¿Cómo es la vida después de Doug Tompkins?

El domingo pasado, los conservacionistas más influyentes del mundo se despidieron de Doug Tompkins en el Herbst Pavilion, un espacio cavernoso y lleno de luz que se extiende 500 pies sobre la Bahía de San Francisco. Tompkins fue cofundador de The North Face y Esprit, quien junto con su esposa, Kristine, protegieron más tierras que cualquier persona privada en la historia. Murió el 8 de diciembre de hipotermia después de un accidente de kayak en el Lago General Carrera, un gran lago glacial que se extiende a caballo entre Chile y Argentina en la Patagonia central.

Juan Pablo Orrego, un activista chileno que trabajó estrechamente con Tompkins en su lucha contra las represas, tocó “Gracias a la Vida” en su guitarra clásica; Gary Snyder, el poeta laureado de ecología profunda, leyó su pieza “Para los niños”; y el fundador de la Patagonia, Yvon Chouinard, quien estuvo con Tompkins el día que murió y se aventuró con él durante casi 60 años, ¡aseguró a los 1.100 dolientes, incluido Earth First! fundador Dave Foreman y ecologista Carl Safina, que los esfuerzos de conservación de Tompkins seguirán vivos.

“Por sus acciones, Doug se convirtió en el maestro que todos necesitábamos, y todavía lo es. Estoy aquí para decirle a Kris y su equipo que, con el apoyo de todos ustedes, su trabajo continuará “, dijo Chouinard.

La mujer que confirmará el legado de Tompkins es Kristine McDivitt Tompkins, de 65 años, la esposa de Doug de 21 años, que se retiró de su trabajo como CEO de Patagonia, se casó con Doug en 1994 y se mudó a Chile el mismo año para convertirse en su socio en su esfuerzos de conservación. Durante el último cuarto de siglo, sus cuatro fundaciones han invertido casi $ 300 millones para establecer áreas protegidas en Chile y Argentina en regiones que Doug comenzó a explorar en su adolescencia para esquiar y, más tarde, escalar con Chouinard.

En el terreno, los Tompkins no siempre fueron vistos favorablemente. Los lugareños los etiquetaron como neocolonialistas y un riesgo de seguridad nacional, y los gobiernos de Chile y Argentina dudaron en convertir la tierra de Tompkins en parques protegidos. Con los años, los Tompkins se han ganado lentamente la confianza de los locales y los funcionarios del gobierno y han ayudado a crear cinco parques nacionales, que suman aproximadamente dos millones de acres. Trabajando estrechamente con todos ellos, Kristine planea ejecutar seis más. En Chile, dentro de dos años, las fundaciones de Tompkins donarán más de un millón de acres que, combinados con tierras públicas, crearán cinco nuevos parques nacionales y expandirán tres parques existentes para un área protegida total de 10 millones de acres. En Argentina, la atención se centra en donar 333,592 acres para ayudar a crear el Parque Nacional Iberá, parte de una pradera y pantano de 3.2 millones de acres, donde un personal ya ha comenzado a reconstruir el paisaje y reintroducir especies como el jaguar.

“Una de las cosas que pienso [Doug] diría hoy si pudiera ser que saliéramos de la cama todos los días y hagamos algo feroz por las cosas que nos llaman, por las cosas que amamos ”, dijo Tompkins en su homenaje a su esposo en el servicio.

Las regiones donde los Tompkins han estado trabajando están amenazadas por represas hidroeléctricas masivas, minas, prácticas de pastoreo insostenibles, destrucción del hábitat y acuicultura. Pero según su ex jefe, Yvon Chouinard, Kristine está a la altura.

“Kris trabajó para mí durante casi 25 años”, me dijo Chouinard. “Yo era el empresario delincuente juvenil. A veces tenía una idea loca, y si era una locura, ella la dejaba pasar. Si no fuera así, ella lo haría posible. Nada se detendrá sin Doug. De hecho, se le ocurrían demasiados proyectos, y también era un micromanager. Solíamos bromear diciendo que incluso elegiría el tipo de papel higiénico si pudiera “.

Con la excepción del servicio conmemorativo de su esposo el domingo, Kristine no ha dejado de trabajar. Tomó un breve descanso de la oficina de Conservación de Tompkins en San Francisco el lunes antes de regresar a su casa en Chile para contarnos cómo planea avanzar.

Kristine Tompkins planea crear seis parques nacionales más, incluido uno de las propiedades en el Valle de Chacabuco de Chile (en la foto).


EXTERIOR: Desde la muerte de Doug, los presidentes de Chile (Michelle Bachelet) y Argentina (Mauricio Macri) se reunieron con usted por primera vez para mostrar su apoyo a su trabajo de conservación, y Doug fue votado unánimemente como ciudadano honorario por el Congreso Nacional de Chile. . ¿Crees que su muerte ha creado un nuevo sentido de urgencia?
KRISTINE TOMPKINS: Siempre hemos sentido urgencia. Por eso tenemos todas estas propuestas frente a los gobiernos. Estas propuestas no son nuevas, pero desde el accidente, solo agrega combustible al fuego para hacerlas realidad. Por supuesto, la muerte de Doug tuvo un tremendo impacto en todo el lugar, y diría que hay una gran conciencia en ambos gobiernos en ambos lados de la frontera de que los parques nacionales son buenos para el país y las donaciones que tenemos ante ellos son proyectos dignos .

Hay mucho en juego. ¿Cómo priorizas?
El Parque Nacional Iberá en Argentina es una prioridad. Chile es una donación muy grande y compleja. Tiene poco más de un millón de acres e involucra el Parque Pumalín, el Parque Patagonia y algunas otras adiciones más pequeñas. Pero absolutamente los dos principales son Pumalín y Patagonia.

Parece que la comunidad conservacionista de América del Sur realmente te ha respaldado. ¿Es eso cierto?
Sí, comenzando con los miembros de nuestro propio equipo. Tenemos personas extraordinarias trabajando en Chile y Argentina. No es solo el show de Doug y Kris. Son personas muy serias y talentosas que han estado trabajando con nosotros por hasta 23 años.

Establecer el Parque Pumalín en Chile sigue siendo una prioridad para Kristine Tompkins.


Kristine y Doug dividen su tiempo entre casas en Reñihue en el Parque Pumalín, que protege 715,000 acres de bosques templados, y Rincón del Socorro, un antiguo rancho de ganado en el borde de los pantanos de Iberá en Argentina, el segundo humedal más grande del mundo después de Pantanal de Brasil. Kristine viajó con más frecuencia a los Estados Unidos que Doug en su papel de recaudadora de fondos principal para sus fundaciones. Su papel en su trabajo fue diseñador jefe y visionario.

Debido a que vivía tan remotamente y tenía que cubrir una gran cantidad de territorio volando en el pequeño avión Husky de Doug, ¿tenía un plan de contingencia en caso de que algo le sucediera a uno de ustedes?
Ciertamente hablamos mucho sobre eso. Si. Y estamos allí ahora mismo. Teníamos muy claro lo que necesitábamos para terminar, y sabíamos lo que tendría que suceder si ambos moríamos juntos, lo cual siempre era una posibilidad real ya que volamos todo el tiempo.

¿Pensaste en lo que sucedería si Doug muriera primero?
Por supuesto. Estarías loco si no lo hicieras. No sé cómo evitarías eso.

¿Ha cambiado su plan desde la muerte de Doug?
No. Por el lado de la conservación, está todo el camino por delante en todo lo que hemos tenido durante casi 25 años.

¿Le pedirá a alguien más que intervenga ahora para ayudarlo con su papel?
No. Tengo una junta y muchos conservacionistas de ideas afines con los que nos asociamos. Creo que las personas están más que nunca listas para dar un paso adelante y ayudar de cualquier forma que se manifieste.

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Kristine y Doug abrazaron una vida de aventura, desde donde eligieron vivir para actividades como la navegación de invierno en la Patagonia. Doug también viajó mucho con Yvon Chouinard para escalar, esquiar, caminar y practicar kayak en Yosemite, Bután, la Antártida y la Patagonia. Chouinard me dijo que ni él ni Doug estaban preparados para un día de kayak en aguas de 40 grados el 8 de diciembre. Chouinard dijo que llevaba puesta la chaqueta y los pantalones de pesca, y Doug llevaba pantalones chinos plisados, una camisa Brooks Brothers, una luz suéter de lana y un chubasquero ligero. Era parte de su vínculo de amistad “siempre dejar la puerta medio abierta para el desastre”.

¿Guardas resentimiento o enojo hacia Doug o Yvon por su elección de salir ese día relativamente poco preparados?
No. El resentimiento no se me había ocurrido. Se habían ido tres días antes del accidente, así que los enviamos al borde del lago como cualquier otro viaje. Este fue un viaje fácil. Esto no fue una cosa complicada. Simplemente se volvió complicado.

Tuviste tus propias aventuras con Doug. Como mencionó en su homenaje conmemorativo a él, una vez se “amotinaron” mientras los dos estaban en un bote. Que paso ese dia
A Doug le gustaba salir en pleno invierno en nuestro bote con nuestro capitán. Navegábamos y era muy difícil navegar. Finalmente llegamos a un lugar llamado Puyuhuapi, donde me bajé, dije “Ya terminé” y volvimos a Pumalín.

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Cuando entrevisté a Doug en octubre pasado en Frutillar, Chile, dos meses antes de su muerte, él era lo suficientemente realista como para decir que el mundo podría terminar tan pronto como 2033. No se dio por vencido sobre su sombría visión. Pero él y Kristine han protegido más tierras que cualquier otro individuo en la historia. “Si el barco se va a hundir”, dijo Tompkins, “bajemos con la cabeza bien alta. Hagamos lo correcto “.

¿Cómo crees que Doug equilibró su realismo con su visión?
Los visionarios, creo, se basan en el realismo, porque los visionarios no se hacen famosos por ser visionarios a menos que generalmente se demuestre que son correctos. Los verdaderos visionarios tienen sus raíces en hechos duros y fríos y en ver tendencias. Fue brillante al ver las circunstancias de hoy y poder extrapolar a dónde nos llevaría en el camino. No sé si lo clasificarías como optimista. Lo clasificaría como realista. No le gustaba la falsa esperanza.

¿Qué es lo que más extrañarás de él?
Si conocieras a Doug, sabrías que hay mucho que perder. Diariamente, solo se echa de menos su presencia. Del lado del trabajo, sus diseños. Se echará muchísimo de menos su presencia en todas partes, pero no impedirá avanzar y hacer las cosas.

¿Dónde vivirás ahora?
Nada cambia allí. Es curioso, algunas personas me han preguntado si me voy a mudar a los Estados Unidos. Y pienso: “¿Dónde has estado?” Acabo de llegar a los estados [for the service and to be with her family]. Solo he estado en Pumalín. Solo he estado en el parque y, por supuesto, ahí es donde me siento más cómodo y me siento más cerca de lo que es significativo para Doug y para mí. Pero aquí, tengo nuestros nietos, así que este es un momento muy importante para mí. [to be] Aquí en los Estados Unidos.

Has perdido un esposo y un compañero en uno de los mayores esfuerzos de conservación del siglo XXI. ¿Cómo se entristecen ambos al mismo tiempo?
Parte de esto se superpone, pero la pérdida personal es inmensa. De eso no hablo. Ese es un camino completamente diferente y es extremadamente doloroso. El trabajo no tengo dudas. Esto también es muy nuevo. Solo han pasado seis semanas. Tienes que calcular eso en.

¿Cómo le gustaría que Doug sea recordado?
Doug vivió 100 vidas en una, pero hay un hilo muy sólido sobre quién fue durante todo el proceso. Espero que sea recordado como alguien que realmente buscó la belleza en su vida, ya fuera la línea de esquí de un glaciar a la arquitectura, a las bellas artes, a los parques donde creamos nuestros hogares, todo. Y espero que sea recordado como alguien que fue un luchador por esas cosas que amaba y por aquellas criaturas que no tienen voz propia y por ser un pensador profundo. No le interesaba el pensamiento superficial. Siempre quiso comprender las causas profundas de la crisis eco-social, y fue extremadamente disciplinado, extremadamente. Era una especie de hombre renacentista. Él era un tipo salvaje. Estaba feliz y sin miedo.