patrocinadores, generalmente porque algo sobre ellos atraía a un público en particular. O’Brady, creía ella, era una figura que podía hablar con todo tipo de personas. “Si estás pensando en esto como una narración”, dice ella, “entonces obviamente Colin tiene su increíble regreso”.

Alrededor de 2014, justo cuando O’Brady estaba llegando a su mejor momento como triatleta, los dos tuvieron ganas de hacer algo más significativo que simplemente “chocarse los unos con los otros en la línea de meta”, como dice Besaw. O’Brady sintió que tenía una enorme reserva de poder y se preguntó cómo podría aprovecharlo para hacer algo grande y satisfactorio. “Siempre me han atraído las montañas, así que ahí es donde miramos”, dice.

Para 2015, O’Brady estaba sentando las bases para romper el récord de velocidad del Grand Slam de Explorers, un desafío que implica escalar el pico más alto de cada continente y esquiar en los últimos grados hacia los polos Norte y Sur. Su objetivo era utilizar el esfuerzo para inspirar a los niños a ser más activos y perseguir sus sueños. Con $ 10,000, los ahorros de por vida de O’Brady, la pareja construyó un sitio web y lanzó una organización sin fines de lucro llamada Beyond 7/2. Inicialmente, lucharon por atraer patrocinadores. Justo un mes antes de que se programara el comienzo de O’Brady, habían asegurado solo la mitad de los $ 500,000 que requería el proyecto.

“Seguí pensando, vamos a encontrar una manera”, dice. “Y efectivamente, terminamos en una conversación con Nike, y ellos dijeron: Nos encanta esto”.

En ese momento, solo dos personas habían completado el Grand Slam de los Exploradores en menos de un año, pero O’Brady lo hizo en 139 días, superando el récord anterior en 53 días. En el camino, estableció un nuevo récord para el tiempo más rápido en las Siete Cumbres, 131 días, empacando tanto Everest como Denali en un período de ocho días en mayo de 2016. Siguiendo una sugerencia de su primo, envió el primer Snapchat desde la cumbre del Everest. Se convirtió en una de las publicaciones más populares de la plataforma del año, con 22 millones de visitas. En total, el proyecto acumuló medio billón de impresiones en los medios, mientras que sus socios sin fines de lucro llevaron el mensaje de O’Brady a los niños en 29,000 escuelas.

O’Brady había demostrado su habilidad para llegar a una audiencia enorme. Él y Besaw se preguntaron, ¿qué más podemos hacer?


En la cima de Snow King, Besaw le recuerda a O’Brady el horario del día. Él tiene un 11 A.M. llama con Pace, la escuela privada en Atlanta. Los ejecutivos de una empresa de logística de carga quieren hablar sobre una conferencia magistral. Necesita trabajar en su libro.

De todas las citas, O’Brady está muy entusiasmado por hablar con Ross Bernkrant, un hombre de Florida que ganó una llamada telefónica de 30 minutos con él en una subasta de recaudación de fondos. El hombre venció al cáncer de esófago en estadio IV, escuchó a O’Brady en un podcast y se inspiró para enfrentarse a su propio Everest: dar vueltas en una montaña en Vermont por un total de 29,029 pies verticales. Le llevó unas 24 horas.

“Sabiendo lo que sabes ahora, ¿alguna vez deseaste no haber tenido cáncer?” O’Brady le pregunta.

“Ningún hombre. Creo que ahora estoy mucho más feliz por eso, haciendo lo que quiero hacer “.

“Siento lo mismo por el fuego”, dice O’Brady, mirando sus piernas cicatrizadas. “No desearía eso en mi peor enemigo, pero hay algo en salir del otro lado, cuando lo miras, la fuerza y ​​la perspectiva que te da para aprovechar todos los días”.

Después del Grand Slam de los Exploradores, en junio de 2018, O’Brady subió al punto más alto en los 50 estados en solo 21 días, rompiendo el récord anterior en casi la mitad. En el camino, él y Besaw buscaron crear lo que llamaron un “efecto Forrest Gump” al invitar a las personas a unirse a él para las partes de las escaladas. (Aproximadamente 1,000 personas salieron.) El proyecto se duplicó como entrenamiento para el cruce de la Antártida. Durante meses, O’Brady había estado visitando a un entrenador de Portland y un oficial de la Marina llamado Mike McCastle, quien una vez hizo 5.804 pull-ups en 24 horas mientras usaba un chaleco de 30 libras. Bajo la guía de McCastle, O’Brady trabajó para perfeccionar más que solo sus músculos. Sumergió sus manos en baños de hielo y luego desató nudos y resolvió rompecabezas de Lego. Por iniciativa propia, realizó diez días de retiros de meditación en silencio.

“Salí y miré hacia abajo, y la piel de mis piernas estaba chamuscada y pelada como un perrito caliente”.

También se dedicó a refinar su dieta, un aspecto crucial de una expedición polar extendida, con la ayuda de uno de sus patrocinadores, una compañía de suplementos de Wisconsin llamada Proceso Estándar. O’Brady pensó que quemaría al menos 10,000 calorías por día en el hielo, lo que significaba que tendría que levantar mucho peso para no morir de hambre. “Lo principal que entra en el trineo es la comida y el combustible”, dice Besaw. Agregue comida y puede durar más, pero se moverá más despacio y la ventana para completar una expedición antártica es inferior a 90 días. “Los márgenes son extremadamente ajustados”, dice ella.

Antes de que O’Brady comenzara su proyecto de puntos importantes, el personal médico de Standard Process lo sometió a una serie de pruebas que revelaron una deficiencia de nutrientes y un sistema digestivo disfuncional, además, en el lado positivo, un gen de resiliencia que le permitió recuperarse rápidamente del esfuerzo extremo. Lo pusieron en un régimen de suplementos que incluía, entre otras cosas, probióticos, proteína en polvo y ashwaganda. Aún así, después de que O’Brady terminó todas sus subidas, se sintió desesperadamente fatigado, y las nuevas pruebas mostraron que estaba en un estado aún peor.

“Tuvimos que sentarlo para una conversación muy seria”, dice John Troup, vicepresidente de innovación clínica en Standard Process. “Con demasiada inflamación, los sistemas subyacentes del cuerpo pueden volverse disfuncionales. Por eso creemos que Worsley murió.

Sin embargo, solo unas semanas después, O’Brady se embarcó en otra aventura, una caminata de 400 millas por Groenlandia. Esta vez, sin embargo, incorporó naranjas en su nutrición, y un ritmo más lento le proporcionó un tiempo de recuperación diario. El análisis de sangre confirmó una mejora importante. El Proceso Estándar eventualmente le envió bloques de “barras de Colin” hechas a medida, una bomba intestinal a base de plantas de 4.500 calorías que es 70 por ciento de grasa y lo suficientemente sabrosa como para comer todo el día todos los días durante casi dos meses en la Antártida. (Al final del cruce, los médicos que lo examinaron se sorprendieron de que hubiera perdido solo 25 libras).

En mi última noche en Jackson, vamos a una cervecería para ver a los queridos Portland Trail Blazers de O’Brady perder las finales de la Conferencia Oeste de la NBA. Luego se encuentra con algunos de los altibajos del esfuerzo. Días de pájaros azules sin viento que parecían un regalo. Tormentas que lo dejaron llorando en su tienda. En sus mayores momentos de duda, levantaba los brazos como un campeón y canalizaba el amor y el apoyo de millones de personas que lo apoyaban. “Estoy seguro de que parecía un tonto”, dice.

En cuanto a lo que sigue, no lo dirá, pero se supone que implicará un atletismo supremo y una conexión humana. “Me encantan los elogios y estar ahí afuera, pero eso no es lo que perdura”, me dice. “Cuando lo quitas todo, es el tejido de la experiencia que se destaca”.

Unos días más tarde me comunico con Rudd, que está ocupado planeando una aventura que quiere mantener en secreto por ahora. Le pregunto qué iba a sugerirle a O’Brady ese día en el hielo. Él me dice, y yo debate si compartirlo con O’Brady. Al final, me lo guardo para mí. Algunas historias son mejores así.

El corresponsal Tim Neville (@tim_neville) escribió sobre la industria de las estaciones de esquí de China en enero / febrero de 2018.