Cómo elegir el equipo de lluvia adecuado para su caminata

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Las nubes de tormenta enojadas se arremolinan sobre la cabeza mientras la lluvia helada empapa el paisaje alpino a su alrededor. Un trueno desgarrador precede a un crepitante relámpago. “Lo bueno es que traje ropa de lluvia adecuada para mi caminata, en lugar de cortar agujeros para el brazo y la cabeza en una bolsa de basura como Bradley Cooper en Libro de estrategias de Silver Linings! ” lloras mientras corres para protegerte.

Intentar elegir el mejor equipo de lluvia para sus necesidades puede ser un proceso frustrante e intimidante. Desde ponchos de basura hasta chaquetas de alto rendimiento, la gran cantidad y diversidad de opciones son abrumadoras. Sin embargo, lo creas o no, hay un poco de rima y razón en el misterioso mundo de la ropa impermeable para caminar, si sabes qué buscar. Así que cómo hacer eliges el equipo de lluvia adecuado para tu caminata? Comencemos por establecer por qué necesita tenerlo en primer lugar.

El propósito de Rain Gear

El clima es inherentemente impredecible (especialmente en las montañas) y un excursionista que no es consciente de una tormenta corre el riesgo de algo más que calcetines mojados y tristeza. Empaparse en el campo es una receta para la hipotermia. Esta es una posibilidad durante todo el año en cualquier entorno, así que tome nota y planifique en consecuencia.

La ropa de lluvia obviamente está destinada a mantenerte seco, pero su otro trabajo es mantenerte calentar. Esta última función está subestimada, pero podría decirse que es la más importante de las dos desde un punto de vista de seguridad. Es la razón por la cual el equipo de lluvia se considera uno de los Diez elementos esenciales para caminar sin los que nunca debe caminar.


Algunos factores a considerar

Recuerde, su objetivo principal con la ropa impermeable es mantenerse seco y abrigado. Para reducir el campo de opciones potenciales, primero debe considerar factores como la ubicación, la temporada y la duración de su caminata, así como su presupuesto.

¿Cuándo y dónde irás de excursión?

Si su destino planificado se encuentra en un ambiente cálido y árido, el objetivo declarado de mantenerse cálido y seco con su equipo de lluvia es bastante alcanzable. Por el contrario, si se encuentra en una región húmeda y / o fría, su equipo de lluvia tendrá que trabajar más para funcionar de la manera que desee.

Piense en la época del año y si experimentará un cambio de elevación significativo en su caminata, ya que la elevación puede afectar dramáticamente las condiciones climáticas locales. No olvide tener en cuenta los mínimos nocturnos y los máximos diurnos al estimar las condiciones típicas.

¿Caliente y (principalmente) seco? Vaya minimalista en peso y precio con una chaqueta ligera para la lluvia (ejemplo: Outdoor Research Helium) o poncho de emergencia. Un paraguas de lluvia es otra opción que puede complementar este sistema para una máxima transpirabilidad. Cualquier cosa de lluvia que traiga probablemente pasará la mayor parte de su tiempo en la parte inferior de su paquete, por lo que está bien escatimar en esta situación. Solo recuerda tener alguna cosa en caso de que las condiciones cambien inesperadamente. Sí pasa

En regiones calurosas y secas, un paraguas puede cumplir una doble función como protección contra la lluvia y el sol.

¿Caliente y húmedo? Una chaqueta liviana impermeable / transpirable y una falda para lluvia opcional manejarán el sudor mientras te mantienen seco. Un paraguas de lluvia es otra opción que puede complementar este sistema para una máxima transpirabilidad.

¿Frío y húmedo? Una chaqueta y pantalones impermeables y transpirables más resistentes pueden agregar un calor significativo a su sistema de capas además de protegerlo del clima húmedo y la abrasión de la nieve y el hielo. También se recomiendan guantes impermeables, botas y / o calcetines impermeables y, en condiciones de nieve, polainas impermeables.

¿Frío y seco? Igual que frío y húmedo. Incluso si es muy poco probable que vea precipitaciones en su viaje, en un ambiente frío debe considerar lo desastroso que sería si una tormenta anormal hizo materializarte y empaparte hasta el hueso. No subestimes el peligro de estar frío y mojado. ¡No escatime!

¿Cuánto tiempo va a caminar?

Si eres un excursionista de día o un mochilero de fin de semana, es relativamente fácil predecir el tipo de temperaturas y entornos que probablemente encontrarás en el camino. Pero si va a estar en el campo durante semanas o incluso meses seguidos, es prácticamente imposible predecir las condiciones que enfrentará. Cuanto más tiempo estés fuera, mayor será la probabilidad de que encuentres mal tiempo en algún lugar del camino. Además, es más probable que atraviese una amplia gama de entornos con patrones climáticos dramáticamente diferentes. Los excursionistas de larga distancia no pueden adaptar su elección de ropa de lluvia a un entorno o temporada específicos, por lo que si se ajusta a esa descripción, busque ropa versátil y generalista que pueda funcionar bien en una amplia gama de condiciones. También puede premiar la capacidad de empacar y el ahorro de peso, ya que cada onza cuenta en un paquete para excursionistas.

¿Cuál es tu presupuesto?

El equipo de lluvia cae en un espectro de precios bastante amplio, así que piense en cuánto dinero está dispuesto a gastar. En una categoría de equipo que es amplia e increíblemente matizada, el costo es un parámetro legítimo y efectivo para ayudar a reducir su búsqueda. Evitar características costosas como cremalleras impermeables y optar por telas recubiertas de PU menos costosas que los laminados de ePTFE (más sobre eso más adelante) puede reducir significativamente el costo del equipo de lluvia.

Tecnología Rain Gear

Ahora que hemos establecido un contexto general para ayudarlo a elegir el equipo de lluvia adecuado para su caminata, hablemos sobre la tecnología real. En esta sección, nos centraremos en el equipo de lluvia portátil, en particular las chaquetas para la lluvia, ya que son la opción preferida para la mayoría de los excursionistas.

Impermeabilidad

Obviamente, lo primero que debe tener en cuenta al comprar ropa impermeable es si el producto en cuestión es, ya sabes, resistente al agua. La impermeabilidad en sí es algo relativo; Las medidas de impermeabilidad están estandarizadas y se basan en la cantidad de presión de agua que un material puede soportar antes de comenzar a tener fugas.

En general, puede comenzar a considerar una prenda verdaderamente impermeable si está clasificada para soportar una columna de agua de hasta 2,100 mm de altura (el equivalente aproximado de 3 psi o lluvia ligera). Sin embargo, idealmente, desearía algo de 10,000 mm o más, que resista la lluvia impulsada por el viento y la presión de su peso corporal cuando se sienta o se apoya contra una superficie húmeda.

Las prendas impermeables tienen características de diseño como cremalleras cubiertas y costuras selladas para evitar que el agua se filtre en cualquier lugar, y contienen una capa de material verdaderamente impermeable. No es lo mismo que el agua repelencia, que es la capacidad de una tela para formar agua y evitar que penetre. Esta capacidad es impartida al material por DWR (repelente al agua duradero), un tratamiento químico que puede ser extremadamente efectivo pero propenso a fallas con el uso prolongado.

Construcción

Las prendas impermeables son como las cebollas: tienen capas. Por lo general, hay una tela exterior que se trata con DWR para evitar que el agua penetre; una capa impermeable muy delgada en el medio; y una tela interna que protege la parte impermeable del daño causado por la suciedad y la abrasión. Los materiales impermeables se subdividen en dos, 2.5 y tres capas de construcción.

En telas de dos capas, se utiliza un forro de malla como capa protectora interna. Debido a que se suelta y no está unido al resto del material, técnicamente no se considera parte del sistema de capas, por lo tanto, solo dos capas. Las chaquetas de dos capas son la opción más pesada y económica.

Mientras tanto, las telas de 2.5 capas tienen la capa protectora más delgada pintada en el interior de la chaqueta para proteger el material impermeable. Esta chapa puede no ser la más efectiva para proteger la impermeabilización / promover la transpirabilidad, pero las chaquetas de 2.5 capas tienden a ser más baratas (y pueden ser más livianas) que sus contrapartes de tres capas.

Las chaquetas de tres capas tienen una capa de tela protectora completa unida al lado interior de la capa impermeable. Este estilo es más pesado que una construcción de 2.5 capas pero mucho más ligero que uno de dos capas. Realiza lo mejor en términos de transpirabilidad y durabilidad. Si está buscando algo de alta gama y técnico, elija tres capas.

Material impermeable

No importa cuántas capas tenga su ropa impermeable, la prenda en cuestión probablemente tendrá un material laminado o recubierto. Los laminados presentan una membrana sólida unida (laminada) al interior de la tela de la cara. Gore-Tex es un ejemplo bien conocido de laminado impermeable. Utiliza un material llamado ePTFE, una variante microporosa de teflón, como su membrana impermeable. Gore-Tex está en todas partes en el mercado de ropa impermeable para caminatas, pero la chaqueta Xerodry GTX de REI es un buen ejemplo.

Las prendas impermeables recubiertas tienen una película impermeable como el poliuretano (PU) pintada en el interior de la tela de la cara. La ropa impermeable con revestimiento de PU es a menudo más barata y más ligera que las alternativas de laminado, pero la durabilidad y la transpirabilidad pueden sufrir a cambio. El Marmot PreCip es un excelente ejemplo de una chaqueta con revestimiento de PU.

Transpirabilidad

Los materiales impermeables y transpirables permiten que el sudor escape del interior de la chaqueta y evitan que entre lluvia. Esto se logra creando microporos dentro del material impermeable que son lo suficientemente grandes como para permitir el paso del vapor de agua (evaporación del sudor) pero que son lo suficientemente pequeños como para evitar que el agua líquida (lluvia) haga lo mismo.

Las tecnologías impermeables y transpirables tienen sus limitaciones, y pueden ser abrumadas con bastante rapidez durante las actividades activas, como lo sabe cualquier excursionista que terminó empapado en sudor dentro de su capa de lluvia. Dicho esto, estos materiales transpirables siguen siendo notablemente mejores en el manejo del sudor que las alternativas de barrera de vapor no transpirables, por lo que vale la pena invertir en una prenda transpirable de calidad si es posible. Después de todo, reducir la producción de sudor es un aspecto crucial para mantenerse seco durante una tormenta.

Ventilación

Cuando la tecnología impermeable y transpirable llegue inevitablemente a sus límites, busque características como las cremalleras que mejoran la ventilación y el flujo de aire contra su piel como otra herramienta poderosa para controlar el sudor. Los estilos alternativos de ropa de lluvia, como faldas escocesas, ponchos y paraguas (más sobre estos más adelante) proporcionan una ventilación excelente.

Otras características

La ropa impermeable de huesos desnudos mantendrá la lluvia lejos de ti, pero carece de muchas características que mejoran el ajuste y la comodidad, como cremalleras y capuchas de ala ancha.

Aunque no son componentes necesarios de una gran chaqueta para la lluvia, es agradable tener las siguientes características. Mejorarán su comodidad y la funcionalidad de la chaqueta, aunque debe tenerse en cuenta que todos vienen con penalizaciones en forma de peso y gastos adicionales. Si estás buscando los trabajos, mira la chaqueta REI Stormbolt GTX.

Capucha ajustable. Es genial poder ajustar con precisión el ajuste de su capucha para que no siempre se deslice hacia sus ojos, y puede creer que en una tormenta de conducción, apreciará ese pequeño cordón de choque que le permite ceñirse ese bebé bien apretado.

Capucha con ala. Una factura en la parte delantera de su capucha definitivamente agregará algo de peso a su chaqueta, pero es bueno para evitar que la lluvia gotee en sus ojos.

Cremalleras impermeables. La mayoría de las chaquetas de lluvia tienen solapas que cubren las cremalleras para evitar que la lluvia se filtre a través de ellas, pero algunas chaquetas de alta gama tienen cremalleras impermeables. Estos pueden darle a su ropa impermeable un aspecto elegante y aerodinámico y, lo que es más importante, pueden generar algunos ahorros de peso al eliminar la necesidad de todas esas solapas adicionales. Sin embargo, se suman a la etiqueta de precio.

Bolsillos ¿A quién no le gusta un poco de espacio extra de almacenamiento? Los bolsillos también se pueden descomprimir para proporcionar ventilación adicional. Añaden peso a su prenda, y si usa un paquete con bolsillos en el cinturón de la cadera, podrían ser algo vestigiales.

Cintura ajustable con cincha. Con viento fuerte, es bueno poder ceñir la cintura para mantener el calor.

Cremalleras de pierna completa (pantalones de lluvia). Las cremalleras generosas agregan peso, pero hacen que sea mucho más fácil ponerse y quitarse los pantalones de lluvia mientras viaja. Solo digo: en un chaparrón repentino, definitivamente no te va a encantar hurgar en el barro tratando de exprimir tus zapatos de senderismo gigantes a través de tus pantalones de lluvia. Echa un vistazo a los pantalones de lluvia Rainier de REI para ver un ejemplo.

Equipo de lluvia adicional

A veces, debe alejarse del camino trillado para encontrar la solución que mejor se adapte a sus necesidades. Aquí hay algunas piezas de equipo no convencionales que podrían mejorar su sistema de lluvia.

Sombrillas

Popular entre los excursionistas del desierto porque realizan doble trabajo como protección solar (y triple servicio como recolectores de agua de lluvia cuando se ponen boca abajo en el campamento), los paraguas son extremadamente efectivos para mantener seca la mitad superior. Sin ningún material congestionado que lo encierre en absoluto, proporcionan una ventilación excelente, por lo que no solo no le lloverá, sino que tampoco se encontrará sudando excesivamente. Puede usar su paraguas con las manos libres usando un par de ataduras de equipo para atarlo a una de las correas de hombro de su paquete. Las sombrillas ultraligeras para caminatas pesan entre seis y 10 onzas, un peso competitivo en comparación con las chaquetas para la lluvia.

Sin embargo, hay varios inconvenientes para los paraguas. No funcionan bien con vientos fuertes o matorrales densos, puede ser molesto mantenerlos correctamente ajustados (ya sea que tenga que sostenerlo con una mano o tocarlo para colocarlo sólo directamente en su correa para el hombro), y si las temperaturas caen inesperadamente, no serán de utilidad como una capa adicional de calor en su sistema de ropa.

Ponchos

Los ponchos no son bastante tan transpirables como los paraguas, pero con esas mangas gigantes y holgadas y un ajuste holgado en general, obtienen una circulación de aire bastante decente en comparación con las chaquetas. Un poncho de gran tamaño puede pasar por encima de ambos y su paquete, proporcionando la máxima protección para su equipo. Para muchos excursionistas, la mayor ventaja de los ponchos es que son bastante económicos en comparación con la mayoría de los abrigos para la lluvia. Son un poco más convenientes de usar que los paraguas, pero su corte suelto los hace inadecuados para condiciones de viento o maleza. Si está en el mercado, consulte Poncho para mochileros de Outdoor Products.

Kilts

Las faldas o faldas de lluvia son básicamente la versión de la mitad inferior de un poncho. Proporcionan una mayor transpirabilidad y circulación que los pantalones (y generalmente por un peso significativamente menor), pero no cubren las piernas por completo y, de nuevo, son subóptimas en el viento o la vegetación densa. Si odia tener las piernas mojadas pero va a caminar en un área cálida donde los pantalones de lluvia no son una parte necesaria de su sistema de capas, son una solución ideal para ahorrar peso y comodidad.

Pantalones de lluvia

La mayoría de los excursionistas que empacan una chaqueta para la lluvia también traen el conjunto de pantalones a juego, pero ¿realmente necesitar pantalones de lluvia? La respuesta depende en gran medida de las condiciones que espere encontrar en su viaje. Los pantalones de lluvia pueden agregar calor significativo a su sistema de capas en climas fríos, además de proteger sus piernas de la humedad y la abrasión por la nieve y el hielo. Si va a tener errores, pueden servir como una barrera incómoda pero muy necesaria contra los mosquitos y otros insectos que pican. El resto del tiempo, generalmente son demasiado pesados ​​y cargados para justificar llevarlos. Ninguno de sus órganos vitales está en sus piernas, por lo que es un poco menos importante protegerlos en condiciones típicas de tres estaciones.