Cómo una pareja defendió su hogar de un incendio forestal

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COMIENZA EL EPISODIO

Tema de podcast externo: De Outside Magazine y PRX, esta es la ciencia de la supervivencia.

Lori Lyon: Solo recuerdo estar parado en el patio delantero diciendo adiós a mis vecinos al otro lado de la calle. Y todos se van y se preparan. Y simplemente nos quedamos y esperamos. Y luego golpeó.

Peter Frick-Wright (Anfitri√≥n): Como la mayor√≠a de los incendios, el incendio Carr comenz√≥ peque√Īo. Realmente peque√Īo. El 23 de julio del a√Īo pasado, un veh√≠culo recreativo que conduc√≠a por el norte de California explot√≥ una llanta en la carretera estatal 299. La pareja que conduc√≠a se detuvo al costado de la carretera, pero no antes de que una peque√Īa chispa del volante, que viajaba en su borde, vol√≥ hacia las hierbas secas m√°s all√° del hombro.

Bien podría haber sido un partido con la gasolina.

En los próximos días, el incendio creció rápidamente hasta convertirse en uno de los peores en la historia de California.

Para cuando estaba contenido, hab√≠a destruido casi 2000 edificios y matado a 7 personas. Es posible que recuerde haber o√≠do sobre el incendio en las noticias porque gener√≥ un tornado de fuego masivo, solo el segundo registrado. Los meteor√≥logos que examinaron el da√Īo despu√©s del hecho estimaron que hab√≠a generado vientos de hasta 165 millas por hora.

Si hay alg√ļn momento en el que tenga sentido correr por tu vida … es frente a un incendio descontrolado que est√° generando tornados. Pero eso no fue lo que hicieron Gary y Lori Lyon cuando el incendio se acerc√≥ a su casa en la ciudad de Redding. Se quedaron y esperaron. Y luego pelearon.

La colaboradora externa Stephanie Joyce cuenta la historia de por qué, en una era de incendios cada vez más intensos y devastadores, alguien se atrevería a tratar de defenderse de un infierno.

Stephanie Joyce: Enfrentarse a un incendio forestal nunca fue el plan de Lori Lyon. No era su plan el lunes, cuando comenz√≥ el incendio de Carr, a 24 kil√≥metros al oeste de la casa de Lyon. No era su plan el jueves por la tarde, cuando el incendio de Carr hizo una carrera dram√°tica hacia la ciudad de Redding. Y todav√≠a no era su plan a las 7 en punto de la tarde del jueves, cuando el incendio parec√≠a que estaba a punto de saltar el r√≠o Sacramento … la √ļltima barrera entre √©l y la casa de Lyon en la subdivisi√≥n de Lake Redding Estates.

De hecho, en ese momento, el √ļnico plan de Lori era encontrar a su esposo, Gary.

[Suspenseful music begins]

Es por eso que ella estaba corriendo por el sendero del r√≠o detr√°s de su casa. Gary hab√≠a despegado por el sendero media hora antes, en su bicicleta. Quer√≠a tener una mejor vista del fuego … y ver si de hecho iba a saltar el r√≠o.

Gary Lyon: Ella no estaba muy contenta con eso, ya que nos separó, y sabes, hay un fuego que viene hacia nosotros.

Joyce No hay mucha coincidencia entre los relatos de Lori y Gary de lo que sucedi√≥ la noche del incendio de Carr … pero en ese punto en particular, est√°n totalmente de acuerdo.

Lori Lyon: No quería que se fuera. No quería que se fuera porque no quería que me dejara, y tenía miedo de que fuera al fuego.

Joyce Para empeorar las cosas, no pasó mucho tiempo después de que Gary se fue que Lori se dio cuenta de que no tenía forma de ponerse en contacto con él.

Lori Lyon: yo [01:24:40] siguió llamando y llamando y él no me respondió. Ae simplemente no tuvo recepción por alguna razón. Y entonces comencé a tener miedo porque la gente conduce por nuestra calle gritando para irse, irse. Está viniendo. Se viene hacia nosotros.

Joyce El fuego se estaba acercando, como Gary acababa de enterarse. Había saltado el río.

Cuando Gary vio eso, se dio la vuelta y comenzó a pedalear hacia su casa. Mientras tanto, Lori también había tomado la decisión de regresar, aunque le costó persuadir a un vecino preocupado.

Lori Lyon: Ella dijo: Lori, tienes que darte la vuelta. El fuego est√° justo ah√≠. Est√° viniendo. Est√° justo ah√≠. Y entonces corr√≠ de regreso a mi casa, saqu√© mi auto y tom√© la camioneta de Gary. Y empiezo a empacar todo lo que se me ocurre: todas nuestras, ya sabes … suficiente ropa y todo nuestro papeleo comercial, cosas de mi madre, ya sabes, fotos. Y luego Gary regres√≥ y dijo que salt√≥ al r√≠o, as√≠ que tenemos que prepararnos. Todav√≠a no sab√≠a que no nos √≠bamos a ir en ese momento.

[Music fades out]

Joyce Gary en realidad hab√≠a comenzado a prepararse para quedarse m√°s temprano en el d√≠a. Ahora tiene 68 a√Īos y se retir√≥, pero durante d√©cadas fue bombero con CalFire, la agencia estatal de bomberos. Hab√≠a estado siguiendo el incendio de Carr toda la semana … y al principio, no parec√≠a tener nada de qu√© preocuparse. Fue a una sesi√≥n informativa al respecto el d√≠a despu√©s de que comenz√≥ el incendio.

Gary Lyon: El equipo que tuvo el incendio en ese momento parecía muy positivo de que iban a poder obtener líneas de control adicionales durante el día, esto es martes, y, ya sabes, controlar este incendio.

Joyce Aunque inicialmente las cosas parec√≠an estar bajo control, Gary vigilaba de cerca el clima a medida que avanzaba la semana. El jueves por la ma√Īana, el pron√≥stico exig√≠a un r√©cord de 113 grados, con el potencial de un viento del oeste, que podr√≠a lanzar el fuego hacia la ciudad.

Gary Lyon: En realidad, envié un correo electrónico a la gente de vigilancia de nuestro vecindario y solo dije que si los informes de noticias son correctos y dónde está el incendio actualmente, existe la posibilidad de que llegue a nuestro vecindario. Ese correo electrónico tenía que ser muy cauteloso, porque no quería asustar a nadie, pero quería que la gente comenzara a pensar en esos términos.

Joyce La noticia de que un incendio forestal podría afectar a Redding no debería haber sido una sorpresa para nadie. Es una de las ciudades más cálidas y secas de California, y está rodeada de vegetación extremadamente inflamable. Pero, por supuesto, durante el siglo pasado, nos hemos vuelto muy buenos para suprimir los incendios forestales.

Gary Lyon: Estamos en medio de un área residencial, ya sabes, los incendios que no van a bombardear aquí son una especie de mentalidad, creo, de la mayoría de las personas que viven en áreas residenciales.

Joyce Aun así, Gary comenzó a prepararse, por si acaso. Hay muchas formas bien documentadas de hacer que su casa sea menos propensa a quemarse en un incendio forestal, comenzando con un espacio defendible. Gary ya tenía eso, así que se centró en la casa misma.

Gary Lyon: Como llegó más tarde en la tarde. Empecé a estirar las mangueras en lugares estratégicos de mi propiedad. Escaleré el techo de mi casa. Escaleré el techo de mi tienda.

Joyce: Y cuando dices mangueras, te refieres a mangueras de jardín.

Gary Lyon: S√≠, eso es s√≠, desafortunadamente, eso es … eso es todo lo que ten√≠amos.

Joyce Lori vio a Gary sacando las mangueras y las escaleras, pero se lo atribuyó a su marido bombero, que era demasiado cauteloso con respecto a un incendio que todavía estaba a una docena de millas al oeste.

Lori Lyon:: Parecía que estaba muy lejos. No podía creer que llegaría hasta nuestra casa. Así que realmente no había entrado en pánico en ese punto.

Joyce Lori trabaja como administradora para el distrito escolar local, y fue la √ļltima semana antes de que terminaran las vacaciones de verano, por lo que estaba bajando el jueves, tratando de completar su lista de tareas pendientes. No fue hasta que estuvieron en el patio a primera hora de la tarde que se dio cuenta de que el fuego realmente se estaba acercando. Entonces, cuando Gary se fue en su bicicleta, a√ļn no hab√≠an tenido la oportunidad de hablar sobre lo que har√≠an si el incendio realmente llegara a su vecindario.

[Cut to news clips documenting the fire]

Presentador de noticias: El incendio de Carr se hizo cargo de Redding, California.

Despachador: Bien, si puedes salir de manera segura, sal, ¬Ņde acuerdo?

Presentador de noticias: Un muro de llamas que provoca evacuaciones de emergencia.

[Clips continue, faded, in the background]

Gary Lyon: Cuando entré al callejón sin salida al final de mi calle, la policía estaba evacuando y diciendo a todos que salieran. Notifiqué al oficial que era un bombero retirado y que me quedaría. Me dijeron que, ya sabes, no esperes que alguien regrese y te rescate porque tomaste esta decisión. Y acepté esa responsabilidad.

[News clips come back to foreground]

Hombre: Hay dos tipos que bajaron al río por el sendero del río.

Despachador: Okay.

Hombre: Y seguí diciéndoles que salgan porque se acerca el fuego, pero no están escuchando.

[News clip fades out]

Lori Lyon: Me sorprendi√≥, ya que realmente todav√≠a pensaba que nos √≠bamos a ir. Es por eso que empaqu√© los dos autos. Pero nunca tuvo la intenci√≥n de irse, y creo que pens√≥: Bueno, si quisiera irme, ir√≠a. ¬ŅYa sabes? Pero no iba a dejarlo.

[News fades back in]

Mujer: Por favor, no te entretengas. Obtenga los artículos que necesita y salga. El fuego se mueve muy rápido.

Joyce Cuando un incendio forestal amenaza su hogar, las autoridades aqu√≠ en los EE. UU. Acuerdan universalmente que lo √ļnico razonable es evacuar. Pero Gary, obviamente, no est√° de acuerdo.

Gary Lyon: Mi opinión, si es una persona capaz, especialmente experimentada. puede quedarse atrás y ayudar a proteger su hogar, existe una mayor probabilidad de que el hogar se salve.

[Music begins]

Joyce Esa idea puede parecer una locura: que cualquier persona com√ļn tenga la posibilidad de salvar su hogar frente a un incendio forestal. Pero en realidad hay mucha evidencia para respaldar la opini√≥n de Gary.

La mayor√≠a de las casas no se queman por el contacto con el frente de la llama: la parte del incendio forestal de alta intensidad y movimiento r√°pido. En cambio, se queman cuando las brasas aterrizan en una canaleta llena de agujas de pino, o entran en un respiradero del √°tico y comienzan un peque√Īo incendio. Con todos evacuados y un n√ļmero limitado de camiones de bomberos, no hay nadie cerca para apagar ese peque√Īo incendio … por lo que se convierte en un gran incendio. Pero si hay alguien all√≠, pueden apagar el peque√Īo incendio con bastante facilidad y evitar que la casa se queme.

Al menos, esa es la teor√≠a. Pero, por supuesto, si algo sale mal, las consecuencias pueden ser literalmente la vida y la muerte. Cuando Gary y Lori tomaron la decisi√≥n de quedarse, el incendio de Carr ya hab√≠a matado a una persona. Pero ellos no lo sab√≠an. Entonces, junto con un pu√Īado de sus vecinos, se prepararon para pelear.

Gary Lyon: Le dije a Lori que necesitaba ponerse pantalones largos en algo con mangas largas y botas. Yo hice lo mismo. Todos estábamos en ropa de verano, ya sabes, pantalones cortos y sandalias. [00:25:20] Así que inmediatamente me cambié de ropa, me puse botas, pantalones largos, camisa de manga larga. Faros encontrados. Obviamente, también era bueno tener guantes. Pero eso es lo más lejos que pude prepararme sin estar todavía en el servicio de bomberos, no tenía equipo de protección real.

Joyce Para Lori, que nunca antes había estado en un incendio forestal, ni siquiera cerca de él, todo fue abrumador. No tenía idea de qué esperar.

Lori Lyon: Sabes, y de repente Gary se fue y cruz√≥ la calle, y estaba en el patio de todos. Entonces lo llam√© y le dije ¬Ņc√≥mo es que no est√°s aqu√≠ conmigo? Y √©l dijo: Est√°s bien all√≠. Solo necesitas ir y venir, atr√°s de la casa. Y esto sigue, ya sabes, manguera por el techo. Y enjuagando las brasas que podr√≠an venir en nuestro camino. Todav√≠a no hab√≠an llegado all√≠, pero √©l me dec√≠a qu√© hacer y, ya sabes, me daba instrucciones de esa manera. Y estaba ayudando a todos los hogares de otras personas, que es lo que hace. Y ah√≠ est√°, c√≥mo … esas casas est√°n m√°s amenazadas que las nuestras y √©l sab√≠a que estaba a salvo, pero yo no sab√≠a que estaba a salvo.

Joyce Seguro puede ser un poco exagerado … pero una casa bien preparada y defendida activamente puede ser m√°s segura que las alternativas.

En Australia, enormes incendios forestales son comunes. Y los investigadores que estudian incendios pasados ‚Äč‚Äčall√≠ han concluido que la mayor√≠a de las personas mueren cuando intentan huir en el √ļltimo minuto. Quedan atrapados por √°rboles ca√≠dos y cables el√©ctricos, y se queman en sus autos tratando de llegar a un lugar seguro. Entonces, desde principios de los a√Īos 90, la pol√≠tica oficial del gobierno australiano ha sido que los propietarios deben irse temprano, antes de que el incendio se acerque a una comunidad, o prepararse, quedarse y defender sus hogares. Como resultado, se hace mucho hincapi√© en hacer que las casas sean resistentes al fuego.

Esa política generalmente se considera bastante radical aquí en los Estados Unidos, aunque hay varias comunidades en California construidas con la capacidad de defensa en mente. El vecindario de Gary y Lori definitivamente no es uno de ellos. Y cuando finalmente llegó el fuego, Lori estaba bastante segura de que había cometido un terrible error.

[Music fades out, ambient sound of fires begins]

Lori Lyon: Cuando finalmente comenz√≥ a descender por el callej√≥n sin salida, era realmente naranja y oscuro. Y de repente me di cuenta cuando golpe√≥ la primera casa porque los tanques de propano comenzaron a explotar. Y el … puedes o√≠r el crepitar del fuego.

Y quiero decir, solo mirando hacia un camino, solo, ya sabes, hacia arriba. Y cuando, con el calor del fuego, uso lentes de contacto, y sent√≠an que me iban a pegar a los ojos. El calor de all√≠ era tan fuerte. Y el viento Y el sonido de los helic√≥pteros … Era totalmente como una zona de guerra en … eso era tan aterrador.

[Sound of a helicopter]

Joyce A pesar de estar absolutamente aterrorizada, Lori sigui√≥ las instrucciones que Gary le hab√≠a dado: correr de un lado a otro, rociando todo lo que pudiera incendiarse. Mientras tanto, Gary se qued√≥ al otro lado de la calle, tratando de salvar las casas de sus vecinos. Fue heroico … pero tambi√©n pr√°ctico. Una casa en llamas genera mucho calor y brasas, por lo que en un denso vecindario suburbano, una vez que una casa se incendia, a menudo hay un efecto domin√≥. Al salvar las casas de sus vecinos, Gary tambi√©n estar√≠a salvando la suya. Pero en muchos casos, sus vecinos no le hab√≠an facilitado exactamente las cosas.

Gary Lyon: Porque, todos en mi casa son de la misma manera, tienen una cerca de cedro o secoya que limita con su propiedad y se adhiere a la casa en alg√ļn momento. Y si se incendian, se quemar√°n directamente a su casa. Es un fusible.

Joyce Luego, estaba el mantillo de corteza, del tipo que a la gente le encanta usar para paisajismo.

Gary Lyon: Los vientos eran tan significativos, estaban recogiendo esas cosas, se estaban incendiando. Y luego estaban volando frente al fuego a una distancia significativa, aterrizando en material seco y comenzando nuevos incendios. Lo que me pareci√≥ divertido, incluso en el momento en que est√° sucediendo todo este caos, es que las mangueras de jard√≠n fueron totalmente dise√Īadas, y con raz√≥n, para llegar a la maceta de fresas o al manzano. Algunos de ellos fueron cortados al final porque no los necesitan para regar las plantas. Pero cuando intentas combatir un incendio y hacer que se dispare el agua, tener un … poner el pulgar sobre el extremo de una manguera de jard√≠n no es la forma m√°s preferida.

Joyce: [laughs] Entonces, en realidad, tienes que tocar el extremo de la manguera con el pulgar.

Gary Lyon: En algunos casos… [laughs] en algunos casos, eso sucedió.

Joyce Los incendios no son como los tsunamis. Pueden estar furiosos en un lugar y relativamente tranquilos en otros, dependiendo de los vientos y los combustibles disponibles. Mientras Gary sub√≠a y bajaba la calle, estaba luchando contra un fuego de retroceso de baja intensidad, quem√°ndose cuesta abajo. Y unos peque√Īos incendios iniciados por brasas.

Pero incluso en esas condiciones relativamente tranquilas, no pas√≥ mucho tiempo para que las cosas se salieran de control. Abajo, al final de la calle, un peque√Īo incendio en una casa explot√≥ antes de que Gary pudiera llegar a √©l, y muy pronto, la casa de al lado tambi√©n se incendi√≥.

De repente, Gary estaba muy consciente del hecho de que estaba tratando de combatir un incendio forestal con mangueras de jardín.

Gary Lyon: [chuckles] La gente se reirá de esto. Marqué el 911 tres veces diferentes tratando de convencer al operador de que me puso en contacto con un líder del equipo de ataque o alguien, porque necesitaba motores donde estaba ubicado.

Joyce: UH Huh.

Gary Lyon: Llam√© tres veces porque sabes, estoy vigilando las casas de las personas, y s√© que la casa se va a quemar porque no hay nada que podamos hacer con la manguera de jard√≠n. Y s√© que ten√≠amos un motor all√≠, eso podr√≠a no haber sucedido. Pero ya sabes, la ciudad estaba tan abrumada e impactada en todas las direcciones que simplemente no hay un motor para cada casa y eso es solo … lo s√©.

Joyce De vuelta en su casa, Lori ten√≠a sus propias dudas sobre la viabilidad de combatir un incendio forestal con una manguera de jard√≠n. Corriendo de un lado a otro en la oscuridad, con humo quem√°ndole los ojos, se hab√≠a ca√≠do, abri√©ndose la rodilla y torci√©ndose el pulgar. Y parec√≠a que no importaba la cantidad de agua que rociaba en su casa … simplemente no era suficiente.

Lori Lyon: Las brasas estaban bajando. Estaba lloviendo ascuas y … No pod√≠a mojar las cosas lo suficientemente r√°pido. Estaba lloviendo brasas sobre m√≠.

Joyce Las brasas eran un problema. Las llamas eran otra. Al principio, se quedaron principalmente frente a la casa, a un lado del r√≠o … pero luego, el viento cambi√≥ de direcci√≥n, y de repente, la vegetaci√≥n detr√°s de su casa tambi√©n se incendi√≥.

Lori Lyon: Y fue entonces cuando llamé a Gary y dije: creo que podría morir. Porque era como rodeado por ellos, la llama.

Joyce El plan de escape de Lori, si se trataba de eso, había sido correr hacia el río. Pero ahora, con el fuego detrás de su casa, esa ruta se cortó.

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Joyce Incluso en Australia, donde quedarse atr√°s para combatir un incendio durante mucho tiempo se ha considerado una opci√≥n viable, el gobierno ha estado reevaluando en los √ļltimos a√Īos a medida que los incendios se han vuelto m√°s intensos e impredecibles.

En 2009, 173 personas murieron en un solo día en un grupo de incendios que se conoció como Black Saturday. Muchas de esas personas se habían quedado para defender sus hogares. Después de una larga investigación, el gobierno concluyó que en algunos casos, esas casas eran simplemente indefendibles; El fuego era tan intenso que nada podría haberlos salvado.

La pol√≠tica oficial no ha cambiado en respuesta a eso: el gobierno australiano a√ļn reconoce quedarse como una opci√≥n viable en incendios de intensidad baja y moderada. Pero ahora hay m√°s √©nfasis en evacuar cuando las condiciones de incendio son extremas. Como si fueran el d√≠a del incendio de Carr en Redding.

[Cut to news clips]

Reportero 1: Un jefe de batallón lo llama sin precedentes cómo el fuego rodó por la ciudad.

Reportero 2: El incendio forestal casi duplica su tama√Īo en 12 horas …

[Music begins in background]

Bombero de California: Esta es esa nueva normalidad, esa imprevisibilidad, los grandes y explosivos incendios de crecimiento.

[End news clips]

Joyce De vuelta en Harlan Drive, Gary fue testigo del efecto dominó que se desarrollaba justo frente a él.

[Sound of crackling flames]

Tres casas seguidas se hab√≠an quemado … y el revestimiento de vinilo en una cuarta estaba empezando a derretirse.

Gary Lyon: Si no enfrías el fuego, el calor radiante solo afectará la casa de al lado y eventualmente se incendiará por el calor radiante o las ascuas por el fuego existente. Y desafortunadamente, una manguera de jardín no sería suficiente para enfriar el fuego y evitar que se extendiera una vez que estuviera completamente involucrado como estaban.

Joyce Pero justo cuando las cosas en la cuarta casa empezaban a parecer sombr√≠as … un jefe de batall√≥n lleg√≥ en su camioneta. No era un cami√≥n de bomberos, pero era algo.

Gary Lyon: Y le pregunté si tenía extintores o algo para ayudar a combatir el fuego, y él dijo: Sí, tengo un extintor en la parte de atrás y tengo una lata de agua a presión. Así que agarré esos. Y funcionó muy bien hasta que se acabó [Laughs]

Joyce No puedo imaginar, ya sabes, tratar de combatir el incendio de una casa con literalmente un extintor de incendios.

Gary Lyon: Bueno, recuerde que los incendios comienzan poco a poco, y este fuego solo estaba afectando esta casa y comenzando a derretir parte del revestimiento. Por lo tanto, no estaba completamente involucrado, y la otra casa se había ido tan lejos que solo tenía que enfriar partes que estaban causando que el calor radiante derritiera el revestimiento adyacente. Así que no lo llamaría luchar contra el incendio de una casa. A estas alturas ya estabas enfriando los restos de la casa que se había incendiado.

Joyce De vuelta en su casa, Lori todavía estaba trabajando para evitar que sufriera el mismo destino. Había hablado con Gary por teléfono, pero no lo había visto desde que comenzó el incendio.

Lori Lyon: Pero ya sabes, cuando voy, cuando corro al frente de la casa, porque y tuve una vista de todas las casas en nuestra calle sin salida. Y no, ya sabes … No sab√≠a d√≥nde estaba Gary, porque estaba detr√°s de sus casas tratando de mantenerlos a salvo. Y as√≠, solo mirando hacia el camino, y no hab√≠a motores, y ver esas casas en llamas fue simplemente horrible.

Joyce Pero no hab√≠a nada que hacer sino seguir luchando contra el fuego. Entonces Lori corri√≥, adelante y atr√°s y adelante y atr√°s. Luego, despu√©s de una o dos horas … ni Gary ni Lori pueden decir con certeza …

[Sound of crackling flames intensifies, then cuts sharply]

De repente las cosas se callaron.

Lori Lyon: Me di cuenta de que ya pasó. Que el incendio ya pasó por nuestras casas y que los helicópteros se habían detenido y todo se calmó. Y ese fue el mejor sonido de todos. Solo sabía que lo había logrado.

[Music begins]

Joyce Alrededor del tiempo en que el fuego comenzó a apagarse, finalmente apareció un motor en el vecindario. Gary conocía a los bomberos que lo conducían.

Gary Lyon: Uno de mis amigos en el primer motor en llegar dijo: Jefe, ¬Ņquieres un Gatorade? Y mi boca estaba muy seca. E incluso comenc√© a tener calambres en un punto en el tiempo, supongo por deshidrataci√≥n. Y ese Gatorade nunca supo tan bien. Se cay√≥, eh … [Laughs] Parece divertido, a trav√©s de todo este caos, una buena bebida fr√≠a de Gatorade fue … hombre. Fue asombroso.

Lori Lyon: Llam√© a todos y les dije que est√°bamos, lo hicimos, y nuestra casa lo hizo. Y nos tom√≥ unas horas entonces, quiero decir, realmente no nos dormimos … Nos sentamos en el sof√° en la oscuridad y hablamos un rato.

Gary Lyon: Y, ya sabes, interrogado. Ella quería saber lo que estaba haciendo, y yo quería saber qué estaba haciendo y cómo estaba.

Joyce No es sorprendente que a Gary le fuera mucho mejor que a Lori.

Gary Lyon: Sabes, supongo que porque soy bombero retirado, parecía otro día en la oficina, solo usando mangueras de menor diámetro, pero nunca en este caso en particular sentí que estaba en peligro.

[Music ends]

Joyce Pero una vez que sali√≥ el sol, r√°pidamente se hizo evidente que Gary y Lori hab√≠an evitado muy, muy estrechamente, estar en grave peligro. En su callej√≥n sin salida al final de Harlan Drive, seis casas se hab√≠an quemado … pero muchas m√°s a√ļn estaban en pie, incluida, por supuesto, la suya.

A solo una cuadra de distancia, era una historia totalmente diferente.

Gary Lyon: Simplemente no podía creer lo que estaba viendo, con los árboles desarraigados y los techos y las chimeneas arrancados de los tejados. Y el rastro, ya sabes, había una especie de rastro muy distinto, que este fuego, torbellino o cualquier evento que ocurriera allí quedaba.

No estoy seguro de que hubiera podido sobrevivir. Si alguien se quedara ahí abajo

Lori Lyon: Si ese firenado hubiera llegado, hubi√©ramos estado … no lo habr√≠amos logrado. No hubi√©ramos tenido una oportunidad.

Joyce En todo el mundo, el comportamiento del fuego se est√° volviendo m√°s extremo e impredecible gracias a a√Īos de supresi√≥n agresiva del fuego combinada con el cambio clim√°tico. Mantener los fuegos a raya, como lo hicimos en el pasado, ya no es una opci√≥n. Tendremos que aprender a vivir con incendios. Pero eso va a ser m√°s dif√≠cil que nunca.

Quedarse, como hicieron Lori y Gary, siempre ha sido la decisión más arriesgada, si irse es una opción. Pero históricamente, una casa bien preparada y defendida activamente tenía muchas posibilidades de sobrevivir a un incendio. Ese ya no es necesariamente el caso.

Pero incluso sabiendo que a unos cientos de metros calle abajo, podría haber muerto, Gary dice que lo volvería a hacer.

Gary Lyon: Bueno, no hay forma de predecir dónde vendrá eso. Y en las mismas circunstancias, me quedaría inicialmente, y si las cosas cambian, puedo cambiar de opinión, pero en este caso, no me sentí amenazado por lo que estaba sucediendo una manzana más abajo.

Joyce Sorprendentemente, Lori est√° de acuerdo. Todav√≠a est√° traumatizada por la experiencia de combatir el fuego … el sonido de los helic√≥pteros la trae de vuelta a esa noche. Pero ella dice que lo volver√≠a a hacer si eso significara salvar su casa.

Lori Lyon: Probablemente todavía esté igual de asustado, pero me quedaría.

[Music plays]

Joyce Gary y Lori probablemente nunca tendr√°n que elegir si quedarse o irse nunca m√°s. Pero tener que enfrentar el fuego realmente los ha hecho pensar a los dos sobre c√≥mo estar mejor preparados para uno. Ya han tenido conversaciones con algunos de sus vecinos sobre cosas como cercas y mangueras … y esperan que no se produzcan incendios m√°s devastadores para que las personas en otros lugares comiencen a hacer lo mismo. Gary dice que durante demasiado tiempo, los propietarios han dejado que la apariencia triunfe sobre la resistencia al fuego.

Gary Lyon: Pero creo que habrá un cambio en esas filosofías aquí en el futuro cercano.

[Music ends]

Michael Roberts: Esa es Stephanie Joyce, hablando con Gary y Lori Lyon.

Este episodio fue escrito y producido por Stephanie, con muy poca edici√≥n ligera de m√≠, Michael Roberts. M√ļsica de Robbie Carver.

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Outside Podcast es una producción de Outside Integrated Media y distribuida por PRX. Volveremos la semana que viene.