Cómo la inmersión en la naturaleza mejora su salud física y mental

¬ŅPor qu√© sentirse tan bien en la naturaleza? Consider√© esta pregunta mucho despu√©s de que termin√© de caminar por el Continental Divide Trail (CDT) el oto√Īo pasado, cuando r√°pidamente ca√≠ en un estado de apat√≠a y, al mismo tiempo, vi que mi salud brillante despu√©s del sendero disminu√≠a. Para aquellos de nosotros que pasamos horas deambulando al aire libre, somos muy conscientes de c√≥mo la inmersi√≥n en la naturaleza mejora la salud f√≠sica y mental. Ahora hay un creciente cuerpo de investigaci√≥n para respaldar lo que intuitivamente hemos conocido.

Los humanos evolucionaron al aire libre

Tenemos una conexi√≥n innata con la Tierra. Lo sabemos desde hace mucho tiempo. ¬ŅEncuentra consuelo en el sonido de hojas susurrantes, la sensaci√≥n de la brisa contra su mejilla y la vista de la luz del sol filtr√°ndose a trav√©s de los √°rboles? Me imagino que hay pocos humanos que no lo hacen. La naturaleza es donde evolucionamos y es nuestro lugar de descanso.

La biofilia (amor a la vida y al mundo vivo) es un concepto popularizado por el biólogo estadounidense E.O. Wilson en 1984. Creía que debido a que nosotros (los humanos) evolucionamos en la naturaleza, tenemos una necesidad biológica de conectarnos con ella. Amamos la naturaleza porque aprendimos a amar las cosas que nos ayudaron a sobrevivir. Nos sentimos cómodos en la naturaleza porque es donde hemos vivido la mayor parte de nuestro tiempo en la tierra.

‚ÄúY esta afinidad por el mundo natural es fundamental para nuestra salud. (Es) tan vital para nuestro bienestar como el ejercicio regular y una dieta saludable. As√≠ como nuestra salud mejora cuando estamos en ella, nuestra salud sufre cuando nos divorciamos de ella ‚ÄĚ. E.O. Wilson

Una especie urbana

Nos hemos convertido cada vez m√°s en una especie urbana, gastando alrededor 90% de nuestro tiempo en interiores, con un promedio de aproximadamente 11 horas por d√≠a en nuestros dispositivos. Seg√ļn la investigaci√≥n en el libro Ba√Īo del bosque por el Dr. Qing Li, esto ha resultado en ansiedad, dolores de cabeza, depresi√≥n, fatiga mental, fatiga visual, insomnio, frustraci√≥n, irritabilidad y calidad de vida reducida.

Para 2050, alrededor del 75% de los 9 mil millones de personas proyectadas en el mundo vivirán en ciudades. El estrés asociado con vivir en las ciudades está causando muchas enfermedades, incluyendo más ataques cardíacos, derrames cerebrales, cáncer, ansiedad y depresión. La Organización Mundial de la Salud (OMS) llama al estrés el epidemia de salud del siglo XXI.


Los beneficios de la inmersión en la naturaleza

UNA creciente cuerpo de datos sugiere esa conexión a la naturaleza impacta los siguientes parámetros de salud:

  • Presi√≥n sangu√≠nea reducida
  • Dolor disminuido
  • Mejora la salud cardiovascular y metab√≥lica.
  • Concentraci√≥n y memoria mejoradas.
  • Depresi√≥n reducida
  • Umbrales de dolor mejorados
  • Energ√≠a mejorada
  • Funci√≥n inmune mejorada (un aumento en el recuento de las c√©lulas asesinas naturales (NK) del cuerpo)
  • Aumento de la producci√≥n de prote√≠nas anticancer√≠genas

Regulación del sistema nervioso + reducción del estrés

De particular importancia es el efecto que tiene la inmersión en la naturaleza sobre el sistema nervioso. El sistema nervioso es responsable de la respuesta al estrés. Cada vez más, las personas pasan más tiempo atrapadas en el modo simpático (lucha o huida) del sistema nervioso autónomo y, en consecuencia, menos tiempo en el modo parasimpático (descanso y reparación). La hiperactividad simpática está relacionada con varias enfermedades., particularmente muchas de las enfermedades crónicas que son tan frecuentes hoy en día. Por esa razón, cambiar nuestros sistemas nerviosos al modo simpático con la mayor frecuencia posible es imprescindible para la salud a largo plazo. Si bien hay muchos enfoques naturales para reducir el estrés, la inmersión en la naturaleza es gratuita y está respaldada por la ciencia.

La investigaci√≥n muestra que el ba√Īo en el bosque, la pr√°ctica de caminar en el bosque, disminuye las hormonas del estr√©s cortisol y adrenalina; suprime el sistema simp√°tico; mejora el sistema parasimp√°tico; disminuye la presi√≥n arterial y aumenta la variabilidad del ritmo card√≠aco.

Cómo el desierto mejora la salud

¬ŅC√≥mo es exactamente la inmersi√≥n en la naturaleza mejorando nuestra salud? Basado en la investigaci√≥n citada en Ba√Īo del bosque, existen varios mecanismos de acci√≥n, incluida la reducci√≥n del tiempo de pantalla y la contaminaci√≥n ac√ļstica, un aire m√°s limpio y la visi√≥n relajante de los patrones fractales de la naturaleza. Adem√°s, hay dos potenciadores de salud poderosos que se encuentran en los bosques. Estos son fitonidos y una clase espec√≠fica de microbios.

Fitonidas

Los bosques no solo tienen una mayor concentraci√≥n de ox√≠geno, sino que el aire est√° lleno de fitonidos. Los fitonidos son los aceites naturales dentro de una planta que forman parte del sistema de defensa de un √°rbol. Los fitonidos protegen a las plantas de bacterias, insectos y hongos. √Ārboles de hoja perenne como pinos, cedros, piceas y con√≠feras son los mayores productores de fitonidas. Los componentes principales de los fitoncidios son los terpenos. Estos son todos esos olores que hueles mientras caminas por el bosque. Los principales terpenos son: D-limoneno, alfa-pineno, beta-pineno y canfeno.

Los fitoncidios aumentan las c√©lulas NK y la actividad de NK, mejoran la actividad de las prote√≠nas anticancer√≠genas, disminuyen los niveles de hormonas del estr√©s, aumentan las horas de sue√Īo, disminuyen las puntuaciones de tensi√≥n, estimulan el estado de √°nimo agradable, disminuyen la presi√≥n arterial y la frecuencia card√≠aca, aumentan la variabilidad de la frecuencia card√≠aca, suprimen la actividad simp√°tica y aumentar la actividad parasimp√°tica.

Microbios

Cuando caminamos al aire libre, respiramos Mycobacterium vaccae, una bacteria del suelo. Esta bacteria estimula el sistema inmunitario y un sistema inmunitario reforzado nos hace m√°s felices.

Conéctese a través de los cinco sentidos

La investigaci√≥n citada por el Dr. Li sugiere que los mayores beneficios para la salud provienen de la conexi√≥n con la naturaleza a trav√©s de los cinco sentidos (es cierto: o√≠do, vista, olfato, sonido y tacto). Por ejemplo, el silencio natural y la visi√≥n de los patrones fractales naturales de la naturaleza reducen el estr√©s hasta en un 60%. En t√©rminos de olfato, los investigadores descubrieron que hay algunos factores asociados con el ba√Īo en el bosque, que aumentan la claridad mental y nuestra sensaci√≥n de bienestar. Estos incluyen fitoncidios y M. vaccae (discutidos anteriormente), y la presencia de iones negativos en el aire. En t√©rminos de contacto, la conexi√≥n a tierra (contacto de piel a tierra) mantiene el flujo de energ√≠a electromagn√©tica entre su cuerpo y el mundo natural. La conexi√≥n a tierra reduce el dolor, aumenta la inmunidad y disminuye la inflamaci√≥n.. Con respecto al sabor, existen muchos beneficios nutricionales de los alimentos verdaderamente salvajes, aunque debe ser educado y cuidadoso al experimentar.

Dosis efectiva mínima

Un estudio en Naturaleza, que incluyó a 20,000 participantes, indicó que 120 minutos a la semana en la naturaleza están significativamente asociados con la buena salud y el bienestar. No importaba si ese tiempo era en una sesión larga o varias sesiones más cortas por semana. Además, los resultados se aplicaron en diferentes grupos étnicos, clases socioeconómicas, géneros y niveles de salud de referencia.

Cómo empezar

Probablemente no necesites que te diga cómo sumergirte en la naturaleza. Sin embargo, revise este esquema básico para asegurarse de obtener los mayores beneficios para la salud de su tiempo en el desierto.

  1. Encuentra un lugar en la naturaleza. Cuanto m√°s lejos est√© del ruido de la ciudad, mejor, pero si un parque de la ciudad es su √ļnica opci√≥n, eso servir√°.
  2. Involucre a sus cinco sentidos. Hacerlo te saca de tus pensamientos incesantes y te deja en tu entorno actual.
  3. Siéntese en un lugar o camine a un ritmo constante y sinuoso. El objetivo no es necesariamente entrenar o incluso llegar a cualquier parte. Este cambio de mentalidad puede ser la parte más difícil para aquellos de nosotros acostumbrados a caminar por senderos largos.
  4. Complete esta práctica por un mínimo de 120 minutos por semana.

¬°Eso es! Ahora est√° obteniendo todos esos beneficios respaldados por la investigaci√≥n de la inmersi√≥n en la naturaleza. Para profundizar en este tema, comience con Este art√≠culoy luego pasar a Bosque Ba√Īos por el Dr. Qing Li, The Nature Fixy Ecopsicologia. Para obtener puntos de bonificaci√≥n, si√©ntate en el suelo, al sol, mientras lees.