Cómo elegir un GPS portátil

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Hemos invertido mucho en cubrir una gran parte de todo el mercado de productos electrónicos compactos para exteriores: las unidades de GPS portátiles no son la excepción. A lo largo de nuestro viaje, hemos aprendido qué buscar y qué componentes clave se deben enfatizar para ciertas actividades.

En la “era de la información”, los entusiastas del aire libre y los atletas buscan seguir y controlar mejor sus aventuras. Ya sea en el desierto o en las calles de su vecindario, la navegación y comunicación efectivas son cruciales. Un entusiasta de las actividades al aire libre tiene una gran variedad de opciones e información para elegir al hacer su selección de las mejores unidades de GPS portátiles disponibles en el mercado hoy en día.

El Explorer + te mantendrá en contacto donde sea que lo lleves.

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Antecedentes y terminología

La mayoría de los dispositivos de rastreo y navegación en este país usan el Sistema de posicionamiento global (GPS). GPS es una red de satélites mantenida por el gobierno de los Estados Unidos, cada uno de los cuales envía constantemente una señal simple hacia la Tierra. Los otros dos sistemas principales de diseño similar son el ruso GLONASS (Sistema mundial de navegación por satélite), y la red Galileo de la Unión Europea.

Con las redes GPS y GLONASS activadas, incluso esta unidad básica tiene una tonelada de satélites para elegir, aumentando tanto la velocidad como la precisión.

Con las redes GPS y GLONASS activadas, incluso esta unidad básica tiene un montón de satélites para elegir, lo que aumenta la velocidad y la precisión.

Un dispositivo en el suelo detecta estas señales y, midiendo su fuerza relativa, puede determinar la posición de uno en la tierra. A partir de esa posición, se puede deducir la ubicación de los datos, la velocidad, la posición anterior, la distancia y la dirección a una posición futura. El GPS requiere cielo abierto y una batería importante.

Puede compartir su ubicación y la información de seguimiento a través de mensajes de texto.

Puede compartir su ubicación y la información de seguimiento a través de mensajes de texto.

Otros dispositivos, como el Garmin inReach Explorer +, utilizan una de las pocas redes satelitales para la comunicación de emergencia y rutina de una o dos vías. Cuando la señal del teléfono celular es inadecuada o no se encuentra por completo, aprovechar estas redes de comunicación satelital permite un discurso efectivo. Esta función es útil tanto para solicitar ayuda en emergencias, ayuda que no sea de emergencia (automóvil averiado, por ejemplo), como para comunicarse con el campamento base o sus seres queridos.

El GPSMAP 66st incluye una presión barométrica para que pueda estar tranquilo sabiendo si esas nubes de construcción son algo de qué preocuparse.

El GPSMAP 66st incluye una presión barométrica, por lo que puede estar seguro de saber si esas nubes de construcción son algo de qué preocuparse.

Unos pocos dispositivos selectos usan sensores de presión barométrica para deducir los cambios climáticos y la altitud. Además, algunos de estos modelos de gama alta pueden conectarse a un teléfono inteligente y proporcionar actualizaciones meteorológicas en tiempo real. Si bien son menos comunes, muchas de las unidades GPS de mano en esta revisión tienen capacidad inalámbrica para transferir información a través de Bluetooth.

Recomendaciones por actividad

Si bien hay una gran cantidad de cruces, ciertas unidades de GPS portátiles son mucho más adecuadas para ciertas actividades. Algunas actividades, como conducir, son mejor atendidas por equipos muy específicos, mientras que ciertos deportes, como la escalada alpina, pueden ser mejor atendidos por una unidad GPS con diferentes características. Tenga en cuenta que muchas aplicaciones de teléfonos inteligentes esencialmente realizan la misma función que un GPS, pero a menudo no ofrecen la misma capacidad en términos de durabilidad y duración de la batería.

Conducción

La aplicación más diaria de un GPS portátil es en el automóvil. Si bien hay muchas opciones adaptadas a la carretera en el mercado, es posible que desee una unidad GPS de mano más versátil que pueda hacer doble trabajo dentro y fuera de la carretera. La característica más importante que debe buscar en un GPS apto para la carretera será el enrutamiento automático: la capacidad de adaptarse a su movimiento más reciente y actualizar su ruta en consecuencia. De lo contrario, preferimos optar por dispositivos que tengan pantallas más grandes para que podamos recopilar información fácilmente de un vistazo. Una pantalla táctil también es una buena característica, pero no tan necesaria. La mayoría de las unidades que probamos tienen una columna vertebral capaz de montarse en el tablero de un automóvil, y solo requieren la compra de una montura para llevarlas a esta capacidad. Desafortunadamente, la mayoría de las unidades GPS de mano no tendrán indicaciones audibles como unidades específicas para conducir, esto las hace un poco menos prácticas, pero en general, siguen siendo una compra más ingeniosa.

El Montana 680 es una gran unidad para usar en la navegación de automóviles.

El Montana 680 es una gran unidad para usar en la navegación de automóviles.

Ciclismo

Para los ciclistas más exigentes, particularmente los ciclistas de turismo y los mochileros, los viajes largos casi requieren la capacidad de navegación de una unidad GPS. Similar a la conducción, la mayoría de las unidades de GPS portátiles están diseñadas con espinas compatibles con los soportes del manillar. Busque un dispositivo que tenga una pantalla grande para una fácil visualización a alta velocidad y rastree datos relevantes, como la velocidad, la distancia y los pies verticales. Para mayor facilidad, busque un modelo que viene precargado con mapas detallados y que puede proporcionar navegación paso a paso. Si también corres o escalas y quieres tener un dispositivo que también funcione para el ciclismo, quizás optes por un modelo que sea más compacto. Pueden tener pantallas más pequeñas, pero a menudo son más ligeras. Con soportes de manillar del mercado de accesorios y una aplicación como Strava su teléfono inteligente también puede ser presionado para el servicio de ciclismo, aunque será muy limitado en términos de duración de la batería. Como rastreador de ciclismo, los teléfonos inteligentes funcionan bien, pero el equipo dedicado es más resistente a la intemperie y le permite mantener su teléfono en su cuerpo para escuchar música y seguridad.

Garmin Edge 510 está fuera de prueba cerca del lago Tahoe.

Garmin Edge 510 está fuera de prueba cerca del lago Tahoe.

Corriendo

En nuestra experiencia, solo los corredores de larga distancia optan por unidades GPS. Si bien es posible llevar una unidad portátil como las de nuestra revisión, es más que probable que los corredores opten por un reloj GPS, en lugar de uno que tenga que guardar en su bolsillo. Al igual que con el ciclismo, el usuario puede seguir su carrera con un teléfono inteligente y una aplicación apropiada casi tan fácilmente como un reloj específico para GPS.

Ejecute el seguimiento en acción. Mammoth Lakes CA.

Ejecute el seguimiento en acción. Mammoth Lakes, CA.

Senderismo y mochilero

La costosa navegación fuera del camino en las condiciones más difíciles es el pan y la mantequilla de una unidad GPS portátil. Gracias a su admirable duración de la batería, pantallas grandes y sensores muy precisos en todos los ámbitos, recomendaríamos casi todos los modelos en nuestra revisión para esta actividad. El clima es ciertamente un factor a tener en cuenta, y si vives en un clima húmedo o a menudo vas a acampar en invierno, te sugerimos un dispositivo con botones en lugar de uno con pantalla táctil que tenga el potencial de fallar en entornos austeros. Se está volviendo cada vez más estándar para los excursionistas llevar algún tipo de baliza de localización satelital en la naturaleza para que puedan ser encontrados en caso de una emergencia. Para los excursionistas que no suelen realizar viajes largos, o rara vez se salen del camino, una aplicación para teléfonos inteligentes como Gaia o Topo Maps puede ser suficiente. Pero recuerde, su teléfono inteligente puede no ser tan duradero o resistente a la intemperie como una unidad de GPS dedicada.

Zeb Engberg navega en High Sierra con el GPS eTrex 20, nuestro destinatario del premio Best Buy. También en la foto: postes Black Diamond Carbon Cork de 3/4 de largo Therm-a-Rest Ridge Rest pad y Black Diamond Speed ​​30 y 40 paquetes.

Zeb Engberg navega en High Sierra con el GPS eTrex 20, nuestro destinatario del Premio Best Buy. También en la foto: postes Black Diamond Carbon Cork, almohadilla Therm-a-Rest Ridge Rest de 3/4 de longitud y paquetes Black Diamond Speed ​​30 y 40.

Escalada en roca y hielo

Los escaladores de roca y hielo, especialmente aquellos con más motivaciones atléticas en comparación con los autoproclamados “escaladores de aventura”, generalmente no están acostumbrados a llevar aparatos electrónicos con ellos. Es probable que esto cambie a medida que cambien los datos demográficos de los escaladores y que mejore la disponibilidad y la portabilidad de la tecnología relevante. En primer lugar, debido a la seriedad del entorno de escalada, todos los escaladores deberían al menos considerar algún tipo de comunicación de emergencia. En muchos casos, un teléfono celular es apropiado, pero en otros usuarios los usuarios deben considerar una baliza de localización personal. Si no desea derrochar un PLB, una simple unidad GPS portátil puede ser el boleto para ayudarlo a navegar su descenso. Si bien sería útil en el ascenso también en algunos casos alpinos, los datos del GPS son notoriamente poco confiables en los acantilados.

Chance Traub sigue un lanzamiento en Red Rock NV

Chance Traub sigue un lanzamiento en Red Rock, NV

Alpinismo

El montañismo combina muchas de las preocupaciones de la escalada en roca y hielo con las de senderismo y mochilero. Muchos querrán seguir su velocidad, altitud y distancia. Muchos necesitarán ayuda con la navegación. En configuraciones de montañismo empinado, los datos de altitud del GPS son deficientes y recuperar un dispositivo GPS de mano de un paquete o bolsillo puede ser problemático. Pero para salidas de varios días, tener una unidad portátil que incluya un altímetro barométrico podría proporcionar datos de posición vertical más precisos. Los modelos de alta gama con barómetros también pueden enviar alertas meteorológicas, una función que salva vidas si se encuentra en una posición en la que no puede ver fácilmente una tormenta que se acerca. Por supuesto, dado que el alpinismo se lleva a cabo en áreas remotas, recomendamos al menos considerar algún tipo de señal satelital para la comunicación de emergencia también. Si bien no siempre es necesario, los montañeros siempre deben considerar llevar equipo de seguridad contra avalanchas, incluida una baliza de avalancha, y el efecto de una unidad GPS debe considerarse en la función de esa línea de vida.

Escalada clásica en la cordillera Chugach de Alaska.

Escalada clásica en la cordillera Chugach de Alaska.

Esquí de travesía

El esquí de travesía es muy parecido al montañismo: el entorno es empinado, remoto e inherentemente fuera de pista. Elija su acompañamiento electrónico en consecuencia. Nuestras recomendaciones para el esquí de travesía son básicamente las mismas que para el montañismo, con una advertencia importante que mencionamos brevemente anteriormente. En el esquí de travesía a mediados de invierno, la principal amenaza son las avalanchas de nieve. Esto requiere capacitación y equipo de seguridad, incluido un transceptor, pero también requiere considerar la interferencia electrónica. Los transceptores son vulnerables a la interferencia de los dispositivos electrónicos cercanos. Agregar más y más dispositivos a su cuerpo y paquete agrega más riesgo de que su baliza de avalancha funcione mal cuando más lo necesita. Elija el transceptor primero y agregue solo los otros más necesarios.

Cintura profunda luz uniformemente graduada en la parte superior. ¿Se pone mejor que esto? Pruebas de esquí en buen pow California.

Cintura profunda, uniformemente graduada, ligera en la parte superior. ¿Se pone mejor que esto? Pruebas de esquí en buen pow, California.

Deportes acuáticos

Para viajes por ríos, lagos y costas, un dispositivo GPS que se puede montar es muy útil. En un río o lago, las condiciones pueden cambiar rápidamente, por lo que un dispositivo que puede proporcionar actualizaciones del clima y vincular esa información directamente a su teléfono puede ser particularmente útil. Como mínimo, un altímetro barométrico en su dispositivo portátil ayuda a predecir tormentas y condiciones climáticas. Tener mapas topográficos precisos y buenas funciones de seguimiento son útiles para asegurarse de que sepa cuándo esperar cosas como rápidos y campamentos, y también puede ayudar a medir aproximadamente las tasas de flujo. Busque unidades que tengan una excelente resistencia al agua, tome nota de la clasificación IP y la durabilidad general de una unidad GPS.

Empacando para un viaje a las torres de Green River

Empacando para un viaje a las torres de Green River

Viajes de expedicion

Para viajes remotos prolongados, definitivamente llevamos una unidad de GPS para complementar nuestros mapas, y a menudo como respaldo deberíamos quedar atrapados en un clima desagradable. Para mantener todos esos dispositivos encendidos, hemos evaluado el cargador solar y los paquetes de baterías USB externas, que están resultando ser dispositivos indispensables por sí mismos para complementar los dispositivos GPS y / o PLB de mano casi necesarios.