Cómo se convirtió este ciclista de 57 años en un ciclista de fondo

Patricia McNeal tiene algunos consejos si planeas hacer ciclismo entre países: busque las paradas de camiones más agradables a lo largo de las carreteras interestatales para una ducha caliente, coma muchos panqueques (grite a IHOP), y cuando llegue a las montañas, cambie a una marcha más fácil. En 2018, la abuela de cuatro hijos de 57 años viajó desde su casa en la ciudad de Panamá, Florida, a Los Ángeles. Ella entrenó constantemente para su viaje de larga distancia, registrando hasta 100 millas por día en su bicicleta Trek con meses de anticipación, pero todo se hizo en las carreteras planas de Florida, por lo que nunca se molestó en cambiar de marcha. Aprendió a hacer eso aproximadamente 1,700 millas en su viaje, cuando se enfrentó a las empinadas montañas de Santa Catalina. en Arizona “Llego a estas montañas, y todavía estoy con el mismo equipo, y estaba llorando”, dice McNeal. “Me ardían las piernas. Pero seguí haciéndolo, y finalmente descubrí cambiar de marcha. Era como una bombilla. Fue mucho más fácil “.

La aventura de 2.200 millas con pedales fue una experiencia de aprendizaje para McNeal, quien no comenzó a andar en bicicleta hasta los 51 años. Ni siquiera sabía cómo cambiar una rueda pinchada cuando partió. su viaje en solitario, afortunadamente, no consiguió pisos en el camino. Aún así, McNeal decidió abordar el largo recorrido como una forma de demostrar un punto a sí misma y a los demás. “Quería mostrar a las mujeres, y a las mujeres afroamericanas en particular, lo que pueden hacer”, dice ella. “Me topé con un par de negros en Mississippi quien dijo que nunca habían visto a una mujer negra en bicicleta. En la televisión ves ciclistas, pero son blancos y pequeños. Soy abuela Solo quiero mostrarle a la gente: vas a cualquier parte del mundo en bicicleta ”.

Dicho esto, McNeal comprende por qué algunos podrían sentirse incómodos sobre dos ruedas. Ella no creció en bicicleta y solo comenzó después de años de suave presión de su esposo, quien es un ciclista reclinado desde hace mucho tiempo. Cuando ella comenzó a andar en serio, su esposo tuvo que empujarla hacia arriba. “Un anciano en patines me pasó de largo mientras pedaleaba”, dice McNeal. “Así de lento iba”. Sin embargo, McNeal se enamoró de inmediato del deporte, manejando diariamente y eventualmente cambiando su automóvil por su bicicleta. A ella le gusta mostrarle a la gente que nunca es demasiado tarde para adquirir una nueva habilidad. “Fue como ser un niño pequeño, aprender cosas por primera vez”, dice ella.

Los problemas de salud familiar siempre habían plagado a McNeal: su madre, su padre y su hermana murieron a causa de un derrame cerebral. La propia McNeal sufrió un derrame cerebral en 2013, pero utilizó el revés como inspiración para continuar en su nuevo camino saludable. Adoptó una dieta vegana y regresó a la bicicleta solo dos semanas después del incidente, aumentando lentamente hasta más de 50 millas de sesiones de entrenamiento. “El ciclismo cambió mi vida”, dice McNeal. “Me dio mucha libertad. Me devolvió la salud. Ahora tengo la presión arterial de un joven de 16 años “.

McNeal no es apto para el entrenamiento cruzado, aunque su hijo está tratando de convencerla de que haga yoga. Ella confiaba completamente en su kilometraje diario para desarrollar fuerza y ​​resistencia para su viaje a campo traviesa. Tan pronto como completó un viaje de un siglo, supo que estaba lista. “Para mí, cruzar el país no fue un gran problema”, dice ella. “Simplemente estaba completando mi viaje diario, solo que estaba viajando a un estado diferente cada día”.

McNeal comenzó a pedalear hacia el oeste a fines de septiembre del año pasado, promediando 135 millas por día durante los primeros días de su viaje, y luego se estableció en un ritmo que la hizo noquear un siglo todos los días. Incluso trabajó sprints en sus paseos diarios. McNeal alimentó su viaje con sémola y panqueques, llevó solo una pequeña mochila, escuchó mucho de Tupac y se quedó en hoteles o con amigos y familiares todas las noches. Ella terminó en 45 días. “Me estaba mudando”, dice McNeal. “Comenzaría temprano en la mañana y tendría mucho tiempo para montar y parar y hablar con la gente y aún terminar antes del anochecer”.

Después de su viaje, McNeal fundó Heels on Wheels, una organización sin fines de lucro, con la misión de inspirar a otras mujeres a practicar ciclismo. También se está preparando para otro viaje a campo traviesa, esta vez viajando desde Seattle a Key West, Florida. “Habrá mucha más elevación en esta ruta”, dice McNeal. “Ahora sé cómo cambiar de marcha, pero todavía tengo miedo de ir cuesta abajo”.

Aprender a navegar por los empinados pasos de montaña no será la única habilidad que McNeal aprenderá en esta próxima aventura. También espera acampar por primera vez en su vida. “No sé nada sobre acampar, pero acabo de enterarme de un tipo que hizo esta misma ruta y acampó fuera de las iglesias en el camino”, dice McNeal. “Soy una chica de ciudad, así que también tendré que aprender a hacer eso mientras conduzco”.

También tiene un motivo altruista para su próximo viaje: recaudar dinero para mujeres nuevas en el ciclismo y para las víctimas del huracán Michael, que azotó la Florida en 2018 como un huracán de categoría 5. “Quiero cambiar mi comunidad”, dice McNeal. “El huracán lo golpeó muy fuerte, y quiero hacerlo más amigable con la bicicleta. Quiero que más mujeres anden en bicicleta. Quiero que más niños anden en bicicleta. La gente me ve viajando 75 millas al día, y piensan que está demasiado lejos para ir. Intento explicarles por dónde empecé no hace tanto tiempo. Todo es posible.”

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