Cómo resolver el problema de las heces del Everest

La agotadora caminata por el Monte Everest no es tan prístina como te puedas imaginar. Sal de tu tienda de campaña en el campamento II y da algunos pasos en cualquier dirección. Grandes vistas del Himalaya hasta donde alcanza la vista. Ahora mira hacia abajo a tus pies. Lo más probable es que estés parado en una pila de basura seca. Puede haber sido dejado por la persona que lanzó la tienda la noche anterior; Puede haber estado sentado allí durante siete u ocho años.

Los desechos humanos están esparcidos por la morena rocosa y acechan en la nieve a lo largo de la ruta hasta el pico más grande del mundo, haciendo que las cuatro áreas para dormir en la ruta por el lado sur del Everest sean similares a los campos minados de excrementos humanos. En los 62 años de historia de la escalada en la montaña, los escaladores sobre el Campo Base han enterrado su excremento en inodoros que cavaron a mano en la nieve, lo arrojaron en grietas o simplemente defecaron donde sea conveniente, a menudo a pies de distancia. sus carpas

Muchos escaladores creen que el mal tiempo, las nevadas de los monzones o la eliminación en una grieta mantendrán limpia la montaña, que la basura que dejan se disolverá inofensivamente en la montaña. Esto pudo haber sido cierto durante las primeras cuatro décadas después de que Edmund Hillary y Tenzing Norgay lograran la primera cumbre, en 1953, cuando solo un puñado de escaladores intentaba la cumbre cada año. Pero el tráfico ha aumentado dramáticamente con la aparición de viajes comerciales guiados en los últimos 20 años, y también la cantidad de desechos humanos que hemos dejado en la montaña. Décadas de mierda están sentados allí.

Mientras 700 escaladores y sherpas se preparan para intentar la montaña durante las próximas seis semanas de la temporada de escalada, ahora es el momento adecuado para preguntar: ¿cuánto tiempo más podemos ignorar el problema de los desechos del Everest?

“La única buena parte de la situación de los desechos humanos sobre el campamento base es que la mierda se congela rápidamente a 8,000 metros”, dice Adrian Ballinger, veterano guía del Everest y fundador de Alpenglow Expeditions. “Más allá de eso, es una vergüenza inexcusable. Si caminas de una tienda a otra en el campamento II o IV, pisarás mierda. Si derrite la nieve de las áreas del campamento, está bebiendo mierda ”.

Las partículas de desechos se escapan al glaciar, contaminan la nieve y la escorrentía, y se transportan por el aire, lo que pone a los escaladores en riesgo de contraer infecciones tanto del intestino delgado como de las vías respiratorias superiores, que se encuentran entre las enfermedades más comunes en los escaladores de la montaña.

“La única buena parte de la situación de los desechos humanos sobre el campamento base es que la mierda se congela rápidamente a 8,000 metros”.

Everest es ampliamente considerado como el ne plus ultra de la experiencia de montañismo. En un nivel más espiritual, los sherpas creen que la montaña es la Diosa Madre del mundo. Entonces, ¿por qué un grupo tan selecto de sherpas y escaladores occidentales es complaciente al permitir que las aguas residuales se esparzan sobre una montaña que supuestamente veneran y respetan?

Hay varias razones. Primero, una mentalidad de “fuera de la vista, fuera de la mente” ha prevalecido durante los últimos 60 años. Los escaladores están preocupados por subir la montaña de manera segura y sobrevivir a gran altura. Dónde y cómo vas al baño es una idea de último momento para la mayoría. En segundo lugar, crear y mantener un sistema de eliminación de desechos llevaría tiempo y dinero, y la mayoría de los guías occidentales, sherpas, proveedores locales y funcionarios del gobierno simplemente no están interesados ​​en asumir la responsabilidad de los cientos de escaladores que ascienden y descienden cada año. Por último, no existe una gestión o regulación efectiva para la eliminación de residuos por encima del campamento base.

Es una combinación perfecta de inconvenientes, pero en el fondo, el problema es de todos los que pisan la montaña, dice Garrett Madison, fundador y presidente de Madison Mountaineering. “La gente ha sido perezosa y algo tiene que cambiar”, dice. “No hay más excusas para este comportamiento, punto”.


Las últimas dos décadas han visto numerosos esfuerzos para eliminar la basura del Everest. Se han arrastrado toneladas literales de botes de oxígeno gastados. El año pasado, el Ministerio de Turismo de Nepal emitió un mandato de que cada escalador saque 18 libras de basura de la montaña para garantizar que las expediciones se limpien después de sí mismas. La mayoría de los escaladores se consideran conscientes del medio ambiente y, en general, son bastante buenos para empacar todo lo que empacan, pero los desechos humanos en el Everest parecen estar exentos de este espíritu.

Actualmente, el único lugar donde los escaladores pueden defecar sin preocuparse por contaminar la montaña es el Campamento Base, e instalar un sistema de gestión de residuos llevó años. Situado a aproximadamente 18,000 pies, el Campamento Base ve la mayor actividad de todos los campamentos en el Everest porque los escaladores se aclimatan y descansan allí. A fines de la década de 1990, las expediciones comenzaron a usar inodoros que fabricaron con barriles de plástico azul de 50 galones que están equipados con un asiento de inodoro y cerrados, exactamente como las letrinas. Cada semana, un portero transporta el contenido de cada barril a un área de eliminación a unas pocas horas a pie, cerca del pueblo de Gorak Shep. (La acumulación de desechos en el vertedero de Gorak Shep se ha convertido en su propio problema que debe abordarse).

Los líderes de la expedición establecieron el sistema de barril azul. Al principio, solo una parte de los escaladores lo usaban. No fue sino hasta principios de la década de 2000, después de que el sistema demostró ser un éxito, que el gobierno intervino y ordenó que todos en el campamento base lo respetaran. El Comité de Control de la Contaminación de Sagarmatha (SPCC), una organización sin fines de lucro local, ahora monitorea esta eliminación de desechos del Campamento Base. Los barriles funcionan porque hay un sistema en funcionamiento, la mano de obra está fácilmente disponible y hay un mecanismo para el monitoreo y la aplicación.

“Cada año, la caca empeora”, dice Lakpa Rita, un veterano de 23 años sirdar y 17 veces cumbre. “La gente simplemente cava hoyos en los campamentos I y II, y se derrite y huele fatal. Cuando se derrite, se mete en el agua y la gente se enferma en cada campamento “.

No existe tal supervisión en los campamentos superiores. Las heces y el papel higiénico usado están esparcidos, hay letrinas abiertas y los inodoros con agujeros en desuso se están derritiendo, exponiendo los desechos una vez enterrados. Lo he visto con mis propios ojos, y es terrible. En mi primera expedición, en 1994, muy poco desperdicio humano era evidente, pero solo tres equipos pequeños estaban escalando ese año. Ocho años después, cerca de 300 personas estaban en el Everest, y estaba claro que, en términos de residuos, la montaña era peor por el desgaste. Algunas expediciones han llevado a defecar en bolsas de plástico y vaciarlas en grietas a lo largo de la ruta, pero incluso esta práctica se realiza con poca frecuencia. Recuerdo haber pensado en ese momento que la montaña no podía empeorar, pero cuando regresé en 2012, lo fue.

“Cada año, la caca empeora”, dice Lakpa Rita, un veterano de 23 años sirdar y 17 veces cumbre. “La gente simplemente cava hoyos en los campamentos I y II, y se derrite y huele fatal. Cuando se derrite, se mete en el agua y la gente se enferma en cada campamento “.

La situación no es mucho mejor en la montaña. El campamento III se encuentra precariamente en una plataforma de hielo en la cara de Lhotse a 23,000 pies, y el campamento IV se encuentra a 26,000 pies en el South Col azotado por el viento. La falta de oxígeno y ubicación hacen de estos campamentos una experiencia dura. Por lo general, los escaladores usan trajes de desgaste y usan oxígeno suplementario todo el tiempo. Como puede imaginar, ir al baño no es lo más fácil de hacer por encima de los 23,000 pies con una máscara de oxígeno y un atuendo engorroso. Entonces, cuando la naturaleza llama, las personas generalmente deambulan a solo unos metros de su tienda y van a donde pueden.

Parte del problema es que el glaciar Khumbu se mueve a una velocidad tan alta. La basura que los escaladores dejan caer en las grietas entre los campamentos I y II se desliza a través del glaciar y sale de la cascada de hielo, drenando hacia el campamento base. Algunas expediciones han comenzado a traer rollos de alfombra para tirar como una capa base para sus carpas porque, en este punto, el fango fangoso en el suelo tiene tanto heces como tierra.

Los científicos han descubierto que los desechos depositados en el campamento I podrían llegar al campamento base en tan solo cinco años, dado que la cascada de hielo de Khumbu puede deslizarse hasta cuatro pies por día, según el American Alpine Club. El Dr. Michael Loso, profesor asociado de ciencias de la tierra en la Universidad Alaska Pacific, descubrió que el material fecal depositado en una grieta queda encerrado en hielo y permanece intacto hasta que se descubre: no se disuelve ni se descompone, como creen algunos escaladores. .

“El pico se ha convertido en una bomba de tiempo fecal” Fuera de El editor senior Grayson Schaffer escribió en 2012, “y el desastre se está deslizando gradualmente hacia el Campamento Base”.


Otras montañas populares de más de 20,000 pies en todo el mundo han tenido éxito en el manejo del inevitable problema de la caca. La gente allí se ha vuelto creativa.

Tome el monte McKinley de Alaska, el pico más alto de América del Norte. Los guardabosques desarrollaron allí la lata Clean Mountain en 2002 como una solución al problema de los desechos en los campamentos más altos de la montaña. Es un contenedor de plástico del tamaño de una pelota de baloncesto que sirve tanto como inodoro como contenedor que puede transportarse de regreso al campamento base. Otra opción es la Wag Bag, básicamente una versión más pequeña y ligera de la lata en forma de bolsa de plástico desechable. Se requiere que cada escalador en Denali use uno u otro y elimine sus desechos adecuadamente, y el sistema funciona. Para que se establezca entre los escaladores, la solución tenía que ser simple, conveniente y forzada, dice el guardabosques Denali Roger Robinson.

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“Los humanos son generalmente perezosos y, a menos que haya reglas y aplicación, el comportamiento no cambiará”, dice Robinson, el arquitecto principal detrás de Clean Mountain Can. “Debido a que existe un sistema en Denali, se están eliminando los desechos. El campamento de 17.200 pies en West Buttress de Denali estuvo una vez cubierto con desechos humanos, pero ahora cada equipo lo está derribando “.

El Aconcagua, el pico más alto de América del Sur, impone el uso de bolsas Wag sobre el campamento base, y los guardaparques allí se aseguran de que los aproximadamente 7,000 escaladores al año sigan las reglas. Los escaladores revisan las bolsas con un guardabosques en la Plaza de Mulla (campamento base) y deben devolverlas para su eliminación o corren el riesgo de ser multados. Las bolsas son baratas (cuestan alrededor de $ 1 cada una) y se pueden transportar fácilmente.

Los funcionarios nepaleses deberían tomar nota. Las tarifas máximas en otras montañas del mundo van directamente a pagar a los guardaparques para hacer cumplir las regulaciones, manejar los problemas de basura y desechos y proporcionar servicios de rescate cuando sea necesario. En Nepal, donde cada escalador del Everest paga al gobierno $ 11,000 por un permiso, no está claro cuánto de los millones de dólares acumulados en ingresos por tarifas se utilizan para administrar la montaña porque no hay forma de rastrear cómo se gasta ese dinero una vez que ingresa al Ministerio de cofres de turismo.

“Los humanos generalmente son flojos y, a menos que haya reglas y aplicación, el comportamiento no cambiará”.

Las soluciones prácticas para gestionar los desechos en el Everest que se proponen al gobierno sufren el mismo destino, dice Ballinger: desaparecen en el laberinto burocrático. “La falta de una gestión eficaz del gobierno de Nepal … está causando en gran medida los problemas en el Everest”, dice. “El nivel de corrupción en Nepal significa que incluso cuando se crean regulaciones inteligentes, nunca se implementan”.

La falta de regulación gubernamental se ve agravada por los proveedores que eligen no abordar el problema. Un aumento en la demanda creciente ha dado paso a una serie de nuevos proveedores de “presupuesto” que ofrecen viajes con tarifas reducidas. A medida que los proveedores compiten en precio, gastar dinero en algo como la eliminación de desechos es bastante bajo en la lista de prioridades. Los proveedores más antiguos y establecidos, como Asian Trekking, Shangri-La Nepal Trek, Himalayan Guides y Mountain Experience, han enfatizado la administración ambiental y la eliminación de basura y desechos, pero la mayoría de los nuevos proveedores no lo hacen.


La clave para resolver el problema de la caca en el Everest es cambiar el comportamiento entre los escaladores, lo que significa establecer protocolos y apegarse a ellos. Funcionó con los inodoros de barril azul en el Campamento Base, y puede funcionar con latas y Bolsas Wag más arriba en la montaña.

Las expediciones ya pagan a sus sherpas para que limpien su valioso equipo de la montaña, por lo que no hay razón para que los contenedores de desechos no puedan llevarse de manera eficiente. Si bien existe un estigma entre los sherpas sobre el transporte de desechos humanos, la cantidad correcta de compensación resolverá el problema. La regulación también ayudaría, y el SPCC, que ya está a cargo de la eliminación de desechos en el Campamento Base, está en la posición perfecta para supervisar la eliminación de desechos de las montañas, pero el grupo necesitará fondos y autoridad del gobierno antes de que pueda hacer un Abolido en el problema de caca en los campos altos.

Hasta que todos estén dispuestos a hacer un poco más que el mínimo (gastar un poco más de dinero, dejar de inventar excusas para el comportamiento), tanto el Everest como la experiencia de estar en la montaña sufrirán.

Mientras tanto, los proveedores individuales deben ser pioneros en nuevos enfoques en ausencia de la acción del gobierno. Afortunadamente, algunos ya lo son. Madison Mountaineering y Alpenglow Expeditions se han comprometido a usar Wag Bags y un inodoro portátil llamado luggable loo sobre Base Camp esta temporada, a pesar del costo adicional, que es mínimo.

Hasta que todos estén dispuestos a hacer un poco más que el mínimo (gastar un poco más de dinero, dejar de inventar excusas para el comportamiento), tanto el Everest como la experiencia de estar en la montaña sufrirán.

“Algunos de los proveedores de alta gama darán un ejemplo de cómo deberían hacerse las cosas este año”, dice Garret Madison. “Pero, ¿quién hará que los demás lo sigan?”