Cómo un Ultrarunner se recuperó de un accidente que cambió la vida

Durante un período de más de 20 años, Dave Mackey rara vez se tomó un descanso de la carrera. El asistente médico de 49 años pasó esas dos décadas armando un ultrarunning estelar carrera, ganando campeonatos nacionales en distancias de 50K, 50 millas y 100K. Estableció el récord de la carrera de borde a borde de borde a borde del Gran Cañón en 2007 y fue nombrado Ultrarunner del año dos veces por USA Track and Field. Su única lesión durante ese tiempo fue un tobillo enrollado en 2007 que lo hizo descansar por unas semanas. “Siempre he tenido suerte con las lesiones”, dice Mackey desde su casa en Boulder, Colorado. “Bueno, excepto por caerse de una montaña”.

En 2015, Mackey estaba ejecutando un Bear Peak de 8,459 pies en Front Range de las Montañas Rocosas cuando decidió trepar por una serie de rocas en la parte trasera de la cumbre. Un escalador experimentado, había tomado la ruta muchas veces antes. Pero durante su descenso, una roca se soltó y cayó 50 pies, rompiéndose la tibia izquierda en ocho lugares. Durante un año después del accidente, Mackey y sus cirujanos tenían la esperanza de mantener la pierna. Pero después de sufrir dolor constante por el tejido cicatricial y las infecciones de bajo grado, se hizo evidente que nunca se curaría por completo. Mackey dice que la decisión de amputar fue fácil. “Se trataba de la calidad de vida”, dice. Además de ser un ultrarunner dedicado, Mackey también es un consumado corredor de aventura, esquiador y ciclista de montaña. “Mantener la pierna me habría detenido durante años, si no toda mi vida”, dice. “Pero sabía que después de la amputación volvería a correr. La gente hace cosas increíbles con una sola pierna, o sin piernas “.

Después de la cirugía, Mackey pasó casi un año ajustándose, aprendiendo a caminar y correr nuevamente mientras también se sometía a varios ajustes para su prótesis debido a la contracción de los músculos en la extremidad residual. Pero no estuvo abajo por mucho tiempo. Menos de dos años después de su cirugía, Mackey completó la serie Leadman, una sucesión de seis carreras en el transcurso de un verano que incluye las legendarias MTB Leadville Trail 100 Run y ​​Leadville Trail 100. “La gran mayoría de las personas que pierden una pierna nunca vuelven a trabajar”, dice Mackey. “Nunca establecen la misma movilidad que antes. Soy muy afortunado y estaba motivado “.

“Ahora aprecio más cada carrera o carrera individual”.

Terminar la Serie Leadman fue solo el comienzo para Mackey, quien ha retomado en gran medida su antigua rutina desde que perdió su pierna. Corre todos los días con una prótesis de cuchilla (hay una ruta de 11 millas que le gusta noquear por la mañana antes de enviar a sus hijos a la escuela), hace bicicletas de montaña con regularidad y esquía con su familia durante el invierno. Aunque Mackey cree que ahora es la mitad de rápido en senderos rocosos, todo es relativo. El año pasado terminó 12º en la serie Leadman, poco más de siete horas detrás del tiempo acumulado del ganador de la serie para las seis carreras. Este año corrió el Leadville Trail 100 en 25 horas, 54 minutos, aproximadamente seis horas más lento que en 2014. Aun así, ocupó el puesto 98 de 841 corredores y fue el primer corredor en terminar la carrera con una pierna protésica. “Cuanto más técnico es el terreno, más lento tengo que ir”, dice Mackey. “Las rocas que son más pequeñas que un puño son fáciles de atravesar, pero con las rocas del tamaño de una cabeza de bebé, la cuchilla puede rodar más fácilmente. Tengo que vigilar más mis pasos “.

Mackey también dice que está disfrutando el proceso de entrenamiento más que nunca antes. “Solo quiero salir y aprovecharlo al máximo”, dice. “Ahora aprecio más cada carrera o carrera individual. O esquiar con mis hijos. Se siente tan bien. Con el accidente que tuve, pude haber muerto “.

La recuperación ha sido una realidad desde el accidente de Mackey. Ha tenido más de 13 cirugías durante los últimos cuatro años. Cuando hablo con él, está recién salido de un paseo en bicicleta de montaña de tres horas, volviendo lentamente a la vida “normal” después de que le quitaron dos tornillos de la pierna dos semanas antes. “Puede ser difícil”, dice Mackey. “Tomar tiempo libre en los cuarenta es diferente a tomarse un descanso en los veinte. No necesariamente te recuperas como solías hacerlo. Pero todo este proceso me ha enseñado paciencia. Debes ser paciente para que no te vuelvas a lastimar. Pero si estás motivado, puedes volver “.

Aunque Mackey todavía se está recuperando después del accidente, su motivación para seguir moviéndose ha cambiado ligeramente. En un momento, antes del accidente, se estaba al borde del colapso para ganar carreras y aplastar récords. “Te sientes como un choque de trenes en un momento, luego una o dos horas después te sientes genial, porque tu cuerpo pasa por él”, dice. Pero si bien sigue amando el desafío físico de los ultras, no es el podio lo que lo motiva en estos días. Es el proceso en sí mismo.

“Estar al aire libre es lo que me mantiene en marcha”, dice Mackey. “Cuanto más largo es el camino, más salgo de él. Se necesita energía para que esto suceda, pero el retorno neto de esas carreras me da más energía para todo lo demás. Me da una mejor actitud, una mejor perspectiva. Estar afuera, moverse, es como una terapia “.

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