Cómo elegir el camión adecuado para transportar una corriente de aire

El otoño pasado, después de considerar si el Chevy Colorado es un camión suficiente para tirar de Artemis the Airstream, decidí que si bien nuestro vehículo remolcador no era perfecto, era adecuado. “Ejecute lo que trajo”, escribí, concluyendo que era mejor quedarse con lo que teníamos que recibir un golpe financiero en un camión nuevo. Pero para comenzar el año, Jen y yo cambiamos el Colorado por un Chevrolet Silverado 2500 HD. Y, aparte del costo, fue la mejor decisión de la historia.

Entonces, ¿qué cambió?

Retroceso a nuestro viaje de noviembre al Valle Vidal de Nuevo México. Después de haber ido a cazar alces, nuestra cosecha anual de carne, estábamos tan cargados como siempre. El remolque se estaba derramando con un rifle, arco, botas pesadas y todo el equipo que necesita para una cacería en clima frío. Cuatro bicicletas gordas colgaban de la parte trasera. Además de nuestros 39 galones estándar de agua dulce, trajimos 15 galones de agua potable, media docena de jarras de agua congelada y una lata de combustible para el generador. Teníamos comida suficiente para cuatro personas durante una semana. Y encima de todo, cuando salimos, el Yeti estaba tan lleno de 400 libras de carne de alce que no se cerró.

Mientras conducíamos por las empinadas pendientes de tierra de la tabla de lavar sobre el Paso Comanche, el Colorado en cuatro niveles bajos, nos detuvimos. Se sentía como si simplemente no tuviéramos suficiente poder. Jen retrocedió el remolque hasta el punto plano y comenzó a correr, e incluso con el acelerador pisado, no pudimos superar las 10 millas por hora y apenas arañamos nuestro camino sobre la silla. Esta tampoco fue la primera vez. Tuvimos dos varamientos cercanos a principios de otoño en situaciones similares remotas.

¿Pero cómo podría ser esto? Nuestro Colorado 2015 fue calificado para remolcar 7,000 libras, y Artemis pesa solo 6,000 libras cargadas. Incluso el ingeniero de Chevy me dijo que teníamos muchos camiones para el trabajo.

Lo que había comenzado a sospechar durante la caída, y lo que he entendido muy claramente desde entonces, es que la capacidad de remolque de un camión es solo una en un rango de estadísticas que debe analizar al elegir un vehículo de remolque. Hay sitios que profundizan en lo esencial. Pero brevemente, además de la capacidad de remolque de un camión, debe considerar su peso en vacío (cuánto pesa vacío), su capacidad de carga útil (la cantidad de peso en la carga que puede manejar, incluidos los pasajeros y el combustible), su vehículo combinado bruto clasificación de peso (GCVWR, por ejemplo, cuánto puede manejar todo el sistema entre el peso del camión, la carga, el remolque y todo lo que está dentro del remolque) y el peso de la lengüeta del remolque (que no debe ser mayor o menor que 10-15 porcentaje del peso del remolque cargado). Entonces, cuando ingresas al concesionario de automóviles y te dicen: “Seguro, 7,000 libras son suficientes para tus necesidades”, saca un bolígrafo y papel.

Más de una vez, mientras miraba camiones, un concesionario exageró los números de un modelo, lo cual solo supe porque llegué con una hoja de cálculo que había construido y le exigí que respaldara sus afirmaciones. (¿He mencionado cuánto no me gusta comprar autos?)

Habíamos comprado el Colorado mucho antes de concebir un Airstream, por lo que, aunque lo hicimos funcionar, nunca fue óptimo. Después de nuestra parada en el Valle Vidal, comencé a calcular los números, y lo que sobresalió de inmediato sobre el Colorado fue su baja capacidad de carga útil, solo 1,520 libras. Entre las bicicletas, los estantes, la caja de carga, la cubierta, la estufa, el combustible extra y el agua, y todos los demás artículos que llevamos, mis cálculos nos ponen a unos cientos de libras menos de esa cifra. También debe agregar el peso de la lengüeta de su remolque, 600 libras en el caso de nuestro Flying Cloud 23FB sin opciones, y eso es probablemente conservador dado que hemos levantado a Artemis con un marco de acero y empacamos mucho equipo de forma rutinaria. (Sí, vale la pena invertir en una báscula de lengüeta. Mejor aún, el enganche Weigh Safe lo mide en tiempo real). De inmediato, superamos la capacidad de carga de nuestro camión y muy probablemente sobre su GCVWR. Agregue un alce o dos, y en realidad es una maravilla que nunca nos quedemos atrapados.

Entonces decidimos comprar un camión más grande. Pero elegir el correcto no sería fácil. El sitio web de Chevy dice que el próximo camión más grande de la compañía, el Silverado 1500 de media tonelada, tiene una capacidad máxima de remolque de 12,500 libras y el aún más grande de tres cuartos de tonelada 2500 puede llegar a 18,100, los cuales son suficientes para nuestras necesidades. Pero la clave es que “depende” porque cada modelo de cada camión varía. Por ejemplo, la capacidad de remolque del 1500 varía de 5,500 libras en la cabina doble de 4,3 litros V6 Short Box Crew Cab hasta 12,500 en la cabina doble 6.2L V8 Standard Box. En otras palabras, si nos fijamos bien, aproximadamente la mitad de los años 1500 seguiría siendo inadecuada para nuestras necesidades.

Nuevamente, planifique mucha investigación y aritmética antes de comprar un camión. Más de una vez, mientras estaba en lotes mirando camiones, un concesionario exageró los números de un modelo, lo cual solo supe porque llegué con una hoja de cálculo que había construido y le exigí que respaldara sus afirmaciones. (¿He mencionado cuánto no me gusta comprar autos?)

Al final, compramos una máquina bastante grande, una Chevy Silverado 2500 HD, con un V8 Turbo-Diesel 6.6L. Tiene el doble de la carga útil y la capacidad de remolque del Colorado, lo que significa que nunca deberíamos tener poca potencia y aumentar el tamaño de los remolques si alguna vez decidiéramos hacerlo. Una de mis mayores dudas sobre un camión tan grande en el pasado fue el inevitable bajo consumo de combustible, pero hasta ahora hemos promediado 13 millas por galón al remolcar, que es más de lo que estábamos obteniendo con el Colorado. Honestamente, sin embargo, dada la mejora masiva en el transporte y la experiencia, no me importaría si fuera menos. En la carretera interestatal, podemos navegar a 80 millas por hora y apenas nos damos cuenta de que Artemis está detrás de nosotros, mientras que el motor del Colorado estaría gritando y trabajando a las 60. Las semis y los vientos fuertes ya no nos empujan, así que los largos días conduciendo no son estresante como antes. Y aunque todavía tenemos que encontrar caminos de tierra tan difíciles como los que nos obstaculizaron el otoño pasado, hemos manejado algunos caminos de montaña súper empinados tirando de Artemis, y el Silverado ni siquiera ha sudado.

No digo que todos necesiten un camión enorme. Pusimos casi 30,000 millas en el remolque de Artemis de Colorado sin incidentes, y el ahorro en el precio del combustible y las calcomanías en ese camión mediano es significativo. Si fuéramos los típicos 9-5ers que salieran un puñado de fines de semana al año en el trailer y se quedaran en los campamentos, nunca hubiera mejorado. Sin embargo, Jen y mis necesidades son particulares, tanto porque vivimos en Artemis a tiempo completo, por lo que manejamos mucho, como porque transportamos una gran cantidad de equipos para realizar pruebas. También la llevamos a lugares accidentados y remotos.

La verdad es que ningún vehículo remolcador es perfecto. Cada opción es un compromiso, y debe comparar todos los factores con sus necesidades, presupuesto y planes. Lo más importante, es vital pensar con precisión sobre sus necesidades y luego dedicar tiempo a investigar qué puede satisfacerlas. Puede que Jen y yo tengamos una sobrecompra con el 2500, pero el gran diesel significa que estamos preparados para casi cualquier escenario. Y dado que estos motores suelen durar 300,000 millas y más, esperamos no tener que ir a un concesionario de automóviles por otra década.

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