Cómo su YMCA local podría salvar al mundo

Nuestro país, no debería sorprendernos, está cada vez más polarizado. La división empeora por las burbujas en las que vivimos, e Internet hace que sea más fácil que nunca asociarse solo con personas de ideas afines. Como resultado, nos volvemos más arraigados en nuestros puntos de vista y menos propensos a interactuar con “el otro”.

Quiero ofrecer una solución simple: ejercítese en su gimnasio local.

No es el elegante que es más club de campo que instalaciones de entrenamiento. No el hipster donde todos se ven iguales. No es la boutique donde las clases cuestan $ 35. Y definitivamente no frente a una pantalla en una bicicleta estacionaria de $ 2,500. Me refiero al gimnasio que ha estado en su comunidad desde siempre, el que ofrece asistencia financiera a quienes lo necesitan y atrae a personas de todo tipo. Para mí, es mi YMCA local en Oakland, California.

¿Hay gimnasios a mi alrededor que tienen mejores equipos, vestidores elegantes y quizás incluso clases más interesantes? Por supuesto. Pero ninguno de ellos ofrece el mismo tipo de comunidad, diversidad y oportunidad de relacionarse con personas con las que normalmente no interactuaría.

En el piso superior, donde entreno con fuerza, tienes tipos con tatuajes de cuerpo completo que pesan 500 libras al lado de pequeñas mujeres de 80 años que rizan pesas de tres libras. Mientras hacía press de banca, me han visto personas homosexuales, trans, heterosexuales, grandes y pequeños, blancos y negros. En el segundo piso, las clases de spinning atraen a miembros de la comunidad de todas las formas, tamaños y habilidades, incluidos los que son ciegos y no tienen extremidades. Mientras tanto, la cancha de baloncesto suele estar repleta de juegos de recolección que consisten en personas blancas, negras, indias y asiáticas, algunas de las cuales parecen estar a una pulgada de jugar en la NBA, y otras que parecen ser la primera vez. Han manejado una pelota. El piso inferior alberga la sala de yoga, donde, a diferencia de cualquier otro estudio de yoga en el que he estado, ves todo tipo de cuerpos, no solo los delgados y blancos de 20 a 40 años. Y luego están los niños (un sitio sorprendentemente raro en los gimnasios metropolitanos en estos días) corriendo por todas partes. Todos son respetuosos el uno con el otro. Todos se llevan bien.

En su próximo libro La alegría del movimiento: cómo el ejercicio nos ayuda a encontrar la felicidad, la esperanza, la conexión y el coraje, La psicóloga de Stanford Kelly McGonigal escribe sobre investigaciones que muestran que la actividad física con otras personas nos conecta. Algo de esto, explica McGonigal, es biológico: la liberación de neuroquímicos para sentirse bien, como las endorfinas y la oxitocina. Pero igualmente potente es el poder humanizador de trabajar duro tu cuerpo mientras ves a otros hacerlo también. “Es como si nuestra biología estuviera sintonizada para reconocer y responder a la humanidad común”, escribe McGonigal. Cuando te esfuerzas en presencia de otros que hacen lo mismo, te conectas con ellos en un nivel visceral.

Es cierto que parte de mi experiencia podría estar relacionada con Oakland como un todo, lo cual es excepcionalmente diverso. ciudad. Pero he visitado otros gimnasios e instalaciones de entrenamiento en mi área, y ninguno de ellos se parece en nada al YMCA. Todos carecen del amplio rango de edad, raza, género y habilidad. También visité YMCA en otros estados, más recientemente en Michigan y Carolina del Norte, y tenían un ambiente muy similar al mío. Llegué a la conclusión de que sea lo que sea que pierda por no ir a un gimnasio exclusivo o hiperespecializado, el YMCA lo compensa, porque me da un sentido de comunidad mucho más amplio y me permite interactuar con las personas, en la vida real, nada menos, a quien de otro modo no haría. ¿Esto resuelve todos los problemas del mundo? Por supuesto no. Pero creo que es un pequeño paso en la dirección correcta.

Brad Stulberg@Bstulberg) entrena sobre el rendimiento y el bienestar y escribe la columna Outside It’s Do It Better. Es el autor más vendido de los libros. La paradoja de la pasión y Máximo rendimiento. Suscríbase a su boletín informativo aquí.

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