Conoce a los hombres m√°s odiados en la escalada

El preparador de rutas estudió la superficie gris en blanco.

Su sección, que forma parte de una serie de paredes de escalada instaladas al aire libre debajo de una enorme carpa, tenía 16 pies de alto y 10 pies de ancho, y se alzaba sobre la estera espolvoreada con tiza en un ángulo de 40 grados hacia adelante. Sus ojos se movieron de una posición a la siguiente, bailando a lo largo de una cuadrícula de agujeros de pernos que se extendían cada seis pulgadas, como una hoja de papel cuadriculado. Esparcidos por el escenario había miles de asideros de escalada de color Crayon, una variedad sucia de rizos, jarras, pellizcos y bolsillos que usaría para llenar este vacío. Después de un momento de reflexión, desenfundó su taladro inalámbrico y fijó una bodega azul brillante a la pared con un zumbido y un chillido. La bodega tenía un patrón intrincado de aspecto primitivo grabado, junto con un bolsillo que podía caber (apenas) dos dedos flexionados.

Era un martes a principios de junio, y el acomodador, Max Zolotukhin, era parte de un equipo de élite de seis hombres que planeaba 36 rutas o problemas para la Copa Mundial de Boulder en Vail, Colorado. Los mejores escaladores en el deporte llegarían ese fin de semana, incluidos Jan Hojer, la potencia alemana de seis pies y uno, y Adam Ondra, el brote de frijol checo con brazos vigorosos y una mata de pelo rizado. Los setters proporcionarían los desafíos que separarían sus actuaciones.

Las rutas de boulder son m√°s cortas y m√°s intensas que las rutas con cuerda, que generalmente consisten en solo cinco a quince movimientos, que el escalador realiza para avanzar de una bodega de pl√°stico a la siguiente para “enviar” el problema o completarlo. Una de las cosas que los transe√ļntes a menudo preguntan es: “¬ŅD√≥nde est√° el mapa?”, Como si estuvieran siguiendo las √≥rdenes transmitidas desde una sala de juntas en Tur√≠n, Italia, donde la Federaci√≥n Internacional de Escalada Deportiva tiene su sede. Pero los setters son los magos que realmente dirigen el espect√°culo. Son para un roc√≥dromo lo que los programadores son para un videojuego, los geeks que te mantienen despierto toda la noche obsesionado con esa secuencia ganadora.

Los creadores de rutas son para un muro de escalada lo que los codificadores son para un videojuego, los geeks que te mantienen despierto toda la noche obsesionado con esa secuencia ganadora.

Zolotukhin, que tiene 29 a√Īos y se conoce como M.Z. para los escaladores en Planet Granite en San Francisco, su gimnasio en casa, era el novato aqu√≠, y naturalmente ten√≠a los planes m√°s llamativos. Con un voluminoso par de zapatillas Five Ten y un cintur√≥n de herramientas Husky alrededor de su cintura, parec√≠a un skater trabajando en la construcci√≥n. Es delgado y musculoso, con patillas recortadas, dedos con cinta adhesiva y un aro plateado en la oreja derecha. Ya sea por su frescura en el circuito de competici√≥n, el alcance de su ambici√≥n como setter o una cualidad m√°s general de su car√°cter meticuloso, hab√≠a venido a Vail en una misi√≥n.

“Pienso mucho en los aviones y otros lugares donde no tengo acceso a Internet”, me dijo mientras una g√≥ndola zumbaba por la pista de esqu√≠ cubierta de hierba al lado del escenario. Me mostr√≥ una hoja de c√°lculo de iPhone en la que hab√≠a desglosado cada una de las ocho bah√≠as de pared que podr√≠a asignarle y describi√≥ los problemas que podr√≠a establecer, usando una taquigraf√≠a con jerga.

“Dentro de la media luna doble tex texas; volumen debajo de la bah√≠a de cambio de √°ngulo 1 “, escribi√≥ debajo de una entrada, refiri√©ndose a una secuencia que obligar√≠a a los escaladores a contrarrestarse usando el pie m√°s cercano a la pared.

“S√ļper tonto”, dijo sobre sus notas. “Nadie hace eso”.

El problema que Zolotukhin estaba planteando en este momento era un gran problema: la √ļltima escalada en la final masculina. Se acerc√≥ a la pared y colg√≥ del bolsillo con el dedo anular y el dedo medio de la mano izquierda. Luego extendi√≥ la mano derecha y envolvi√≥ sus dedos alrededor de su mu√Īeca. Su objetivo era obligar a los atletas a levantarse a s√≠ mismos para el siguiente agarre usando este movimiento de pull-up, que se llama esposas. En el siguiente movimiento, tendr√≠an que girar 360 grados para alcanzar un tercer agarre con la mano izquierda.

“¬ŅLa gente lo resolver√°?” Yo pregunt√©.

“Si no les das ninguna otra opci√≥n”, dijo.


El a√Īo pasado, seg√ļn el Climbing Business Journal, 29 nuevos gimnasios de escalada bajo techo se abrieron en los EE. UU., Lo que hace que el total en todo el pa√≠s sea de aproximadamente 365, lo que ayuda a explicar por qu√© la configuraci√≥n de rutas ahora es una alternativa viable a una vida de sacos de basura. El deporte ha despegado incluso en ciudades del medio oeste donde la roca m√°s cercana es un meteorito en un campo de ma√≠z. Hoy en d√≠a, los directores de los mejores gimnasios ganan salarios de $ 70,000 o m√°s, vuelan por todo el pa√≠s para ser invitados en otros gimnasios y trabajan en competencias nacionales e internacionales.

“Lo mejor que est√° sucediendo ahora es que los preparadores de rutas est√°n recibiendo su vencimiento”, dice Chris Warner, propietario de Earth Treks, que opera cuatro gimnasios en Maryland y Colorado.

A medida que la escalada recreativa gan√≥ popularidad a principios del siglo XX, las paredes artificiales fueron poco m√°s que una forma para que los escaladores y alpinistas entrenen durante la temporada baja. A fines de la d√©cada de 1930, Clark Schurman, gu√≠a principal de la cumbre en el Monte Rainier, construy√≥ un muro de pr√°ctica de 25 pies con rocas de granito y hormig√≥n allanado en el oeste de Seattle que a√ļn se mantiene en pie. Uno de los primeros muros de escalada bajo techo en el mundo, erigido junto a una cancha de squash en la Universidad de Leeds en 1964, presentaba rocas naturales cementadas sobre ladrillo, junto con grietas talladas a mano en el mortero. El dise√Īador, Donald Robinson, ahora de 88 a√Īos, se hab√≠a cansado de ver a los escaladores pasar todo el invierno en el pub y luego lesionarse afuera en el momento en que Pascua se acercaba. “En esos d√≠as, no iban al gimnasio”, dice Robinson. “Eso fue para la manada com√ļn”.

Un escalador en Planet Granite.

Aunque populares, estos primeros muros tenían un gran inconveniente: no se podían cambiar las rocas. En 1985, François Savigny, ingeniero y escalador de rocas francés, fundó la empresa EntrePrises y comenzó a vender las primeras presas de escalada atornilladas hechas de resina de poliéster. Más tarde, la industria cambió a un poliuretano menos tóxico y más duradero, el material utilizado para fabricar ruedas Rollerblade. En lugar de reproducir los contornos hacia adentro y las fisuras de un acantilado erosionado, estas bodegas podrían reorganizarse sin cesar en una pared plana. Las retenciones modernas tardaron un tiempo en migrar a los Estados Unidos. Vertical World, con sede en Seattle, que se anuncia como el primer gimnasio comercial de escalada en el país, abrió sus puertas en 1987. En aquel entonces, la gente todavía estaba pegando rocas en bloques de cemento.

Incluso a fines de los ochenta, la escalada en el gimnasio era principalmente algo que hac√≠a cuando no pod√≠a llegar a la pe√Īa. Un par de adolescentes que trabajan en la recepci√≥n podr√≠an atornillar un mont√≥n de presas a las paredes, pero los escaladores deb√≠an idear las rutas. La configuraci√≥n de la ruta surgi√≥ como una b√ļsqueda profesional en la d√©cada de 1990, y despeg√≥ creativamente al ritmo de la creciente popularidad del boulder.

Lo cual solo tiene sentido. En boulder, el objetivo no se trata de alcanzar la cumbre a lo largo de un conjunto particular de pasos, sino de usar movimientos corporales específicos para progresar a través de una secuencia prescrita de presas a lo largo de los ejes horizontal y vertical. Bouldering abrió la mente de las personas sobre lo que era posible en un muro de escalada. Hizo que toda la escalada sea más precisa, más mental.

En un gimnasio típico hoy en día, los setters marcan rutas específicas con cinta de color (o asas a juego) a las que asignan clasificaciones de dificultad. Los problemas de boulder se clasifican en la escala V, desde el camino en forma de escalera de un VB (principiante) hasta un V16, que requiere trabajo de dedos gecko y saltos que desafían la gravedad conocidos como dynos. Las rutas de escalada con cuerdas van desde lo fácil 5.0 a lo casi imposible 5.15c.

A principios de la d√©cada de 2000, los muros de escalada se hab√≠an convertido en el lienzo de piezas fugaces de arte funcional. Las rutas deben permanecer levantadas el tiempo suficiente para que los escaladores las resuelvan y bombeen un pu√Īo en la parte superior, pero no tanto como para que se conviertan en rutina. Algunas rutas son tan obvias que pueden parecer tan aburridas como tirar de una m√°quina de remo. Otros tienen un flujo m√°gico incorporado, y vuelves a la alfombra con un zumbido.

“De alguna manera, escalar al aire libre es sofocante y aburrido, porque est√°s limitado por la naturaleza”, dice Mike Helt, instructor del Programa de certificaci√≥n de establecimiento de rutas de escalada de EE. UU. “Aqu√≠ no estamos limitados por nada m√°s que la tecnolog√≠a y la imaginaci√≥n humana”.

Los rastreadores de pared negocian combinaciones en Planet Granite.


En Vail, Zolotukhin estaba en deuda con un par de Silverbacks experimentados de servicio: el principal creador de rutas, Percy Bishton, un brit√°nico de 43 a√Īos con cabello gris despeinado, y Chris Danielson, 38, un reconocido estadounidense cuya barba rojiza estaba emplumada con rayas blancas Entre los dos, ten√≠an m√°s de 40 a√Īos de experiencia atornillando piezas de pl√°stico a las paredes. “Estoy retirado despu√©s de este”, dijo Bishton, quien abri√≥ uno de los principales gimnasios de escalada del Reino Unido, Climbing Works, con sede en Sheffield, en 2006.

El martes por la ma√Īana, Bishton llam√≥ al equipo para revisar los problemas para la final. Un setter se hab√≠a inspirado para imitar un swing salvaje de Jungle Book, una famosa escalada en un lugar de boulder en el sur de Illinois llamado Holy Boulders, pero se hab√≠a convertido en otra cosa. Mientras tanto, Zolotukhin hab√≠a planteado un problema que llam√≥ Princesa de Persia, que se inspir√≥ en un juego de computadora de la d√©cada de 1980 con un h√©roe saltando a trav√©s de abismos llenos de espinas y escalando paredes verticales. A Bishton le gust√≥ esa. “Es muy ambiguo”, dijo. “Realmente no puedes ver c√≥mo hacerlo”.

La configuraci√≥n para una competencia es un poco diferente de la configuraci√≥n en un gimnasio. Durante la parada de la Copa del Mundo en Vail, una mini-gira anual de premios en efectivo para hombres y mujeres que se realiza en varias ciudades de Europa, Am√©rica del Norte y Asia, los atletas reciben un breve y variado tiempo para mirar e intentar problemas de escalada. . En los desaf√≠os m√°s dif√≠ciles del evento, los setters quer√≠an hacer m√°s que simplemente probar los m√ļsculos del antebrazo de los competidores; esa es una receta para un empate, porque todos estos atletas est√°n desgarrados. M√°s bien, quer√≠an crear un problema de hombres en el √°mbito de V10 o V11, pero uno que fuera lo suficientemente inescrutable como para que hubiera algunos √©xitos (“tops”), algunas ca√≠das y un gran espect√°culo.

Un gran gimnasio puede almacenar 40,000 bodegas de escalada, y cuando llegue un nuevo envío, los acomodadores ocultarán los que quieran usar primero.

Mientras revisaban la pr√≥xima escalada, Danielson estaba dando vueltas con una mirada tortuosa en su rostro. “¬ŅQu√© estas viendo?” Bishton pregunt√≥.

“Siento que es demasiado dif√≠cil”, respondi√≥ Danielson. Desde una tina de pl√°stico en el escenario, sac√≥ un agarre rojo, blanco y azul con forma de gusano a lo largo de su brazo y cubierto de protuberancias de aspecto verrugoso.

“¬°Una gran polla nudosa!” Bishton brome√≥. “¬ŅD√≥nde quieres ponerlo?” Danielson lo sostuvo entre dos abultadas bodegas grises. La combinaci√≥n parec√≠a un diagrama de un libro de texto m√©dico.

Para entonces, Zolotukhin era libre de concentrarse en la roca de las esposas, el √ļnico problema final que no se hab√≠a establecido. Despu√©s de enroscar el bolsillo en la pared donde lo quer√≠a, trabaj√≥ hacia atr√°s hasta las bodegas iniciales. Necesitaba que estuvieran lo suficientemente a la derecha para que los escaladores tuvieran que dejar que sus piernas colgaran y ascendieran usando solo sus brazos, llamado campamento. Al mismo tiempo, el bolsillo no podr√≠a estar tan lejos que los escaladores m√°s cortos estar√≠an en desventaja.

Si piensa en un ascenso como una oración y cada movimiento como una palabra, las bodegas son letras individuales. Las bodegas más utilizadas proporcionan un borde horizontal desde el que puede colgar. Cuando la bodega es extremadamente positiva, lo que significa que tiene un labio grande o es fácil de agarrar, los escaladores lo llaman una jarra. Un rizo, por el contrario, tiene un borde que es tan delgado que solo puede caber con la punta de los dedos. Cuando ese borde está orientado verticalmente y hacia un lado, sirve como un tirón lateral. Más cerca está un Gastón, que el escalador tira con el codo doblado, como si levantara la tapa de una lata de café. Si el borde apunta hacia el suelo, entonces es un subterraneo, y el escalador debe tirar hacia arriba y afuera para permanecer en la pared.

Los bolsillos pueden ser profundos o poco profundos y pueden restringirle el uso de tres, dos o incluso un dedo. Los pellizcos requieren que aprietes la boquilla con la ayuda de tu pulgar. Luego est√°n las pistas, que son suaves y redondas y se pueden usar con un agarre con las manos abiertas para maximizar la fricci√≥n o para un movimiento del manto, en el que el escalador empuja, en lugar de tirar, de la bodega. Algunos est√°n dise√Īados solo para un pie, con una superficie lo suficientemente grande como para acomodar un solo dedo. A veces no hay punto de apoyo en absoluto, en cuyo caso los escaladores deben untar un pie contra la pared en blanco, confiando en la goma adhesiva de sus zapatos. Finalmente, las bodegas grandes, llamadas vol√ļmenes o caracter√≠sticas, alteran la geometr√≠a de la pared y se pueden modificar atornillando boquillas m√°s peque√Īas, conocidas como plumines, en sus superficies.


Las presas vienen en una inmensa variedad de formas, tama√Īos y texturas. Uno de los fabricantes m√°s grandes, eGrips con sede en Colorado, vende m√°s de dos docenas de estilos, y la mayor√≠a de las l√≠neas tienen entre cinco y veinte engarces diferentes. Un gran gimnasio como Earth Treks puede almacenar 40,000 bodegas, y cuando llegue un nuevo env√≠o, los acomodadores ocultar√°n los que quieran usar primero. Louie Anderson, una prol√≠fica modeladora del sur de California que ha estado dise√Īando bodegas desde los albores de la era del gimnasio, crea 1,000 nuevas formas cada a√Īo. Los dise√Īos han cambiado mucho desde los primeros d√≠as, cuando las bodegas se emitieron en tonos tierra e imitaron las caracter√≠sticas del rock. Hoy son m√°s art√≠sticos, coloridos y ergon√≥micos, por lo que un d√≠a en el gimnasio no arrancar√° tus callos ganados con tanto esfuerzo. La compa√Ī√≠a de escalada So Ill, con sede en Missouri, produce bodegas verdes fluorescentes que parecen cabezas de beb√©s alien√≠genas.

Una serie de bodegas de uso frecuente, que se pueden agrupar en varias categor√≠as seg√ļn su forma y funci√≥n en una escalada. Ilustraci√≥n de Dan Page

Zolotukhin tiene un manejo extra√Īo de esta diversidad y puede clasificar los cubos de rizos casi id√©nticos con facilidad. Con cada nuevo asimiento en Vail, sub√≠a su escalera y completaba un primer borrador de la oraci√≥n que se extend√≠a desde la parte inferior de la pared hasta la parte superior. Los setters llaman a esto el esqueleto.

Al final del d√≠a, cuando un rayo amarillo de luz solar atravesaba el muro de escalada, Garrett Gregor, tambi√©n conocido como la M√°quina, un escalador con un torso en forma de V, se levant√≥ para probar c√≥mo funcionaba la ruta de Zolotukhin en la pr√°ctica, que se llama precursora En este caso, la m√°quina super√≥ el punto crucial de la escalada sin tener que hacer las esposas o el esperado 360. En el discurso de setter, hab√≠a “roto la beta”.

Zolotukhin parecía desinflado. A veces está bien que un problema tenga varias soluciones, siempre que sean tan difíciles como la prevista. En este caso, lo que hizo la máquina derrotó todo el propósito de la escalada.

Zolotukhin y Danielson conversaron sobre formas de hacer que las esposas sean obligatorias. “Es realmente dif√≠cil obligar a la gente a querer hacer eso”, dijo Danielson. Hab√≠an cambiado el bolsillo varias veces, variando su profundidad y tama√Īo, y hab√≠an hablado sobre formas de modificarlo con Bondo, la masilla comercial utilizada en reparaciones de carrocer√≠as. “Si haces el bolsillo muy bien, no necesitas eso”, dijo Danielson, refiri√©ndose al movimiento de las esposas. “Si haces que el bolsillo sea muy malo, t√ļ mayo esposar pero no poder pasar “.

Manuel Hassler, un setter suizo con cabello de Albert Einstein, sugiri√≥ agregar un segundo bolsillo alto en la pared. Esto golpear√≠a las esposas y har√≠a que la secuencia fuera m√°s pronunciada: la mano izquierda en el bolsillo inferior, la mano derecha en el bolsillo superior, luego girar√≠a y agarrar√≠a un engarzado con la mano izquierda. A Danielson le gust√≥ la idea, pero Zolotukhin dudaba. “No podemos hacer que todo el problema sea un gimnasio en la jungla”, dijo.

“No estoy en desacuerdo. Solo estoy viviendo en tierra de compromiso “, dijo Danielson.

“Ser√≠a realmente agradable hacer que esto sea algo hermoso”, dijo Bishton.

La m√°quina super√≥ el punto crucial de la escalada sin tener que hacer las esposas o el esperado 360. En palabras de setter, hab√≠a “roto la beta”.

‚ÄúEl debate ahora es, pones un bolsillo aqu√≠, simplemente saltas al bolsillo. Bolsillo. Bolsillo. Balance√°ndose ‚ÄĚ, dijo Danielson. “A la multitud le encanta, pero no es tan interesante”.

Bishton se√Īal√≥ un gran metro a la derecha. “Por supuesto, la jarra se est√° cayendo”, dijo, se√Īalando una gran bodega que quer√≠a reemplazar con algo m√°s peque√Īo y m√°s dif√≠cil.

Esto puso a Zolotukhin a la defensiva. “Algunas de las mejores fotos ocurren en composiciones cuando est√°s en una jarra”, respondi√≥.

“No me gusta la jarra en el medio de la ruta”, dijo Bishton. “Entonces obtienes el pu√Īo bomba de gloria antes de que lo env√≠en”.


La p√°gina Vimeo de Zolotukhin, que no se ha actualizado durante un par de a√Īos, presenta videos de √©l y sus amigos ululando mientras env√≠a problemas como Wet Dream, un V12 en Black Velvet Canyon, Nevada. En la misma p√°gina, puede encontrar un breve manifiesto en el que se suscribe a la visi√≥n de Ayn Rand del hombre como un “ser heroico”. En l√≠nea se muestra serio, un poco pomposo y mucho menos modesto de lo que es en persona. “Quiero ser el mejor creador de rutas en el pa√≠s y quiero que la gente lo sepa”, escribe. “No por el bien de mi peque√Īo ego, sino porque creo que el logro productivo es la actividad m√°s noble del hombre y quiero ser juzgado por el m√≠o”.

Zolotukhin marca en la posición de una bodega.

Zolotukhin naci√≥ cerca de Kiev, Ucrania, y creci√≥ en Gainesville, Florida, donde grab√≥ su primera ruta, a los 14 a√Īos, en su primer d√≠a de escalada. Obtuvo una doble titulaci√≥n en psicolog√≠a y ciencias pol√≠ticas en la Universidad de Florida en tres a√Īos, para dedicarse a tiempo completo al boulder. Al principio quer√≠a ser un escalador profesional. En 2009, ocup√≥ el puesto 16 en el Campeonato Nacional de la American Bouldering Series (ABS) y compiti√≥ en la Copa del Mundo.

Zolotukhin se sent√≠a invencible ese verano cuando trat√≥ de boulder Supernova, una escalada deportiva 5.14b en Rumney, New Hampshire, con solo almohadillas protectoras y observadores como protecci√≥n. “Golpe√© el bolsillo con precisi√≥n, pero por razones desconocidas, mi cuerpo se desplom√≥ y me fui en helic√≥ptero”, escribi√≥ m√°s tarde en un blog. Cay√≥ m√°s de 20 pies, perdi√≥ las almohadillas y se fractur√≥ el astr√°galo en una roca irregular. Sus amigos lo llevaron a una ambulancia.

“Fue realmente una tonter√≠a tratar de hacer”, me dijo. Vol√≥ de regreso a Florida y pas√≥ los siguientes dos meses y medio en el sof√° de su madre. Aproximadamente una semana despu√©s del accidente, estaba haciendo dominadas y usando una tabla colgante para mantener la fuerza de sus dedos. Despu√©s de cinco semanas, comenz√≥ a realizar rutas f√°ciles con una bota de pl√°stico para caminar en el tobillo. Obviamente era un atleta talentoso, pero se dio cuenta de que nunca ser√≠a Alex Honnold o Kevin Jorgeson. Mientras frenaba sus temerarios instintos, la configuraci√≥n se convirti√≥ en su salida.

“No tengo exactamente lo que tienen esos tipos, pero tengo algo m√°s que es igualmente valioso, y que es una mente creativa”, dice. “Al final, todav√≠a tengo una carrera de escalada incre√≠ble, y me encanta”.

En agosto de 2011, Zolotukhin se mud√≥ a California para ocupar un puesto a tiempo completo en Planet Granite, que tiene tres gimnasios en el √Ārea de la Bah√≠a y uno en Portland, Oregon. A medida que la configuraci√≥n se ha profesionalizado, obtener la certificaci√≥n para las competiciones es como ganarse la fama como soldador maestro.

Después de asistir a una clínica dirigida por USA Climbing, completó una pasantía con Danielson durante el Campeonato Unificado de Boulder en la ciudad de Nueva York en 2011 y, más tarde, un aprendizaje en Atlanta con Mike Helt. Para 2013, se había ganado el rango de asistente de establecimiento de rutas y fue invitado a participar en los ABS Nationals. Finalmente, recibió el codiciado puesto en Vail, su primer evento en el escenario mundial.


El s√°bado por la tarde, cortinas negras colgaban frente a la pared de escalada, ocult√°ndola de la multitud reunida en el c√©sped. Zolotukhin, Danielson y los otros acomodadores se tambaleaban en sus escaleras. Vi a Bishton frunciendo el ce√Īo al borde del escenario como un verdadero ingl√©s. “Es una mierda”, le dijo a un amigo. “¬°Es un desperdicio de una roca!”

Estaba molesto porque no hab√≠a tenido la oportunidad de finalizar uno de sus problemas antes de que Danielson lo derribara el martes. El comienzo cont√≥ con cinco tri√°ngulos azules, que dieron a los finalistas masculinos una plataforma desde la cual lanzarse hacia un volumen enormemente inc√≥modo, con forma de burbuja a la izquierda. Entonces el escalador tendr√≠a que subir por el ar√™te, o el borde de la pared, hasta la cima, donde tendr√≠a que alcanzar una segunda burbuja. Una serie de peque√Īas presas salpicaban la pared como un rastro de excrementos de p√°jaros. Estos eran puntos de apoyo.

Un escalador en Planet Granite.

“¬ŅQu√© pasa con todos los pies?” Bishton pregunt√≥.

“Todav√≠a no lo he decidido”, dijo Danielson.

“¬°Maldito infierno, Christopher!” se burl√≥. “No parece muy dif√≠cil”. Bishton lo dej√≥ solo, y Danielson sigui√≥ alej√°ndose. Luego se sent√≥ en primera fila para ver el espect√°culo.

Adam Ondra miró la escalada de Danielson, el tercer problema de la final, y luego se arrastró hasta la mitad de la pared con poco esfuerzo. Aferrado a un triángulo, sacó el pie y saltó hacia la burbuja final. Sus grandes manos lo atraparon, pero se deslizó hacia atrás con tal ímpetu que cayó de la estera y aterrizó a los pies de dos jueces. La multitud jadeó.

Danielson estaba sonriendo como un duende demente. “¬ŅTe gust√≥ eso?” Le pregunt√©. “Me gust√≥ eso”, dijo. Vimos c√≥mo Ondra se estrellaba dos veces m√°s y, finalmente, golpe√≥ su pu√Īo sobre la estera con frustraci√≥n.

El √ļltimo problema del d√≠a, el de Zolotukhin, fue el siguiente. El canadiense Jason Holowach se frot√≥ las manos calc√°reas y simul√≥ sus movimientos. Rebusc√≥ en el primer bolsillo con la mano izquierda y luego agarr√≥ el siguiente bolsillo con la derecha antes de detenerse. A su derecha hab√≠a un volumen en forma de wok con un engarzado en su superficie lejana, pero no pod√≠a encontrar la manera de agarrarlo y se dej√≥ caer sobre la alfombra. En su segundo intento, Holowach cambi√≥ su secuencia, agarrando el bolsillo inferior con la mano derecha y el bolsillo superior con la izquierda. Ahora su mano derecha era libre de agarrar el engarzado en el wok.

Estaba al lado de Zolotukhin, que estaba encorvado con una expresi√≥n inexpresiva en su rostro. Sus planes parec√≠an un fracaso. “Su secuencia llega a la bonificaci√≥n”, dijo, “pero no te lleva a la cima”. Como si siguiera un gui√≥n, Holowach se cay√≥ de la pared y no pudo completar el problema cuando el reloj se detuvo.

El siguiente fue Nathaniel Coleman, un chico de 18 a√Īos de Utah que hab√≠a dominado todo el d√≠a. Parec√≠a estar leyendo la versi√≥n beta de Zolotukhin, tomando el bolsillo bajo con la mano izquierda y el bolsillo alto con la derecha. Despu√©s de un momento, estaba colgando solo de su mano derecha y su cuerpo giraba naturalmente en sentido horario, lejos de la pared. Ahora estaba frente a la multitud, colgando bajo el borde de la pared.

Fue entonces cuando sucedi√≥. El adolescente le espos√≥ la mu√Īeca derecha y se levant√≥ hasta que sus b√≠ceps se hincharon y su brazo se dobl√≥ en un √°ngulo de 90 grados. Luego se lanz√≥ hacia el engarzado y lo pellizc√≥ de forma segura con la mano izquierda. La multitud rugi√≥ y Zolotukhin dio una palmada en el escenario.

Coleman sigui√≥ ascendiendo hasta la bodega final, atrap√≥ la c√°mara y agit√≥ el pu√Īo. Junto a nosotros, un camar√≥grafo apart√≥ su mirada del visor y mir√≥ al orgulloso preparador de la ruta. “¬ŅEs eso lo que quer√≠as que pasara?” pregunt√≥.

El acomodador asinti√≥. “S√≠”, dijo con frialdad.

“Joder”, dijo el camar√≥grafo.

Brendan Borrell (@bborrell) escribió sobre el aventurero francés François Guenot en junio.