Cómo bailando Hula me enseñó a manejar el juego mental del senderismo

Una tía de la isla favorita me sugirió que estudiara con la hula hālau (escuela) donde bailaba durante décadas. Ella no dijo que estaría en la clase de niños.

Llegué al salón comunitario para descubrir que era 25 años mayor que mis compañeros de clase. A 5 pies, 11 pulgadas, me alcé por encima de las chicas en las primeras filas. Fuimos instruidos en la caminata del pato, una caminata extremadamente baja sobre las rodillas dobladas donde uno se arrastra con elegancia por el piso. Mi primer desafío fue bajar al suelo con aplomo. Cuando me volqué, mi tía le dijo a la audiencia de madres vigilantes: “Bueno. Ella es tan alta “.

El viaje comienza

Humillada por la dificultad de los movimientos, viajé a Hāna, una pequeña comunidad ubicada en la parte trasera de Maui, para aprender más. Tomé mi lugar en un círculo de estudiantes, y comenzó un golpe de tambor. Una bailarina se mantenía poderosa y fuerte en el centro de la sala. Mi cuerpo registró el ritmo y comenzó a balancearse, pero ella permaneció inmóvil, esperando. “Kāholo”, dijo el maestro, con una voz tranquila que desmentía la fuerza de la instrucción. Doblándose sobre las rodillas, los pies de la artista comenzaron a moverse, empujando sus caderas hacia adelante y hacia atrás al ritmo de los tambores golpeados por las manos de la maestra. Su movimiento era una combinación dinámica de poder y elegancia. En cada nueva orden, su respuesta cambiaba.

Lei usado por el practicante de hula.

Los movimientos animados se desarrollaron con habilidad magistral, cambiando la energía en la habitación. La reunión de estudiantes se quedó muy quieta. Se sintió como si mi corazón se detuviera, y fue reemplazado por la cadencia constante del tambor. Las caídas y balanceos progresaron a estocadas vigorosas y curvas rítmicas, y los brazos se movieron con precisión. La dificultad progresiva de los movimientos quedó oculta por una vida de práctica, revelada solo por el brillo gradual del sudor que comenzó a aparecer en la piel del artista.

El ritmo se detuvo y la bailarina contuvo el aliento.


Mi compañera, Meredith, una atleta de ultradistancia, quería saber qué motivó el esfuerzo que acabábamos de presenciar. ¿Qué pozo energético se aprovechó para impulsar los movimientos con un compromiso tan impresionante?

Después de una pausa pensativa, el practicante de hula respondió: “Mi sudor es mi hookoku”. Un ho’okupu (ho.oh-koo-poo) es un regalo, una expresión de humilde gratitud y una demostración de un deseo de dar lo mejor de uno mismo. Reconoce la conexión humana dentro del mundo natural y un deseo de crecer. Típicamente recogido de la naturaleza, un ho’okupu es un elemento simbólico y simple con un significado complejo. “Mi sudor es lo más sagrado que puedo dar. Es parte de mí mismo “.

De Hula a Senderismo

Como excursionista, el esfuerzo y la humildad son una combinación familiar. Una película de mis momentos de senderismo más desafiantes jugó en mi mente: mi primera escalada de 2.000 pies con un paquete de 35 libras, salto de rocas a dos millas con las piernas temblando por un río vertiginoso después de un descenso accidentado, arrastrándose a cuatro patas a través de un túnel tropical de verde, bushwhacking y avanzando lentamente a lo largo de un camino anticuado. Músculos temblorosos y un cuerpo de sendero sudoroso resaltaron mi naturalidad.

Parque Estatal Wai‘anapanapa, King’s Trail.

A la mañana siguiente, el sol arrojó rayos dorados sobre el océano mientras caminaba por el Sendero del Rey en el Parque Estatal Wai‘anapanapa, un sendero para mensajeros reales que una vez circunnavegaron a Maui. El rastro de lava negra se empañó con agua de mar desde Wai’ānapanapa hasta Hāna Bay. Los peldaños redondos de piedra del río marcaban el camino hasta donde podía ver. Los tomé con paso rítmico y recordé los movimientos y la intención del experto en hula, tan diferentes de los mensajes motivacionales que había escuchado antes.

Los excursionistas describieron la experiencia del trekking como una conquista: “conquistar una montaña”, como si los humanos estuviéramos en la cima de la jerarquía de la naturaleza. El ciclista Jens Voight le ordenó a su cuerpo: “Cállate las piernas”, hablando exactamente el mismo cuerpo que empujó a realizar. El orador motivacional Les Brown fue un antagonista: “Cuanto más dura es la batalla, más dulce es la victoria”. ¿Con quién estamos en guerra?

Una idea revolucionaria descubierta

Vine a estudiar el arte de bailar hula. En cambio, descubrí una idea innovadora para enriquecer mis días más difíciles como excursionista. El lenguaje típico de bombeo reconoce el compromiso y el esfuerzo de una empresa rigurosa, pero no honra nuestra parte de un todo esencial. Rodeado de una cultura de mí contra el mundo de las animadoras, sin saberlo, había limitado mi oportunidad de prosperar posicionándome como separado del mundo natural, e incluso por encima de él.

Más abajo en el Sendero del Rey, alcancé el máximo esfuerzo y me pregunté sobre la capacidad de mi cuerpo. Aceleré el paso, salté de piedra en piedra y sentí el viento sacudir un brillo húmedo de mi cuerpo. “Mi sudor es mi gancho”, le ofrecí, y seguí adelante.

¿Cómo manejas el desafío mental del senderismo?