Cómo crecer en Alaska remota dio forma a las hermanas Salmon

Cuando le pregunté a Claire Neaton y Emma Privat cómo aprendieron a ser las mujeres pescadoras comerciales y las emprendedoras creativas detrás de la marca de ropa para exteriores Salmon Sisters, ninguno dudó.

“Nuestros padres”, dijo Claire, de 29 años.

“Totalmente nuestros padres”, repitió Emma, ​​de 28 años. “Al crecer, tuvimos a nuestros padres, y nos tuvimos el uno al otro, y eso fue todo”.

Esto no es una exageración. Cuando Claire tenía solo unas semanas y Emma tenía aún no nacidos, Buck y Shelly Laukitis se mudaron de los bosques lluviosos del sudeste de Alaska a una granja en las salvajes islas aleutianas azotadas por el viento. El pueblo más cercano, con una población de unas pocas docenas de personas, era False Pass, a 20 minutos en bote.

Hermanas salmón

“Nuestros padres tenían más o menos nuestra edad cuando encontraron su camino a Alaska”, dijo Claire. “Mi papá estaba tratando de ganar dinero con un amigo para comprar tierras en Wyoming. Pescó en las Aleutianas durante un verano y se enamoró del lugar: la lejanía, la belleza y la tenacidad de la gente. Comenzaron desde el fondo. Solo eran jóvenes sin conexiones ni dinero, que buscaban algo radicalmente diferente “.

Con mucho trabajo, suerte y la ayuda de la comunidad de False Pass, el experimento de Laukitis funcionó. Las hermanas pasaron su infancia profundamente conectadas con la patria adoptiva de sus padres, sus vidas guiadas por la estacionalidad de la pesca y las tareas interminables que conlleva vivir a distancia. Producían su propia electricidad con una rueda hidráulica, cultivaban productos en un invernadero, criaban pollos y cosechaban mariscos y bayas. Y pescaron. Desde que eran jóvenes, Claire y Emma ayudaron en el bote de redes de enmalle de sus padres, transportando el salmón que ayudó a la familia a sobrevivir tanto física como económicamente.

“Nuestros padres nos enseñaron qué podría ser el trabajo y cómo no tiene que ser diferente de nuestra vida”, dijo Emma. “El trabajo para nosotros siempre ha estado realmente interconectado con las cosas que amamos hacer”.

Además de contar con la ayuda de las hermanas para todo, desde fumar pescado hasta reparar redes, Buck y Shelly les enseñaron a sus hijos cómo administrar un negocio. Cuando tenían seis y siete años, las niñas vendieron huevos de sus pollos en la tienda en False Pass. “Recuerdo vívidamente tener que hacer cálculos mentales frente al almacenista”, recordó Claire. Más tarde, Buck los llevó a la pesca de bacalao por un día, y se quedaron con los $ 160 más o menos que ganaron, menos lo que le pagaron por el dinero del gas. Esa lección, que podrían ganar dinero a través de sus propias ideas y esfuerzos, dio forma a la historia de las Hermanas Salmon.

Incluso después de que Claire y Emma se graduaron de la universidad, sus padres no los presionaron para que encontraran trabajos estables con beneficios. “Estábamos tan acostumbrados a que nuestros modelos a seguir, nuestros padres, vivieran esta vida que era bastante arriesgada y emprendedora”, dijo Claire. “En la pesca comercial, hay todos estos factores que están fuera de su control. Las cosas pueden cambiar rápidamente. Así que estábamos listos para saltar y probar algo divertido y creativo que nos importaba y que nos llevó a donde estamos ahora ”.

Hermanas salmón

Donde están ahora es, en una palabra, envidiable. En 2012, Claire y Emma lanzaron Salmon Sisters, vendiendo principalmente camisetas, leggings y sudaderas con capucha con sus propios diseños inspirados en el mar. Hoy en día, la marca se ha expandido para incluir equipos de trabajo al aire libre y de trabajo, botas creadas en asociación con Xtratuf, mariscos, utensilios de cocina y más. En 2017 Moda presentó a las Hermanas Salmon en un ensayo fotográfico que celebra la fuerza laboral femenina de Alaska. En 2018 Forbes los nombró en su lista de “30 menores de 30” de emprendedores sociales, en parte porque contribuyen a su comunidad. Las hermanas reservaron el 1 por ciento de las ventas para donar mariscos capturados en Alaska al Banco de Alimentos de Alaska, y utilizan su fuerte influencia en las redes sociales para enseñar a los fanáticos de la marca sobre temas, como la Mina Pebble propuesta en las cabeceras de uno de los Las pesquerías de salmón más grandes del estado.

Cuando no están dirigiendo un negocio, combatiendo la inseguridad alimentaria o creando conciencia sobre los problemas ambientales, las hermanas a menudo están en el agua, trabajando en uno de los tres barcos de pesca comercial de su familia. La pesca es “parte de nuestra sangre y ser”, dice Claire. Y los mantiene a tierra. A pesar de su ascenso astronómico, Claire y Emma siguen siendo personas genuinas y de buen corazón que entienden que el éxito no se produce en el vacío. Cuando pasas tu infancia trabajando junto a pescadores comerciales en uno de los entornos más aislados y desafiantes del mundo, aprendes que el éxito personal está inextricablemente vinculado con el de tu comunidad, tanto humana como salvaje.

Esa es otra razón por la que se apresuran a dar crédito a sus padres tanto por su perspicacia comercial como por la alegría que encuentran al pasar tiempo al aire libre, trabajando con sus manos. “Todo se deriva del trabajo y las elecciones y desafíos por los que pasaron nuestros padres”, dice Emma. “Somos solo la segunda generación que cosecha la increíble forma en que fuimos criados”.

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