Cómo presentar a tu perro nuevo a tu perro viejo

Mirando hacia atrás ahora, veo que la crisis fue impulsada en gran medida por mi propia arrogancia.

Después de fallar espectacularmente en criar un pequeño cachorro husky salvaje llamado Ari, escribí un libro sobre mis debilidades y el funcionamiento interno del cerebro de un perro. Entrevisté a conductistas caninos y entrenadores certificados y leí todos los libros que pude encontrar sobre condicionamiento operante. Estaba convencido de que me había convertido en un experto.

Logré mantener el engaño después de la muerte de Ari hace tres años. Continué la confusión en los meses siguientes, cuando adopté a Leka, una mezcla de pastor de 14 semanas rescatada de una zanja en Mississippi. Leka, a diferencia de Ari, asistió a una fantástica escuela diurna para cachorros y se convirtió en el perro de ruta ideal: un socio entusiasta para cualquier proyecto de mochilero o carrera.

Ella tiene sus peculiaridades, como gritar a todo pulmón cuando visitamos al veterinario o tratamos de bañarla, así como una desconfianza general hacia las galletas para perros y el afecto físico y los niños pequeños. Pero dejando de lado estas idiosincrasias, Leka es principalmente un perro feliz y social. Así que esta primavera, mi compañero, Bill, y yo asumimos que Leka estaría encantada de interpretar a la hermana mayor de un hermano canino adoptado.

En preparación para la llegada de nuestro nuevo cachorro de rescate, Maddox, cambiamos el horario de alimentación de Leka y recogimos todos sus juguetes favoritos, reemplazándolos por otros neutrales sobre los que se sentiría menos posesiva. Nosotros Le compró a Maddox sus propias camas y platos, junto con puertas de bebé para separar a los perros cada vez que necesitaran tiempo a solas.

Maddox, una raza mixta desgarbada, llegó tarde un jueves por la noche. Era tan dulce y gentil como lo había prometido su madre adoptiva. Bill y yo observamos con alivio aliviado cuando, un par de horas después, Leka lo involucró en un juego suave de etiqueta de patio trasero. Nos felicitamos cada vez que ella se sentaba afuera de la caja de Maddox o compartía un juguete.

Pero cuando la primera semana de nuestra familia mezclada llegó a su fin, la satisfacción de Leka con este nuevo acuerdo se disipó. Ella comenzó a suspirar cada vez que Maddox robaba un peluche o se servía a sí misma para tratarla. Ella comenzó a escabullirse de la habitación cada vez que él entraba. Al final de esa segunda semana, la condición de Leka se convirtió en lo que solo se puede llamar un ataque de pánico completo. Ese viernes por la tarde, me senté en el sofá con un tembloroso pastor de 45 libras jadeando en mi regazo, su ritmo cardíaco lo suficientemente rápido como para detonar cualquier electrocardiógrafo. Mientras tanto, Maddox merodeaba por debajo de nuestros pies, masticando y orinando alternativamente sobre una alfombra que alguna vez fue encantadora.

¿Y yo? Me senté, examiné la escena y comencé a llorar. La casa fue un desastre. Bill y yo estábamos privados de sueño. Maddox era una hiena salvaje que extrañaba desesperadamente a sus hermanos, y Leka estaba en medio de una crisis nerviosa.

Claramente, había arruinado la vida de todos.

Finalmente, Bill regresó a casa del trabajo y secuestró a Leka en nuestra habitación. Pasaron la noche compartiendo bocadillos y disfrutando de la paz colectiva que brinda una puerta cerrada. Mientras tanto, dejé de llorar el tiempo suficiente para limpiar la alfombra y llevar a Maddox a dar un paseo. Afuera, en el claro crepúsculo de verano, finalmente estaba dispuesto a admitir mi propia ignorancia.

No sabía lo suficiente sobre la introducción de un nuevo perro en la vida de uno existente. Era hora de convocar a algunos expertos más. Así que contacté a cinco entrenadores y conductistas de animales líderes para averiguar dónde salimos corriendo de los rieles.

Finalmente volvimos a la normalidad, y Maddox ha sido parte de nuestra familia durante dos meses. ¿Lo volvería a hacer? Absolutamente. Pero no antes de seguir los siguientes consejos.

Comience con algo de búsqueda del alma

Mucha gente tiene la idea errónea de que los perros son animales de carga, pero eso no es cierto, dice Melissa Bain, profesora de comportamiento clínico de los animales en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis. “Los perros son animales sociales, como los humanos”, dice ella. “Eso no significa que siempre quieran estar cerca de otros perros”. Su propia mascota es más que contenta de ser el único perro en la casa. Es importante tener una idea de si su perro comparte esas propensiones introvertidas. Si su perro no ha pasado mucho tiempo con otros perros, considere pedir prestado el cachorro de un amigo para un fin de semana u organizar un tiempo de juego bien monitoreado en un parque para perros u otra área sin correa para tener una mejor idea de cómo se comporta en Ajustes sociales.

Juega un poco difícil de conseguir

Hay tantos perros necesitados que puede ser tentador entrar en una nueva relación basada en una foto o una historia triste. Pero es imprescindible saber si el temperamento de ese perro es una buena combinación para su canino existente, advierte Sue Sternberg, una entrenadora canina y autora de varios libros sobre interacciones y agresiones caninas. Hacer preguntas a la organización de rescate o refugio; a menudo, palabras como “enérgico” y “devoto” pueden ser códigos para problemas de comportamiento. Si es posible un período de prueba antes de adoptar, tómalo. “Lo peor que le puede pasar a un perro residente es que viva en una casa donde es violento”, dice. “Es como decirle a su compañero que le alquiló una habitación a Hannibal Lecter, pero no se preocupe, no usará nuestro baño”.

Tómelo con calma: súper lento

Probablemente aconsejaría que un buen amigo no se vaya de vacaciones durante un mes con alguien a quien acaban de robar en Tinder. No es diferente en el mundo de los perros, dice la entrenadora y especialista en cachorros Diana Logan. “Hay una razón por la que las citas a ciegas suelen tener lugar durante la cena y una película”, dice ella. “Las interacciones breves, impulsadas por la actividad, crean comodidad y nos impiden ir demasiado lejos por un mal camino”. Ella recomienda llevar a su perro residente ya su nuevo perro a lo que ella llama “paseos paralelos”, donde los perros están lo suficientemente cerca como para oler y observarse entre sí, pero no interactúan físicamente. De vuelta en casa, use jaulas y puertas para bebés para mantener a los perros separados para toda interacción limitada pero supervisada.

Primero resuelva los malos comportamientos de su perro residente

Un nuevo perro más joven buscará orientación de su perro residente, dice Sternberg. “Si su perro actual ladra a otros perros en la calle, le enseñará esos comportamientos al nuevo perro”, explica. Lo mismo, dice ella, si tu perro residente sale corriendo cada vez que abres la puerta o destroza la casa cada vez que te vas. Si está trabajando en problemas con su perro actual, especialmente los comportamientos agresivos, ahora no es el momento de agregar a la familia.

Ser un defensor

Un nuevo intruso en la casa es un cambio grande y a menudo desagradable incluso para los perros más sociales, dice Katherine Pankratz, becaria clínica de medicina conductual en el Colegio de Medicina Veterinaria del Estado de Carolina del Norte. Algunos perros residentes pueden volverse posesivos y agresivos; otros, como Leka, pueden volverse cada vez más mansos y ansiosos. El truco, dice Pankratz, es estar listo para responder. “Sea abierto y compasivo, además de garantizar la seguridad”. En el caso de Leka, dice, probablemente habría sido mejor devolverle sus juguetes para darle más confianza de que su lugar en la casa era seguro. Si Maddox seguía llevándolos, podría haberlo separado para darle tiempo a Leka con sus peluches en paz. Después de hablar con Pankratz, comenzamos a alimentar a Maddox en una habitación separada, y Leka se volvió mucho menos frenética por el robo de su cena.

Evita jugar favoritos

Cuando mi amiga Kate adoptó un segundo perro, estaba tan preocupada de que su perro residente se sintiera triste por no haber pasado mucho tiempo vinculándose con la nueva incorporación. Estaba tan preocupada que el bebé Maddox extrañaba a sus hermanos que descuidé a Leka. Ambos, dice el conductista animal Ken Ramirez, son errores comunes al construir familias caninas combinadas. La clave del éxito, dice, es asegurarse de que ambos perros tengan tiempo individual con usted, ya sea en caminatas en solitario o durante las sesiones de juego. Durante el tiempo de entrenamiento, use una puerta para bebés para separar dos habitaciones, y use esa barrera para su ventaja. “Muchas veces, literalmente voy a montar a horcajadas la puerta y adiestrar a ambos perros a cada lado”, dice. “Es una buena manera de ayudarlos a aprender a no estar celosos el uno con el otro”. O entrenará a un perro de un lado mientras le da al otro perro un juguete favorito o una golosina para disfrutar. “Un perro puede aprender muy rápido que la interacción positiva depende casi del otro perro”.

Conozca las señales de advertencia

Eso parece una obviedad, dice Bain de UC Davis, pero muchos dueños de mascotas no conocen los primeros signos de ansiedad o agresión. Una de las ideas erróneas más comunes que encuentra Bain es que los perros son felices cada vez que mueven la cola. “Siempre les digo a mis alumnos: nadie ha sido mordido por el recto de un animal”, dice ella. “Necesitas mirar a la cara y ver qué está pasando allí”. Los ojos desviados, un labio fijo o jadeo son ejemplos de molestias. Son sutiles, dice Bain, así que familiarícese con gráficos como el póster descargable de Sophia Yin sobre el miedo y la agresión en los perros. “Con demasiada frecuencia, cuando una persona ha identificado que hay un problema entre los perros, llegan cinco días tarde”, dice.

Recuerde esos viajes infantiles en automóvil

Al crecer, mi hermano menor y yo odiamos estar juntos en el asiento trasero. Dibujaría una línea imaginaria en el medio y le exigiría que respetara el límite. Se propuso hacer cualquier cosa menos. Cuando finalmente salí y lo empujé, puedes adivinar quién se metió en problemas. Lo mismo sucede todo el tiempo cuando un nuevo cachorro entra a la casa, dice Sternberg. “Una y otra vez, veo gente castigando al perro equivocado. Eso solo hará que el perro residente esté más ansioso y estresado, mientras que le da al nuevo permiso para aprovechar más “. Nunca debe permitir que la agresión física se salga de control, pero también está bien que el perro residente regañe o corrija al cachorro cuando las cosas comienzan a escalar: una mirada sucia, un ladrido de advertencia o un gruñido rápido son comentarios útiles para El perro más joven. Solo prepárate para intervenir si esa advertencia no es atendida.

Haga que la desescalada sea divertida

Incluso el perro con mejor comportamiento puede sobreestimularse y perder el control de los impulsos o comenzar a ignorar las señales de otros perros. Cuando una sesión de juego comienza a calentarse o un perro parece que está tomando malas decisiones, es hora de redirigir la energía y el enfoque de todos. Logan recomienda “interrumpir las comidas campestres”, en las que llama a ambos perros a otra habitación, les pide que se sienten y los recompensa con golosinas mientras se quedan. “No subestimes el valor de enseñar incluso habilidades simples, como la atención y el contacto visual”, dice ella. “Cuantas más habilidades tengan, mejor estarán preparados para el éxito. Y siempre quieres que su atención vuelva a ti. Si un picnic no funciona, ata a los perros para que estén en la misma habitación pero no puedan interactuar físicamente entre ellos. Esto también le enseña al cachorro que no necesariamente puede tener acceso a cada juguete o humano que quiera.

No te vayas solo

Sabemos que debemos llevar a nuestro perro al veterinario cuando está enferma, pero muy pocas personas saben consultar con un profesional cuando un perro está en peligro, dice Ramírez. Recomienda trabajar con un entrenador certificado que se especialice en entrenamiento de refuerzo positivo desde el comienzo de cualquier nueva relación, tanto con su perro residente. y tu nuevo perro Si comienzan a surgir problemas, comuníquese con su veterinario para obtener asesoramiento o referencias adicionales. “Cada perro es diferente”, dice Ramírez. “Lo mejor que puede hacer es entrar en la situación bien informado y listo para ayudarlos a encontrar una nueva normalidad que se sienta segura”.

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