Cómo la batalla para salvar a los rinocerontes se convirtió en una guerra a gran escala

Desde 2008, los cazadores furtivos en África han sacrificado a más de 7.900 rinocerontes por sus cuernos, una tragedia impulsada por la demanda en Asia de las supuestas propiedades medicinales del apéndice, aunque inexistentes. Si el asesinato continúa sin cesar, los 20,000 rinocerontes restantes de África desaparecerán por completo para 2025. Esta crisis no es nueva. En su libro de 2013 Matar por lucro, el periodista Julian Rademeyer proporcionó el relato definitivo de la situación, investigando los capos y los intermediarios del sudeste asiático que financian el tráfico y los funcionarios corruptos africanos que lo permiten, y explorando las diversas controversias que se arremolinaban a su alrededor, como la muy discutida opción de legalizar la bocina comercio. Por desgracia, poco ha cambiado desde que Rademeyer (y otros escritores y cineastas, incluido yo) intervinieron. En 2018, al menos 769 rinocerontes fueron asesinados solo en Sudáfrica. En lo que respecta a los narradores, la caza furtiva de rinocerontes sigue siendo el horrible regalo que sigue dando.

Ahora tenemos Guardar este rinoceronte, un documental de dos partes que se transmite en Outside TV del galardonado cineasta de surf Taylor Steele (disponible para transmitir ahora en la aplicación Outside TV; $ 5 para una suscripción mensual). A diferencia de Rademeyer, Steele renuncia al panorama general y, en cambio, mantiene su enfoque estrecho. Específicamente, ha hecho una película de combate en las trincheras, y una película bastante convincente. Steele entrena su lente en los guardaparques, investigadores forenses y veterinarios que luchan contra los cazadores furtivos en el suelo y alrededor del Parque Nacional Kruger en Sudáfrica, y en su película se nos recuerda que “esto es una guerra”. Un guardaparque nos informa que Kruger “se ha convertido en una zona de guerra. Hemos cambiado de conservacionistas a personal paramilitar “. En otra escena, las cámaras de Steele se aventuran en el cuartel general del parque, y vemos a muchachos vestidos con uniformes que caminan sobre mapas tácticos, afinan helicópteros y clasifican ametralladoras y equipo de visión nocturna. Se nos dice que el lugar “se siente como una operación militar, no como una reserva de vida silvestre”.

Este es un cambio radical para Steele, un californiano que ha pasado su carrera haciendo hermosas películas en la intersección del surf y la música, con personajes como Kelly Slater, Rob Machado y Jack Johnson. Esos tres aparecieron fuertemente en Generación de momento, un documental de HBO de 2018 aclamado por la crítica que logró el éxito general y probablemente le proporcionó a Steele la influencia suficiente para finalmente salir del género de películas de surf. Guardar este rinoceronte muestra las características visuales del paisaje distintivo de Steele en forma de amplias antenas sobre el arbusto semiárido, brillantes amaneceres africanos y, en un caso inexplicable, un guepardo posado en un árbol. También obtenemos imágenes horripilantes de cadáveres ensangrentados y bebés rinocerontes traumatizados. Cuando se trata de la caza furtiva de vida silvestre, no puedes tener belleza sin brutalidad.

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La primera parte del documental se centra en el problema de la caza furtiva, la segunda parte en posibles soluciones. Los dos protagonistas de la película, Kevin Pietersen, una estrella sudafricana de cricket convertida en conservacionista, y Matt Wright, el presentador australiano de National Geographic Channel Outback Wrangler, son impulsados ​​a la acción después de conocer a un bebé rinoceronte huérfano llamado Arthur en un santuario llamado Care for Wild. Los cazadores furtivos recientemente le dispararon a la madre de Arthur dentro de Kruger y le cortaron la mitad de la cara con un hacha para tocar su cuerno. Los guardabosques encontraron a Arthur quejándose al lado del cuerpo de su madre, con profundos cortes en la espalda y un pie, lo que indica que el tío intentó valientemente luchar contra los cazadores furtivos. Vemos imágenes de un Arthur con los ojos vendados y un goteo intravenoso que se estira después del ataque, se levanta de un helicóptero en la parte trasera de una camioneta y se transfiere a Care for Wild. Petronel Nieuwoudt dirige el santuario y ha salvado a 61 rinocerontes huérfanos desde 2012. Ella le dice a Pietersen y Wright que los pequeños rinocerontes a menudo se encuentran tratando de amamantar a sus madres muertas. Después de alimentar a Arthur con una botella de plástico y revisar las fotos de su madre desmembrada, el dúo promete profundizar en el asesinato con la esperanza de comprender mejor la crisis del rinoceronte.

Su viaje los lleva a la escena del crimen dentro de Kruger, donde Wright sostiene el cráneo blanqueado por el sol de la madre de Arthur. Se enteran de que se escucharon dos disparos en una estación de guardabosques cercana la noche del asesinato y que finalmente se detuvo a un par de sospechosos. a pocos kilómetros de distancia. También descubren otros diez cadáveres de rinocerontes en varias etapas de descomposición en un radio de 200 yardas de la escena del crimen. Kruger es un campo de exterminio empapado de sangre. Más tarde se encuentran con un grupo de mujeres y niñas que lavan ropa y recogen agua en un río dentro del parque. Su pueblo linda con Kruger, pero como carece de agua corriente, ingresan al parque a través de una abertura en la cerca tres veces al día. Claramente, estas personas necesitan agua para sobrevivir, pero la cerca comprometida es como una señal de “Entrada” para los cazadores furtivos. Cuatro millones de personas viven a lo largo de los bordes del parque.

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En la segunda parte, Pietersen y Wright saltan de una posible solución a la siguiente. Van a patrullar de noche con los guardabosques fuertemente armados de Kruger y descubren que más de 100 guardabosques han sido asesinados por cazadores furtivos aquí en la última década. Observan a los veterinarios descornando rinocerontes en una reserva privada, un proceso indoloro diseñado para hacer que los animales sean menos atractivos para los cazadores furtivos. Pero el verdadero rayo de esperanza ocurre cuando visitan otro parque de juegos privado junto a Kruger que ha estado llevando a cabo un programa piloto de alta tecnología financiado por Cisco Systems. Al colocar varias tecnologías juntas: un sistema de radio de largo alcance, sensores magnéticos para detectar pistolas y hachas, fibra acústica para detectar la manipulación de la cerca, cámaras de circuito cerrado y pan-tilt-zoom, imágenes térmicas, una cerca de 8,000 voltios: el parque había reducido su tiempo de respuesta a intrusiones de 30 minutos a menos de siete. Habían pasado 436 días sin que un rinoceronte fuera cazado furtivamente.

Aún así, toda la tecnología del mundo no detendrá a los cazadores furtivos si los aldeanos locales no están a bordo. Pietersen y Wright pasan tiempo en Nkambeni Safari Camp, una empresa turística del sector privado / comunitario en tierras propiedad de los nkambeni dentro de Kruger. El proyecto proporciona empleo, educación y agua corriente a la comunidad, y otras aldeas cercanas a Kruger ven a Nkambeni como un modelo exitoso. Pietersen habla con un maestro de escuela en la comunidad que expresa optimismo cauteloso. “Creo que si hubiera oportunidades de trabajo, minimizaría drásticamente la caza furtiva en Kruger”, dice ella. “Pero nunca se puede quitar la codicia de algunas de las personas”.

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