Cómo criar a los valientes

Hace varios años, estaba pedaleando una bicicleta de carga cuesta arriba con mis hijos de tres y cinco años, que me estaban molestando salvajemente. “¡Vaya más rápido!” ellos lloraron. “Acelera, slowpoke”, se rieron. Algo en mí se rompió. Me detuve al costado del camino, hice que los dos chicos se bajaran de la bicicleta y establecí una regla: solo podían ser radicalmente alentadores y decir cosas como “¡Ve, mami, ve! ¡Eres tan fuerte! ” Tuvieron que practicar diez veces antes de que les permitiera volver a la bicicleta.

Esto no fue simplemente acariciar el ego. Amo a mis hijos, obviamente, pero el mundo no necesita más hombres que piensen que ser grosero u desagradable es aceptable. En el mundo de mis sueños, un niño “solo siendo un niño” significa actuar con amabilidad, compasión, humor y empatía. Quiero que mis hijos sean valientes pero no idiotas. A nadie le gusta un petulante sabelotodo.

A través de una combinación de experiencia práctica, libros y artículos, conversaciones con mi esposo (valiente) y entrevistas a expertos en desarrollo infantil, se me ocurrieron varios consejos para criar niños valientes. (Probablemente sea importante tener en cuenta que mis hijos ahora tienen siete y nueve años: informaré en diez años, después de los éxitos de la pubertad, y les haré saber cuánto de esto todavía es cierto).

Establecer responsabilidades

Espero que mis hijos ayuden a limpiar la casa, lavar la ropa, cargar sus platos en el lavavajillas y compartirlos entre ellos. Espero tener esas mismas expectativas incluso si tuviera una hija, pero según estudios recientes, sería más probable que acumule obligaciones domésticas sobre ella que sobre ellas. Resulta que la brecha de género comienza en el hogar, donde los padres les dan más trabajo a las niñas que a los niños. Esto debe cambiar. Y la única forma en que lo hará es si los padres delegan la misma responsabilidad doméstica a los niños y niñas.

Bondad adoptiva

Desde que mis hijos eran pequeños, los he alentado a nombrar sus sentimientos, especialmente cuando están inquietos y vulnerables. Cuando uno de ellos dice que se siente “frágil”, hablamos de ello, y la familia hace un esfuerzo concertado para tratarlo con amabilidad extra. Nunca les he dicho a mis hijos que “sean hombres”, y no tengo planes de hacerlo. Si lloran, los abrazo. A medida que crecen, se tratan entre sí y a sus amigos de manera similar.

Fomentar la fuerza emocional

Este es uno grande para la educación al aire libre. Paul Dreyer, el CEO de Avid4 Adventure y un instructor de NOLS desde hace mucho tiempo me dijo: “La fortaleza emocional es ser fuerte para los demás, apoyándolos. Esto puede ser animar a un amigo que lucha por terminar una escalada en el aseguramiento, o dar un paso atrás y dejar que un niño vaya delante de ellos en lugar de tomar el primer turno “. Esto les enseña a los niños que su participación se extiende más allá de la parte práctica de la actividad. En otras palabras, el mundo no gira exclusivamente en torno a ellos.

Desarrollar fuerza física

Al mundo moderno no le importa si sus hijos se sientan frente a una pantalla durante horas todos los días. Debieras. La alegría y la confianza pueden venir de ser físicamente fuertes. Es por eso que llevo a mis hijos a caminar, esquiar y andar en bicicleta de montaña, incluso si comienzan a quejarse. Y mientras los ayuda a fortalecerse, exponga a los niños a diferentes opciones, dice Dreyer. “De esa manera tienen la oportunidad de experimentar tanto la fuerza como las debilidades en múltiples deportes”, dice.

Humildad modelo

No quiero ver a más tipos en la corte acerca de cuán increíbles son, incluso si esos tipos son mi dulce engendro y son solo siete y nueve. Cuando los muchachos se vuelven demasiado presumidos, lo señalo para que sepan cómo suenan. Me esfuerzo por enviar el mensaje de que el amor por el deporte es mejor que gritar lo grandiosos que son desde los tejados.

Hablar sobre el miedo

Muchos niños reciben el mensaje de que ser vulnerable equivale a ser débil. Esta presión puede conducir a la depresión y la ansiedad, dijo Dreyer: “Enseñar a los niños a pensar en el miedo y la vulnerabilidad como oportunidades de crecimiento, en lugar de evidencia de debilidad, contribuirá en gran medida a un mundo más equitativo donde todos se sientan más satisfechos y confiados Quienes son.”

Recientemente, mi hijo de nueve años llegó a casa llorando, porque uno de los otros muchachos le hizo comentarios malos durante el viaje. Quería dejar el coche compartido, posiblemente incluso el deporte. Después de varias conversaciones, su angustia parecía estar arraigada no solo en la inmadurez del otro chico, sino también en sentirse inadecuado en el equipo y preocuparse de que sus compañeros estuvieran de acuerdo con su matón. No todos pueden ser jugadores estrella, le dije. Y no todos son amables. Nombramos el problema, practicamos cómo podía responder, y jugó (y compartió) sin problemas. Este fue un incidente menor, pero espero que cosas pequeñas como esta se sumen, desarrollen confianza y ayuden a mis hijos a construir confianza y convertirse en seres humanos más empáticos y maduros.

Lee nuestra historia sobre cómo criar chicas valientes aquí.

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