Cómo endurecerse (mentalmente, eso es)

Cuando le preguntan sobre las claves de su éxito, Eliud Kipchoge, el maratonista más grande y valiente de todos los tiempos, comienza su explicación señalando no a su estado físico sino a su juego mental. “Si no gobiernas tu mente, tu mente te gobernará a ti”, dice. A primera vista, Kipchoge, que mide cinco pies y seis y pesa 126 libras, podría no registrarse como un tipo rudo certificado. Pero la cantidad de dolor que soporta, la disciplina que aporta a su entrenamiento y la consistencia con la que su mente dice “sí” cuando su cuerpo grita “no” lo convierten en una de las personas más duras del planeta.

A diferencia de la fachada exterior de dureza falsa: el tipo que pelea en su gimnasio local, el comentarista anónimo que actúa duro en los tableros de mensajes, el jefe que oculta su propia inseguridad gritando a sus subordinados, la dureza real, del tipo que Kipchoge ejemplifica, es un juego interno. Comprenderlo y desarrollarlo puede ser la diferencia entre ser bueno y excelente en el deporte, en el trabajo y en la vida. Aquí está cómo comenzar.

Comprenda lo que en realidad significa ser duro

Durante el año pasado, he estado teniendo una discusión continua sobre la definición de dureza con personas que están interesadas en el máximo rendimiento, incluidos terapeutas, maestros, empresarios y atletas de clase mundial. Mis colaboradores y yo aterrizó aquí: la resistencia es experimentar algo que es subjetivamente angustiante, y luego inclinarse, prestar atención y crear espacio para tomar una acción reflexiva que se alinee con sus valores centrales.

Más tarde supe que esta definición es similar a lo que los investigadores llaman flexibilidad psicológica, o la capacidad de tomar una decisión consciente basada en los valores elegidos por uno para persistir o cambiar el curso en medio de una situación difícil. Otra forma de pensarlo es aprender a responder a la angustia cuidadosamente, en lugar de reaccionar de inmediato. Los estudios demuestran que la flexibilidad psicológica es integral para el rendimiento y la salud mental.

Conozca sus valores fundamentales

Piense en las tres o cinco cosas que más le importan, ya sean los principios rectores de su vida o los aspectos de la persona en la que desea convertirse. Los ejemplos incluyen cosas concretas como buena salud y relaciones gratificantes, así como cualidades más abstractas como creatividad, presencia, optimismo y autenticidad. Cualquiera que sea la palabra que se te ocurra, escribe una o dos oraciones en cada una, describiendo lo que significan para ti. Estos son los valores de los que querrá actuar al servicio cuando las cosas se pongan difíciles. En su libro Una nueva república del corazón, El filósofo Terry Patten anima a los lectores a practicar la vida. A diferencia de navegar por la vida en piloto automático, pasar de una cosa conveniente a otra, la práctica, escribe Patten, “se trata de despertarse una y otra vez y elegir aparecer en alineación con la inteligencia más alta de uno”, o lo que más importa.

Abraza el dolor, pero DonNo reaccionar a ella

El dolor es solo dolor. Solo cuando luchas contra él, en lugar de experimentarlo, el dolor se convierte en sufrimiento. Una forma de aprender a experimentar el dolor neutralmente es a través de la meditación. En palabras de Jon Kabat Zinn, profesor de meditación y profesor emérito de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, la meditación te enseña a “acunar” [pain] en tu conciencia “, que a su vez amortigua su efecto. Los estudios muestran que las personas que meditan regularmente sienten la misma cantidad de dolor que las que no lo hacen, pero responden de manera muy diferente. En lugar de reaccionar al dolor con una respuesta de estrés masivo, aceptan el dolor, se sientan con él y luego continúan.

Una forma de crear espacio y permanecer presente en medio del dolor es tener lo que Steve Magness, un entrenador profesional y universitario (y mi colaborador y amigo cercano), llama una “conversación tranquila”. En el centro de esa conversación tranquila, usted reconoce el dolor y luego lo separa de un sentido más amplio de sí mismo. Magness dice que la conversación, que debería desplegarse cuando los entrenamientos o las carreras comienzan a ponerse realmente difíciles, es algo así como: “Esto está empezando a doler ahora. Debería. Estoy corriendo duro Pero yo Estoy separado de este dolor. Va a estar bien “.

Similar a la meditación regular, la tranquila conversación de Magness hace que los atletas tengan la costumbre de crear un espacio entre la sensación física del dolor y su reacción al mismo. “Si luchas contra el dolor o te asustas al principio, es cuando realmente sufres y tiendes a desmoronarte”, dice. “Pero si aprende a observar de manera desapasionada su dolor, aumenta sus posibilidades de superarlo de manera constructiva”. Esto es igualmente cierto fuera del campo como lo está en él.

Desarrollar un mantra

También puede abrir espacio durante circunstancias angustiosas desarrollando un mantra, una frase corta y significativa que se repite. Un estudio de 2015 publicado en la revista. Comportamiento cerebral descubrió que repetir un mantra ocupa el cerebro lo suficiente como para no quedar atrapado en la obsesión, la planificación y la catástrofe. Esto, escriben los investigadores en el estudio, explica un centrado significativo y un “efecto calmante”.

Como he escrito antes, Muchos atletas de élite usan mantras. El alpinista Jimmy Chin repite: “Comprométete y descúbrelo”. El atleta de resistencia y presentador de podcast Rich Roll dice: “El estado de ánimo sigue a la acción”. La triatleta olímpica y profesional Sarah True se recuerda a sí misma: “Esto también pasará”. Si vas a experimentar con el uso de un mantra, no esperes a vivir una experiencia intensa. Es bueno practicar primero en situaciones de bajo riesgo.

Recuerde: el estrés más el descanso es igual al crecimiento

No te alejes de los desafíos. Si quieres mejorar en algo, debes estresarte. Solo asegúrate de seguir estos desafíos con períodos de descanso y recuperación. Ya sea en el deporte o en la vida, demasiado estrés sin suficiente descanso conduce a lesiones, enfermedades y agotamiento. La ecuación que debe recordar es: Estrés + Descanso = Crecimiento.

Brad Stulberg (@Bstulberg) entrena sobre rendimiento y bienestar y escribe Fuera deLa columna “Hazlo mejor”. También es un autor de libros superventas. La paradoja de la pasión y Máximo rendimiento.

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