Cómo arreglar una rueda pinchada

Los entusiastas de las actividades al aire libre están más sujetos que la mayoría a tener que lidiar con una avería del vehículo en una ubicación remota donde la ayuda inmediata puede no estar disponible. Dado que los pinchazos de llantas son, con mucho, el problema más común que experimentará un vehículo, y algo más probable que suceda en caminos de tierra, y dado que no siempre puede contar con su llanta de refacción, tiene sentido que nos armemos con las herramientas y conocimiento que se necesita para repararlos nosotros mismos. Así es cómo.

¿Cómo sabes que tienes un pinchazo?

En una carretera pavimentada, si su volante comienza a tambalearse vagamente en sus manos, o si escucha un fuerte golpeteo que coincide con la rotación de sus ruedas, entonces tiene una llanta pinchada. Fuera de la carretera, a velocidades más bajas, es probable que escuches ese golpe antes de sentirlo. En ambos casos, evite correr el riesgo de dañar aún más la llanta o el vehículo al encontrar la primera ubicación segura para salir de la carretera o sendero.

No confíes en tu repuesto

Cada vez es menos común que los vehículos nuevos vengan equipados con una llanta de refacción de tamaño completo. Los ahorradores de espacio, o donas, solo están diseñados para llevarlo a una distancia muy corta a velocidades muy bajas, básicamente a través de la ciudad hasta la tienda de neumáticos. Debe evitar usar un protector de espacio en un camino de tierra o sendero si es posible.

E incluso si tiene un repuesto de tamaño completo con un neumático y una rueda a juego, aún es posible pinchar más de un neumático a la vez. Y hombre, eso va a causar un gran problema si no estás preparado o si sucede en algún lugar al que no puedes pedir ayuda fácilmente.

Que necesitas

Las herramientas que debería tener para reparar una llanta desinflada usted mismo no cuestan mucho más que tapar una llanta en una tienda de llantas. Y son cientos de dólares más baratos que pedir un remolque. También son pequeños y ligeros. Realmente no hay excusa para no llevar estas cosas en su automóvil o camioneta.

El mejor kit de reparación de neumáticos que he encontrado está hecho por Boulder Tools y cuesta $ 38. Al igual que otros kits, incluye tapones de cuerda y las herramientas que necesita para instalarlos, pero este va más allá al incluir elementos como alicates de punta fina, núcleos de válvula de repuesto y una cuchilla de afeitar plegable.

También necesitarás un compresor. Eso es lo que usará para volver a inflar la llanta después de reparar el pinchazo, o cómo volverá a subir el aire a las presiones de la carretera si está bajando para conducir fuera de la carretera. Si todo lo que necesita es una opción de emergencia, uno de estos compresores Slime de $ 23 es perfecto. Se conecta a su encendedor (o 12 voltios salida), por lo que ni siquiera necesita abrir su capó. No querrá confiar en algo como esto si está inflando regularmente neumáticos fuera de carretera de gran tamaño, pero esa es una historia para otro momento.

Yo también me pego una lata de Fix-a-Flat en cada auto que posee mi familia, más los de la mayoría de mis amigos. Fix-a-Flat incluye un sellador y aire comprimido en una sola lata, lo que le permite cuidar el tipo de pequeños pinchazos causados ​​por un tornillo o clavo sin siquiera quitar la rueda. Y esa capacidad lo convierte en una herramienta única en su arsenal, una herramienta que puede ser útil incluso para reparaciones complicadas en las que no es seguro tratar de quitar una rueda o donde obtener la capacidad de rodar el automóvil unos pocos cientos de metros puede hacer que la situación mucho más seguro (piense: una pendiente empinada fuera de la carretera o al costado de una carretera concurrida, con camiones que pasan a unos metros de distancia).

Todos también deberían llevar un medidor de presión de neumáticos de calidad. Úselo para verificar la presión de sus neumáticos una vez al mes y ajústelos a la configuración recomendada de fábrica si están apagados. La temperatura ambiente, la elevación y el tiempo justo pueden hacer que un neumático pierda o gane presión, y cuando lo hace, puede dañar la economía de combustible, el manejo y el rendimiento.

Evite problemas

Inspeccione regularmente sus neumáticos y reemplácelos antes de que la banda de rodadura se desgaste a 2/32 de pulgada de profundidad. Una manera fácil de verificar esto es insertar un centavo al revés en la banda de rodadura (la cabeza de Lincoln primero). Si la banda de rodadura llega más allá de la línea de cabello de Honest Abe en su frente, estás bien. Si no, ordene llantas nuevas. Las llantas desgastadas hasta más de 2/32 de pulgada de la banda de rodadura serán mucho más propensas a pinchazos y no proporcionarán el mismo agarre que una llanta en buenas condiciones.

Los neumáticos también tienen una vida útil máxima de seis años. Para determinar la antigüedad de sus llantas, busque el número de identificación de la llanta en el costado: comienza con DOT, tiene 11 dígitos y termina en cuatro números. Los primeros dos dígitos de esos últimos cuatro números representan la semana (de 52 en un año) en que se fabricó el neumático. Los dos últimos son el año.

Si su neumático muestra signos de grietas o rasgaduras, o si algo blanco o metálico se ha desgastado a través del caucho, reemplácelo de inmediato.

También debe asegurarse de utilizar un neumático adecuado para las condiciones que enfrenta. Si viaja fuera del pavimento, un neumático todo terreno de calidad lo ayudará a evitar pinchazos tanto en la banda de rodamiento como, lo que es más importante, en la pared lateral.

Asegúrese de que cualquier vehículo que conduzca tenga todas las herramientas necesarias para el cambio de neumáticos presentes y contabilizadas. Necesitará una llave de tuercas y un gato como mínimo. No seas esa persona que se olvida de volver a ponerlos en un automóvil. Incluso compruebo estas cosas en los autos de alquiler antes de conducir, son tan esenciales.

Justo en el medio de la banda de rodadura hay un buen lugar para encontrar un objeto extraño.
Justo en el medio de la banda de rodadura hay un buen lugar para encontrar un objeto extraño. (Foto: Nathan Norby)

Paso uno: encuentra el pinchazo

Una vez que esté en un lugar seguro, salga del auto y encuentre el neumático pinchado. Intenta identificar la fuente de la punción. A veces, un objeto extraño será muy obvio de un vistazo. A veces necesitarás rodar el auto un pie o dos para exponer el problema.

Si puede ver que obviamente hay un clavo o tornillo incrustado en la banda de rodadura de su neumático, son buenas noticias. Si el clavo o el tornillo están fuertemente incrustados en la banda de rodadura del neumático, no es necesario quitarlo en este momento. Saque su lata de Fix-a-Flat, siga sus instrucciones para conectarla a la válvula de su neumático y vacíe todo el contenido de la lata en el neumático. Debería ver el neumático visiblemente inflado. Si vuelve a la normalidad, conduzca de inmediato, recorra algunas millas, luego deténgase y verifique la presión de sus neumáticos, ajustándola si es necesario. Si la llanta parece estar reteniendo aire, puede continuar conduciendo, pero eche un vistazo a la llanta cada vez que pare. Cuando regrese de su viaje y tenga tiempo, continúe y siga el resto de los pasos aquí para reparar la punción con un tapón.

Si no puede encontrar el origen de la punción, si se trata de un agujero expuesto, o si no tiene una lata de Fix-a-Flat, deberá quitar la rueda.

Paso dos: retire la rueda

Primero, retire su repuesto (incluso si ahorra espacio) y colóquelo debajo del marco de su vehículo frente a la llanta delantera o detrás de la llanta trasera. De esa manera, si su vehículo se cae de su gato, caerá sobre el repuesto, minimizando las lesiones y daños al automóvil.

Afloje las tuercas antes de levantar el vehículo. Recuerde: zurdo suelto.

A continuación, siga las instrucciones del manual del propietario para ubicar y usar el conector en consecuencia.

Una vez que la rueda esté despegada, termine de quitar las tuercas. Ponlos en un lugar seguro. Tire de la rueda hacia su cuerpo. Tenga cuidado, las ruedas pueden ser pesadas.

Paso tres: evaluar la punción

Si tiene un agujero en la banda de rodadura, se puede arreglar. Los neumáticos en buenas condiciones no experimentarán más que un simple agujero en esa ubicación. Si el orificio está en la pared lateral (la porción de la llanta que se desplaza aproximadamente verticalmente), solo necesita montar su repuesto y reemplazar la llanta en la primera oportunidad posible.

Si el orificio está en la banda de rodadura de la llanta y no se puede solucionar simplemente arrojando una lata de Fix-a-Flat en ella, gire la llanta hacia la parte trasera de su vehículo donde están las herramientas y donde puede trabajar de forma segura del tráfico Busque agujeros y objetos extraños mientras lo rueda. Si un hoyo es pequeño y el neumático ya no tiene fugas de aire, puede ser una buena idea marcar el hoyo para facilitar su consulta más adelante.

El kit recomendado incluye estos alicates de punta fina; de lo contrario, una herramienta múltiple es un buen sustituto.
El kit recomendado incluye estos alicates de punta fina; de lo contrario, una herramienta múltiple es un buen sustituto. (Foto: Nathan Norby)

Paso cuatro: eliminar el problema

Si hay un objeto extraño en su neumático y el neumático ya no puede contener aire, retírelo. En el video, utilicé una pistola de tornillo para colocar el tornillo en la llanta, lo que significa que sus hilos se engancharon con las correas de goma y acero. La mayoría de las carreteras no tienen sus propias pistolas de tornillo, por lo que el pinchazo no enganchará los hilos de la misma manera, y debería ser más fácil sacarlo con sus alicates de punta fina.

He visto neumáticos pinchados por todo, desde una barra de acero hasta una púa de cactus particularmente desagradable. Los objetos orgánicos como las ramas de los árboles pueden dejar residuos. Intenta y quita todo eso del camino.

La herramienta de escariado se ampliará y limpiará lentamente el orificio.
La herramienta de escariado se ampliará y limpiará lentamente el orificio. (Foto: Nathan Norby)

Paso cinco: agrande el agujero

Si el agujero es más grande que un lápiz, omita este paso. De lo contrario, tome la fresa de su kit de reparación de neumáticos y úsela para agrandar el orificio hasta que tenga aproximadamente el tamaño de un lápiz.

Si tiene un agujero muy pequeño, esto será difícil al principio. Instale la herramienta de escariado atornillándola lentamente en la banda de rodadura mientras aplica presión hacia abajo. De lo contrario, simplemente empuje la herramienta dentro del orificio hasta el mango, luego sáquela. Repita hasta que el orificio sea lo suficientemente grande como para poder insertar y quitar la herramienta sin mucho esfuerzo.

Obtener el tapón a través del ojal puede ser molesto. Estas cosas están diseñadas para ser difíciles de eliminar de un agujero, no fáciles de insertar en uno. Las pinzas ayudarán.
Obtener el tapón a través del ojal puede ser molesto. Estas cosas están diseñadas para ser difíciles de eliminar de un agujero, no fáciles de insertar en uno. Las pinzas ayudarán. (Foto: Nathan Norby)

Paso siete: instale el enchufe

Retire un tapón de cuerda del envoltorio de plástico, aplanar un extremo con los alicates de punta fina y empujarlo a través del ojal en la herramienta de instalación. Sujete el borde sobresaliente del tapón con los alicates y tire de él a través del ojal hasta que sobresalgan partes iguales del tapón por ambos lados.

Tome un dedo del lubricante del kit y aplíquelo al tapón y al borde delantero de la herramienta.

Empuje firmemente la herramienta de instalación hasta el tope, luego sáquela tan fuerte como pueda.
Empuje firmemente la herramienta de instalación hasta el tope, luego sáquela tan fuerte como pueda. (Foto: Nathan Norby)

Coloque la punta de la herramienta hacia abajo en la parte superior del orificio de la llanta, sujete la herramienta de forma segura con ambas manos y presiónela a través de la llanta hasta que la guía de profundidad quede al ras de la banda de rodadura. Luego, tire de la herramienta directamente del agujero lo más fuerte y rápido que pueda. El tapón de la cuerda debe pasar a través del ojal y permanecer dentro del neumático.

El tapón debe permanecer en el neumático cuando saca la herramienta. Ahora solo recorte ese exceso de longitud.
El tapón debe permanecer en el neumático cuando saca la herramienta. Ahora solo recorte ese exceso de longitud. (Foto: Nathan Norby)

Si solo tiene un pinchazo pequeño, un tapón debería funcionar. De lo contrario, es posible que deba instalar un segundo o tercero. Si debe instalar varios tapones, planee llevar esa llanta a una tienda la primera oportunidad posible, donde se pueda evaluar su seguridad. Puede que tenga que reemplazarlo. Pero la mayoría de las veces, ese único enchufe será suficiente. Use la maquinilla de afeitar para recortar el exceso de longitud al ras con la banda de rodadura del neumático.

Si su neumático retiene el aire a la presión recomendada, entonces lo más probable es que sea bueno. Simplemente verifique la presión nuevamente después de algunas millas para asegurarse. Si por alguna razón está perdiendo un poco de aire alrededor del enchufe, intente agregar Fix-a-Flat.
Si su neumático retiene el aire a la presión recomendada, entonces lo más probable es que sea bueno. Simplemente verifique la presión nuevamente después de algunas millas para asegurarse. Si por alguna razón está perdiendo un poco de aire alrededor del enchufe, intente agregar Fix-a-Flat. (Foto: Nathan Norby)

Paso ocho: reinstale la rueda

Use su compresor de aire para inflar el neumático a la presión recomendada. (Encontrará eso dentro de la jamba de la puerta del conductor). Una vez inflado, invierta los pasos de extracción de neumáticos descritos anteriormente para reinstalar la rueda. Primero, instale las tuercas a mano para asegurar la rueda al cubo. Luego, una vez que hayas bajado el vehículo y retirado el gato, usa la llave de tuercas para asegurarte de que todas las tuercas estén lo más apretadas posible. Apriete en un patrón de estrella, de modo que la rueda vuelva al cubo uniformemente. Recuerda: bien apretado. Verifique esto nuevamente más tarde ese día.

Devuelva todas sus herramientas, el gato y la llave de tuercas a sus ubicaciones adecuadas. No querrás extraviar estas cosas.

Y eso es. No hay grúa. No caminar por un camino de tierra en busca de ayuda. No espere en AAA mientras está sentado al lado de una carretera concurrida. Sin grandes gastos. Y no más de unos pocos minutos de duro trabajo.

Foto principal: Nathan Norby

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