Cómo ser más rápido cuando ya estás en forma

En 1995, Haile Gebrselassie estaba en la cima de sus poderes. La superestrella etíope ya era el poseedor del récord mundial reinante de más de 5.000 metros y campeón mundial de más de 10.000 metros. Luego, en la reunión de Hengelo en los Países Bajos, cortó nueve segundos masivos del récord mundial de 10.000 metros, marcando un tiempo casi incomprensible de 26: 43.53. Era el tipo de rendimiento Beamonesque de época que esperas que dure una generación o más.

Dos años después, Gebrselassie corrió 26: 31.32. Y al año siguiente, corrió 26: 22.75.

¿Cómo superan sus tiempos anteriores los corredores experimentados que ya son rápidos, en forma y bien entrenados? Esa es la pregunta abordada por un estudio reciente en el Revista Internacional de Fisiología y Rendimiento Deportivo, por el investigador Carl Foster de la Universidad de Wisconsin-La Crosse y sus colegas de la VU-Universidad-Amsterdam y varias otras instituciones. Si bien hay varias posibilidades obvias (por ejemplo, ponerse en forma entrenando más duro o más inteligente), Foster y sus colegas examinan el papel del ritmo. Con experiencia, ¿los corredores mejoran al optimizar cómo gastan su energía durante una carrera?

En 2014, algunos de los mismos investigadores hicieron un análisis histórico del progreso de los récords mundiales de hombres y mujeres, investigando los tiempos de vuelta para registros que datan de más de un siglo. El patrón que encontraron fue una tendencia pronunciada hacia vueltas de ritmo más uniforme. Para los registros de los hombres, la variación vuelta a vuelta de los registros a principios de 1900 (expresada como un coeficiente de variación, que es la razón de la desviación estándar a la media) fue de alrededor del 7 por ciento. Durante el próximo siglo, esa variación disminuyó constantemente, acercándose al 1 por ciento para los registros más recientes.

Aquí hay un gráfico de cómo ese coeficiente de variación (CV, en porcentaje) ha disminuido en de los hombres récords mundiales de millas en los últimos años (El récord femenino, que solo se ha rastreado oficialmente desde la década de 1960, no muestra una tendencia pronunciada, con una variación típica del 2 al 3 por ciento. El récord de millas de Sifan Hassan a principios de este verano, según mi parte posterior del sobre estimación, tenía un coeficiente de variación de alrededor del 2 por ciento).

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Si profundiza un poco más en ese análisis, verá que los récords mundiales de millas (al igual que los récords en eventos más largos) tienden a seguir un patrón muy distintivo: una primera vuelta rápida, seguida de una desaceleración gradual en la segunda y tercera vueltas, luego un Vuelta final rápida. Pero durante el siglo pasado, ese patrón en forma de U se ha ido aplanando. En relación con su ritmo promedio general, los creadores de récords modernos todavía tienden a tener una primera vuelta rápida y una tercera vuelta lenta, pero no tan sesgados como los que tienen récords más antiguos. A lo largo de las décadas, los corredores de élite han “aprendido” a establecer un ritmo más uniforme, y, según sugieren los investigadores, esto apunta a las perspectivas de una mejora adicional si el coeficiente de variación se reduce al 1 por ciento.

La pregunta en el nuevo estudio es si los atletas individuales como Gebrselassie siguen un camino similar cuando mejoran sus propios récords mundiales. ¿La diferencia entre 26:43 y 26:22 se debe, al menos en parte, a que Gebrselassie refina su ritmo y produce un esfuerzo más uniforme?

Para averiguarlo, Foster y sus colegas volvieron una vez más al siglo pasado de récords mundiales, observando casos en los que los corredores mejoraron su propio Registros anteriores sobre la milla, 5,000 y 10,000 metros. Encontraron 22 corredores que habían mejorado sus registros, con un total de 35 pares. de registros rotos (Emil Zàtopek, por ejemplo, rompió el récord de 10,000 metros cinco veces).

En este caso, a diferencia de la tendencia histórica general, no había evidencia de que los corredores tuvieran un mejor ritmo en su segundo récord mundial comparado con el primero. Estos son los pasos promedio antes y después de esos 35 pares de récord mundial:

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Los investigadores también realizaron un experimento por separado en el que pidieron a siete corredores recreativos que hicieran una prueba de tiempo de 10 km, luego siguieran un programa de entrenamiento más intenso que incluye tres entrenamientos a intervalos por semana, y luego regresen para otra prueba de tiempo de 10 km. Como se esperaba, los corredores se hicieron más rápidos después de entrenar más duro, mejorando sus tiempos en un promedio de 6.8 por ciento. Pero no hubo diferencia en la variación de estimulación de vuelta a vuelta, que pasó de 4.4 a 4.8 por ciento. Tanto antes como después, su patrón de estimulación se veía sorprendentemente similar al patrón en los récords mundiales de 10,000 metros:

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Entonces, ¿cómo se hacen los corredores más rápido que sus mejores marcas anteriores? Para los corredores recreativos en el estudio, una gran parte de esto era simplemente ponerse en forma entrenando más duro. Pero esa no es toda la historia: después de entrenar más duro, también fueron capaces de esforzarse un poco más. Aquí está su calificación autoinformada de esfuerzo percibido (RPE), en una escala de 0 a 10, a lo largo de las dos carreras, lo que demuestra que sintieron que estaban presionando más durante la segunda carrera (la línea continua es la primera carrera, la línea punteada la segunda carrera):

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Siempre he pensado que aprender a esforzarse es una parte subestimada del proceso de entrenamiento, más allá de los aspectos puramente fisiológicos. Para los creadores de récords mundiales, por otro lado, es un reclamo más difícil de hacer. Los autores del estudio argumentan que es poco probable que alguien que ya es capaz de establecer un récord mundial logre más ganancias significativas en la aptitud fisiológica. También es poco probable que de repente descubran cómo esforzarse más, y el nuevo análisis sugiere que tampoco mejoran su ritmo.

En cambio, la mejora típica de 0.5 a 0.9 por ciento se parece mucho al resultado de lo que los investigadores llaman “variables contextuales” (clima, superficie de la pista, otros competidores, etc.) o a una pequeña cantidad de variabilidad biológica (a veces simplemente se siente muy, muy bien) Si ese es el caso, entonces el mensaje aquí no es que necesita dominar el arte sutil del ritmo perfecto. Es que necesitas salir y competir. Cuanto más tire los dados, mayores serán sus posibilidades de acertar uno de esos esquivos dobles-seis días.


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