Colorado I-70: Carretera de las Montañas Rocosas

El pronóstico era para polvo. Pero claramente no fui el único que vio las noticias.

Afuera de mi camioneta, se estaba bombardeando. Una nevada y hielo cubiertos cubrían la carretera cuando yo y miles de otros guerreros de fin de semana la atacaban en uno de los tramos de carretera más queridos / odiados de Colorado, la Interestatal 70.

I-70 es una autopista de montaña de clase mundial, quizás única en su clase. También es una de las dos únicas formas de llegar a los gloriosos depósitos de pólvora del condado de Summit desde Denver, desde donde decenas de miles de esquiadores salen cada fin de semana en busca del blanco profundo.

Al pasar por debajo de picos de 14,000 pies, es probable que veas borregos cimarrones o cabras montesas pastando a lo largo del camino. Las vistas son impresionantes, con acantilados, ríos apresurados, cascadas, vastas extensiones de bosque y crestas que cortan contra el cielo de Colorado.

El camino sube y luego pasa a la clandestinidad, pasando por el túnel Eisenhower. A 11,158 pies el pasaje, ¡directamente a través de una enorme ladera de la montaña! – es el punto más alto del sistema de autopistas interestatales y el túnel de montaña más largo con casi 2 millas de cemento subterráneo.

Conducir la I-70 desde Denver hacia las montañas en un día ocupado puede ser frustrante, por decir lo menos. Los accidentes frecuentes, los camiones grandes y demasiados autos hacen que el viaje de 67 millas desde Denver a Silverthorne sea un verdadero dolor.

Agregue una tormenta de invierno a la mezcla y la unidad se vuelve francamente odiosa. Un viaje de 90 minutos normalmente se extiende de repente a horas, hasta 8 Horas para gatear a lo largo de la autopista en un día ocupado y nevado.

Los neumáticos malos contribuyen al caos. De hecho, el Colorado PUNTO lanzó una iniciativa para revisar de manera más agresiva las llantas de los automovilistas en las estaciones de esquí del condado de Summit. Cuando se combinan con carreteras resbaladizas y mucho tráfico, los neumáticos inapropiados son una receta para el desastre.

De acuerdo a CDOT, en un día el invierno pasado, cuando el departamento ayudó a docenas de vehículos que tenían problemas o que se habían salido para bloquear el tráfico, se citó a un culpable principal de ser “neumáticos calvos”.

Señales de advertencia destellaron “¿Están listas sus llantas?” sobre la carretera resbaladiza mientras me dirigía hacia la tormenta y subía la montaña. Los míos fueron.

En esta tormenta particular de diciembre estaba probando el nuevo BFGoodrich T / A KO2: una actualización del clásico neumático de culto T / A KO amado por los entusiastas del todoterreno durante años.

Los neumáticos T / A KO2 están clasificados para el invierno, con el símbolo de “copo de nieve de montaña de tres picos”, lo que significa que han sido examinados para la tarea de conducir sobre hielo y nieve.

Sin lugar a dudas, el T / A KO2 es un neumático dulce, que incluye una banda de rodadura robusta adecuada para la conducción todoterreno tan grave como la Baja 1000 Race, pero con un temperamento civilizado que no agregó ruido en la carretera cuando los instalé en mi camión antes de Navidad.

Fuera de la cabina de mi Ford Ranger 4 × 4, todo el infierno se estaba desatando. Los autos pequeños hicieron girar sus neumáticos de verano en el carril derecho, incapaces de subir una fuerte pendiente cuando la carretera se acercaba al túnel. Otros se sentaron sin esperanza en la zanja, esperando una grúa para sacarlos de su pantano.

Con la tracción en las cuatro ruedas activada y una goma agresiva en la carretera, me arrastré fácilmente por la carretera, acelerando cómodamente a 30 millas por hora o más a medida que el tráfico se aflojaba. Pronto, estábamos navegando por el túnel Eisenhower – Johnson Memorial y bajamos por el lado occidental de la División Continental hacia Silverthorne, Frisco y Breckenridge.

Las notables atracciones de Colorado que atraen a miles de visitantes de verano (largas minas de oro cerradas, aguas termales y tirolinas) fueron solo vagos contornos a través de la tormenta.

Generalmente soy un conductor prudente. Observo la desaceleración del tráfico y trato de mantener un ritmo suave. Pero cuando llegamos a las carreteras laterales, apreté el pedal un poco más fuerte de lo normal en la nieve. Ya sabes, para pruebas y ciencias.

Mientras nos dirigíamos hacia nuestra morada por la noche, me sentí confiado al conducir. Pise los frenos con fuerza en algunos tramos abiertos de la carretera sin tráfico a la vista, y los neumáticos se aferraron a la superficie descuidada con facilidad.

Conducir a mi viejo Ranger en la tormenta fue muy divertido. Si tan solo todos se deshacieran de esos neumáticos calvos, el tráfico se movería mucho más rápido.

A la mañana siguiente amaneció crujiente y frío. Mi esposa y yo pasamos a Keystone Mountain para dar algunas vueltas. Alrededor de 8 pulgadas de nieve fresca nos recibieron en la parte superior del Outback Express, y disfrutamos de una mañana larga y tranquila deslizándose en silencio a través de los árboles.

La nieve era suave y esponjosa y las líneas de elevación no existían. Traslapamos nuestro ascensor favorito durante unas horas, disfrutando de las espectaculares condiciones que hacen que esta parte de Colorado sea tan popular en primer lugar: polvo empinado, profundo y ligero como plumas a través de claros de árboles de hoja perenne.

El viento se levantó temprano en la tarde cuando nuestras piernas se cansaban. Después de una discusión rápida sobre el ascensor, decidimos llamarlo temprano para evitar el tráfico y tomar el camino largo a casa.