Conoce al flautista de Paleo

Preg√ļntele a un grupo de maratonistas por qu√© corren, y luego cuente cu√°ntos de ellos dicen, con seriedad: “Para que pueda comer tanto como quiera”. La lista de deseos generalmente incluye alimentos ricos en carbohidratos como pasta, fruta, macarrones con queso, panqueques y Cap‚Äôn Crunch. Durante d√©cadas, el valor de los carbohidratos para mejorar el rendimiento y prevenir los golpes se ha convertido en la cabeza de los corredores, ciclistas y triatletas por doctores como Ed Burke, Tim Noakes y Ed Coyle.

La forma en que estos expertos lo enmarcaron, los corredores de alto kilometraje no estaban comiendo suficientes az√ļcares y almidones, sin importar cu√°nto lo intentaran. Cada vez que aparec√≠a una nueva dieta que se opon√≠a a esta idea b√°sica de carga de carbohidratos, como la famosa dieta paleo comenz√≥ a hacer hace unos a√Īos, los corredores tend√≠an a bostezar y hacer un tercer viaje a la barra de pizza. Paleo fue especialmente f√°cil de ignorar dadas sus restricciones: sin pasta, sin legumbres, sin pan, sin l√°cteos. No cerveza.

A través de las locuras dietéticas como Zone, Atkins y paleo, yo también me quedé con carbohidratos, bebiendo bebidas deportivas a diario. En las estaciones de ayuda de Ironmans, perseguí PowerBars con Gatorade y Coca-Cola. Durante un período en el que hurgaba en una bolsa de Chips Ahoy varias veces al día, pesaba 158 libras y podía correr un maratón de 2:38. Mi creencia estaba en sincronía con otros geeks corriendo: solo quémalo.

Quiz√°s el primero en romper filas con esta forma de pensar fue Mark Sisson, quien alguna vez fue un maratonista 2:18 y un triatleta de √©lite Ironman. Sisson dice que la doctrina alta en carbohidratos es desastrosamente err√≥nea para los corredores y todos los dem√°s. Durante la √ļltima d√©cada, ha estado utilizando su popular blog, Mark‚Äôs Daily Apple, para advertir a las personas que una dieta de este tipo tarde o temprano le robar√° la salud. Sisson cree que las cargas regulares de carbohidratos alteran el equilibrio hormonal del cuerpo, lo que provoca inflamaci√≥n cr√≥nica, resistencia a la insulina e incluso intestino permeable, intestinos porosos que desperdician nutrientes. Estas son complicaciones que no podr√° curar corriendo m√°s lejos.

Sisson ten√≠a 28 a√Īos cuando su salud colaps√≥, a pesar de 30 horas a la semana de ejercicio. Tiene 62 a√Īos ahora. En lugar de carreras de distancia y paseos en bicicleta, su rutina semanal consiste en un par de viajes al gimnasio para entrenamientos que pueden durar tan poco como 15 minutos, un juego Ultimate Frisbee con veintea√Īeros y tal vez una larga caminata por los senderos del Ca√Ī√≥n Zuma, cerca de su casa en la cima de una colina en Malibu, California.

“A veces pienso en salir a correr como sol√≠a hacerlo”, dice, “pero tengo media cuadra antes de pensar, ¬Ņcu√°l es el punto?” Y, sin embargo, el nivel de grasa corporal de Sisson, alrededor del 10 por ciento, es aproximadamente el mismo que cuando era un atleta joven. Su secreto, dice, es que consume una dieta compuesta principalmente de animales y vegetales, libre de cereales y granos, relativamente alta en grasas y baja en carbohidratos. De alguna manera, esto ha redise√Īado sus c√©lulas para que sean s√ļper eficientes en la quema de grasa.

En estos d√≠as, Sisson se gana muy bien vendiendo un estilo de vida modificado de hombre de las cavernas a los fan√°ticos del fitness, definido por diez leyes “primarias”, que incluyen “Mu√©vete mucho a un ritmo lento”, “Duerme mucho” y “Juega”. ” El Apple Daily de Mark recibe dos millones de visitas al mes, y Sisson ha vendido m√°s de 400,000 copias de su libro. El plano primigenio. Aunque su cabello ondulado ha pasado de rubio surfero a gris, ahora se ve tan en forma, tal vez m√°s en forma, que cuando apareci√≥ en la portada de Mundo del corredor en 1986


Comenc√© a hurgar en el blog de Sisson a principios del a√Īo pasado. Me hab√≠a frustrado una lesi√≥n cr√≥nica del tend√≥n de Aquiles en mi pierna izquierda, y me hab√≠a mudado del √°rea de la bah√≠a a Boston, donde las tormentas de nieve limitaban mi ejercicio a ocasionales caminatas alrededor de la manzana con mi esposa, nuestro hijo peque√Īo y nuestro perro. . Eso, junto con algunos entrenamientos en un gimnasio CrossFit demasiado caro, me puso de mal humor. TV y Dogfish Head IPA se convirtieron en contramedidas atractivas, y las consecuencias pronto llegaron. En mi chequeo anual, pis√© una balanza y vi que el puntero pasaba de 200. Mi √≠ndice de masa corporal era de alrededor del 27 por ciento.

Sisson me llam√≥ la atenci√≥n por una vieja publicaci√≥n de blog que escribi√≥ que identific√≥ mi excusa para no hacer ejercicio: el gasto. Promocion√≥ un “entrenamiento en prisi√≥n” que requer√≠a “sin equipo especializado, sin trucos, sin tchotchkes infomerciales nocturnos, sin membres√≠a en el gimnasio”. Todo lo que necesitabas era una cantidad de espacio del tama√Īo de una celda y la voluntad de trabajar duro. “Eres t√ļ contra todos los dem√°s en la c√°rcel, as√≠ que ser√° mejor que te pongas en forma”, ladr√≥.

La rutina básica involucraba muchos burpees. En la década de 1940, un fisiólogo del ejercicio llamado Royal Burpee inventó este ejercicio de cuerpo completo, que se utilizó para evaluar la aptitud de los reclutas del ejército de EE. UU. Desde una posición de pie, te pones en cuclillas, luego empujas tus piernas hacia atrás para que aterrices en la posición de flexión. Haces la lagartija, luego saltas de nuevo a la posición vertical y te cuentas hasta contar una. Luego lo haces todo de nuevo, y nuevamente, la fatiga aumenta rápidamente a medida que avanzas.

Adem√°s de los reg√≠menes de ejercicio reducidos, la principal venta de Sisson fue su versi√≥n de la dieta paleo, que surge de la creencia de que los humanos modernos ser√≠an mucho m√°s saludables si comi√©ramos como lo hicieron nuestros antepasados ‚Äč‚Äčhace miles de a√Īos, antes de que la agricultura nos diera trigo, grano y, m√°s recientemente, alimentos envasados ‚Äč‚Äčhechos con aceites vegetales y jarabe de ma√≠z alto en fructosa. La defensa de Sisson del paleo inicialmente me hizo reacio a comprar. Ya hab√≠a hablado con algunos CrossFitters de paleo en el gimnasio antes, y hab√≠an comentado todo el tocino que com√≠an. Pero Sisson no era as√≠.

√Čl tiene su cuota de cr√≠ticos, quienes dicen que este estilo de nutrici√≥n no tiene fundamento. Un art√≠culo de 2013 en Cient√≠fico americano, “Por qu√© la dieta paleo est√° a medias”, atac√≥ a Sisson y al arquetipo que cre√≥ en su escrito: “Grok”, un cazador-recolector masculino que vivi√≥ hace 10.000 a√Īos en el Valle Central de California. El art√≠culo, del destacado periodista cient√≠fico Feris Jabr, afirm√≥ que Sisson y su gente estaban equivocados al sugerir que la evoluci√≥n humana no ha podido mantenerse al d√≠a con los cambios en los alimentos que consumimos. “Grok no puede ense√Īarnos c√≥mo vivir o comer”, escribi√≥ Jabr. ‚ÄúNunca existi√≥. Vivir de la tierra o restringirse a los alimentos disponibles antes de la agricultura y la industria no garantiza una buena salud ‚ÄĚ.

Aun as√≠, me sent√≠ atra√≠do por las ideas de Sisson. Hab√≠a sido un corredor, uno bueno. Dej√≥ de competir despu√©s de contraer osteoartritis, una serie de infecciones respiratorias y s√≠ndrome del intestino irritable. Aparentemente, realiz√≥ una ingenier√≠a inversa de sus problemas y concluy√≥ que la dieta y el ‚Äúcardio cr√≥nico‚ÄĚ, que hacen cantidades obsesivas de ejercicio cardiovascular, eran los culpables.


En marzo del a√Īo pasado, habl√© con Sisson por tel√©fono, pregunt√°ndole c√≥mo podr√≠a usar su dieta Primal Blueprint para volver a estar en forma. “La composici√≥n corporal es 80 por ciento el resultado de su dieta”, me dijo. “Lo primero que har√° por ti, T.J., es deshacerte de la mochila de veinte libras que llevas puesta”.

Seguir una dieta baja en carbohidratos durante 21 d√≠as y comenzar√≠a a transformarme de un quemador de az√ļcar en una bestia que quema grasa, como √©l lo dijo. Esto llega al por qu√© del paleo: si el genoma humano ha cambiado poco en los √ļltimos 10,000 a√Īos, entonces tenemos los genes cazadores-recolectores codificados dentro de nosotros. Seg√ļn Sisson, la privaci√≥n de carbohidratos cambiar√≠a mis genes al modo de supervivencia del hombre de las cavernas para quemar grasa. Despu√©s de esta “fase de adaptaci√≥n de la grasa”, deber√≠a experimentar con el ayuno intermitente. “Una vez que est√°s adaptado a la grasa, no est√°s encadenado por el hambre”, dijo. No es un gran problema perder comidas cuando su h√≠gado descompone eficientemente la grasa en energ√≠a utilizable, incluidas las cetonas, que su cerebro puede usar cuando los niveles de glucosa son bajos.

Las cetonas sonaban como algo fuera de Duna, y las c√©lulas de reingenier√≠a sonaron como algo sacado de Philip K. Dick. Pero todo lo que Sisson me dijo parec√≠a estar respaldado por la investigaci√≥n. Por extra√Īo que parezca, result√≥ que el cient√≠fico deportivo m√°s influyente en el mundo de la resistencia, Tim Noakes, un M.D., profesor em√©rito de la Universidad de Ciudad del Cabo de Sud√°frica y autor de El saber correr‚ÄĒSe hab√≠a convertido en un defensor de las dietas bajas en carbohidratos. Despu√©s de hablar con Sisson, me qued√© con Noakes, y √©l confirm√≥ el cambio de opini√≥n.

“Durante 30 a√Īos fui parte del problema”, dijo Noakes. Luego, despu√©s de no poder controlar su peso corriendo, adopt√≥ la dieta baja en carbohidratos y perdi√≥ 22 libras en ocho semanas. Puso su diabetes tipo 2 en remisi√≥n. Ha estado en la ruta de guerra baja en carbohidratos desde entonces, a pesar de los llamados de sus colegas que creen que est√° promoviendo un estilo de vida que causar√° enfermedades cardiovasculares.

Una razón por la que a los atletas de resistencia les gusta hacer ejercicios de dos horas o más es para mejorar la eficiencia de la quema de grasa del cuerpo. La idea es pasar suficiente tiempo haciendo ejercicio a baja intensidad para quemar las reservas de glucógeno muscular y pasar a la quema de grasa. Pero Sisson, al igual que Noakes, argumenta que la restricción de carbohidratos es el camino superior.

Los defensores de Paleo se√Īalan al ultra corredor Tim Olson como evidencia de que se puede lograr un rendimiento de √©lite con una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas. Olson rompi√≥ la barrera de las 15 horas en 2012 en la prestigiosa carrera de 100 millas de Western States, la primera en hacerlo, y a√ļn mantiene el r√©cord, despu√©s de adoptar una dieta alta en grasas desprovista de az√ļcar, granos y trigo. En largas carreras de entrenamiento, no lleva comida ni botellas. “Si tengo sed”, dice, “beber√© de un arroyo”.

Sisson sugiri√≥ que llamara a Sami Inkinen si necesitaba algo m√°s convincente. Inkinen es el cofundador de Trulia, la red de bienes ra√≠ces en l√≠nea, y un triatleta lo suficientemente bueno como para ganar su grupo de edad en grandes carreras como Wildflower. Sol√≠a ‚Äč‚Äčseguir la dieta est√°ndar alta en carbohidratos. “A veces me volv√≠ loco en una carrera”, me dijo. ‚ÄúSiempre estaba un poco enfermo, siempre un poco dolorido. Pense que era normal.”

Los análisis de sangre mostraron que era pre-diabético. Preocupado, comenzó a experimentar cambios en su dieta y estuvo atento a sus niveles de glucosa en sangre. Observó la investigación de Steve Phinney y Jeff Volek, dos doctores que se han centrado en usar una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos para aumentar la capacidad de quemar grasa en los atletas de resistencia. Simplemente cambiando los carbohidratos y la ingesta de grasas, dice Inkinen, se convirtió en un mejor quemador de grasas. Para demostrar lo que ganó, remaba en kayak con su novia durante 2.750 millas, desde la costa de California hasta Hawai, viviendo durante seis semanas con una dieta con un contenido de carbohidratos de entre 6 y 8 por ciento.

“Lo m√°s sorprendente para m√≠ fue que, despu√©s de estar en un bote durante tres meses, gan√© una carrera en bicicleta de 103 millas que tuvo mucha escalada”, dijo Inkinen. “Y no soy un buen escalador. La dieta alta en grasas es como una droga que mejora el rendimiento “.


En abril, crucé una pasarela sobre el río Colorado en el centro de Austin, Texas, en mi camino a la conferencia anual de PaleoFX, donde estaba programada la aparición de Sisson. Sonreí ante el hecho de que esta reunión de los principales expertos en vida ancestral se realizaba en el Centro de Eventos Palmer, un brillante cuadrilátero con curvas hiperbólicas y paneles solares plateados. Parecía una nave espacial varada.

La dieta paleo se atribuye en gran parte a Loren Cordain, un cient√≠fico del ejercicio y profesor em√©rito en el estado de Colorado. Cordain bas√≥ su trabajo en un New England Journal of Medicine art√≠culo de la d√©cada de 1980 llamado “Nutrici√≥n paleol√≠tica”. Su esperanza era que los principios diet√©ticos de la Edad de Piedra pudieran revertir la epidemia de obesidad que, seg√ļn las estimaciones actuales de los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades, ahora afecta a m√°s de 78 millones de estadounidenses.

Solo me llev√≥ unos minutos acechar alrededor de PaleoFX para recordar c√≥mo el movimiento se ha expandido de una dieta de culto a una industria de estilo de vida: lo primero que me llam√≥ la atenci√≥n fue una pareja usando Picapiedra disfraces Me abr√≠ paso entre una multitud vertiginosa para mirar por encima de los hombros las cosas que se vend√≠an en las cabinas. Podr√≠a comprar cosas como Caveman Coffee, MegaSpore Biotic y barras de prote√≠na hechas con grillos. Vi una cabina de odontolog√≠a paleo y una empresa de probi√≥ticos para la piel que usaba el eslogan “Bacteria Is the New Black”. La idea aqu√≠ era que nuestra piel alberga billones de microorganismos. Debido a las duchas diarias y la desinfecci√≥n constante de las manos, no tenemos todos los microbios que necesitamos para tener una piel y cabello saludables, por lo que es necesario volver a frotarlos. En un stand, un producto Mother Dirt se vend√≠a por $ 49.

Sisson se gana muy bien vendiendo un estilo de vida modificado de hombre de las cavernas a los aficionados al fitness, definido por diez leyes “primarias”, que incluyen “Mu√©vete mucho a un ritmo lento”, “Duerme mucho” y “Juega”.

Me encontr√© con Sisson justo antes de que hablara. Estaba vestido con el estilo informal de Banana Republic: jeans azules ligeramente deste√Īidos, un polo de algod√≥n y un bonito reloj en su bronceado brazo izquierdo. Tiene el cuerpo de un jugador de f√ļtbol, ‚Äč‚Äčcon una cintura que calculo que mide alrededor de 30 pulgadas. En un momento ligeramente surrealista, su rostro apareci√≥ en un JumboTron sobre un escenario adyacente al espacio de exposici√≥n mientras hablaba con la cosa real. En la pantalla, estaba saboreando bocados de una envoltura hecha con una mayonesa de aceite de aguacate que vende. La voz en off era su voz, y ver√≠a este comercial unas 20 veces en los pr√≥ximos d√≠as.

La conferencia fue una de las pocas oportunidades en que los fanáticos de Sisson pudieron verlo en persona. Estaban aquí en vigencia, vistiendo camisetas con una ilustración del legendario Grok, agarrando una lanza en un brazo extendido mientras daban un salto Nijinsky, con palabras en negrita estampadas a continuación: VIVA LARGO. CAER MUERTO. Una línea improvisada se formó frente a Sisson antes de subir al escenario. Aceptó gentilmente el agradecimiento de la gente y escuchó sus historias, historias de cómo se habían perdido cien libras o la enfermedad celíaca había sido puesta en remisión.

En el escenario, una imagen enorme llen√≥ la pantalla: era el hijo de Sisson, Kyle, volando a trav√©s de las olas para atrapar un Frisbee sobre las olas. VIVA IMPRESIONANTE, dec√≠a la diapositiva. (Sisson y su esposa, Carrie, han estado casados ‚Äč‚Äč25 a√Īos y tambi√©n tienen una hija, Devyn.) La mayor√≠a de las im√°genes que hab√≠a visto relacionadas con el Plan Primal de Sisson eran del propio Sisson. Su blog est√° inundado de ellos: Sisson jugando al √ļltimo Frisbee; Sisson, sin camisa y mostrando un paquete de 12, haciendo una sentada en L debajo de un muelle; Sisson sonriendo, con los brazos extendidos, cruzando una l√≠nea floja colgada entre dos √°rboles en su patio trasero de Malibu. Si te preguntas si Sisson podr√≠a tener algo relacionado con el ego, no discutir√°. “Soy vanidoso”, confes√≥ en su blog en 2010. “Quiero verme bien desnudo”.

En su charla, la misi√≥n de Sisson fue un poco diferente. Todos los asistentes eran creyentes, as√≠ que no hab√≠a necesidad de venderlos en el evangelio mismo. M√°s bien, su discurso principal fue dise√Īado para controlar a los extremistas.

“Aceptamos tanto el movimiento que nos volvimos casi militantes”, dijo, paseando por el escenario, marcando las formas en que algunos fan√°ticos paleo hab√≠an ido demasiado lejos. “Nos volvimos una molestia para cenar”.

Sisson enfatiz√≥ la necesidad de flexibilidad y perspectiva. Si decide ayunar cada vez que no puede encontrar la comida perfecta “alimentada con pasto, silvestre, atrapada en l√≠nea, criada en pastos” que desea, entonces se est√° perdiendo el punto. El punto, dijo, es disfrutar de la vida, buena salud y buena comida, no adherirse a las reglas a toda costa. ¬ŅEst√°s en la fiesta de cumplea√Īos de un ni√Īo y alguien te ofrece un pedazo de pastel? Cometelo.

“Dejamos de divertirnos”, dijo Sisson. “Nos apegamos demasiado a los n√ļmeros”. Demasiados an√°lisis de sangre, demasiados dispositivos port√°tiles, demasiados datos. “Estamos empezando a ver qu√© sucede si tomas el dogma y lo empujas demasiado”. Los paleo obsesionados incluso se estaban volviendo insalubres, por no mencionar miserables. Sisson sugiri√≥ una alternativa: en lugar de juzgar la calidad de su vida por el grado en que obedece una doctrina arbitraria, qu√©dese tranquilo y vea con qu√© puede salirse con la suya. “Tome decisiones que le permitir√°n disfrutar de su vida”, dijo Sisson. “Hazlo.”


De vuelta a casa, cargado de información e inspiración, me concentré en lo básico. El plano primigenio comienza con la comida pero se expande a otras dimensiones de la vida de Grok, como las diversas formas en que hizo ejercicio. (Caminando largas distancias, levantando objetos pesados, de vez en cuando alejándose de los tigres). Se recomienda descansar mucho y la luz del sol y evitar cosas que sean venenosas o que de otro modo podrían matarlo.

Comenc√© con la comida, llenando mi cocina con verduras, carne de res alimentada con pasto, aceite de oliva, bayas y mantequilla. (A diferencia de muchos paleos, Sisson no es autom√°ticamente anti-l√°cteos). Mi lesi√≥n en la carrera estaba sanando, pero todav√≠a estaba demasiado gorda, as√≠ que prob√© mi versi√≥n del entrenamiento de la prisi√≥n. Me un√≠ a un hosco y deteriorado gimnasio, Blast Fitness en Medford, en las afueras de Boston. El lugar ol√≠a a dudoso y la m√ļsica era mala, pero solo costaba $ 10 al mes.

Seg√ļn el consejo de Sisson, me prob√© para establecer n√ļmeros de l√≠nea de base: pull-ups m√°ximos (una buena medida de fuerza) y burpees m√°ximos (resistencia). Logr√© cinco dominadas, lo que no estuvo mal, pero la prueba de burpee fue fea. Configur√© un temporizador de cuenta regresiva durante 15 minutos y comenc√©. En poco tiempo sent√≠ que iba a vomitar. Solo pude hacer 50.

Los fanáticos de Sisson llevaban camisetas con una ilustración del legendario Grok, agarrando una lanza en un brazo extendido mientras daban un salto Nijinsky, con palabras en negrita estampadas a continuación: VIVA LARGO. CAER MUERTO.

Mark’s Daily Apple está cargado de estrategias de nutrición, recetas, consejos, trucos y suplementos. Fue abrumador. Me concentré en lo que Sisson dice que hace la mayor diferencia: los carbohidratos. Todos los días comía tantas calorías como quería, con aderezo de aceite de oliva, nueces de macadamia y aguacates que me proporcionaban mucha grasa. Pero intenté consumir no más de 100 gramos de carbohidratos. En el mundo de Sisson, este es el secreto básico para perder grasa y peso corporal, con o sin ejercicio.

La dieta no fue especialmente dif√≠cil. Com√≠ carne, pescado, verduras y bayas y evit√© cosas altas en carbohidratos como pasta, pan y frijoles. (No m√°s Dogfish Head IPA para m√≠, por desgracia). El plan de Sisson tambi√©n permite cierta flexibilidad. Con un encogimiento de hombros feliz, √©l pone crema espesa y una cucharadita de az√ļcar en su caf√© todas las ma√Īanas. Por la noche disfrut√© de vino tinto y chocolate negro. Solo vigil√© el recuento general de carbohidratos.

Lo √ļnico molesto de Primal Blueprint fue la avalancha de ofertas de marketing que comenzaron a llegar a mi bandeja de entrada una vez que la compa√Ī√≠a de Sisson supo que yo exist√≠a. Me met√≠ en un acuerdo que parec√≠a demasiado bueno para ser verdad: $ 1,033.97 en libros, denominado “el paquete de peso corporal”, por solo $ 37. Todo lo que realmente quer√≠a era Pies incre√≠bles!, El libro de Sisson sobre c√≥mo cambiar a un estilo de vida dominante descalzo. Pero maldita sea, qu√© ganga.

Resulta que era demasiado bueno para ser verdad. Pagu√©, recib√≠ un paquete de archivos electr√≥nicos y descubr√≠ que ni siquiera pod√≠a encontrar Pies incre√≠bles!, que estaba enterrado en la carpeta en alguna parte. Uno de los llamados “libros” ten√≠a solo siete p√°ginas.

Entonces, s√≠, eso fue irritante. ¬ŅPero el programa bajo en carbohidratos? Eso comenz√≥ a funcionar de inmediato. El peso chisporrote√≥.


En mayo, un viaje de trabajo me llev√≥ al sur de California, y me detuve para encontrarme con Sisson en su casa en lo alto de un acantilado en Malib√ļ. Pas√© junto a un brillante Maserati negro en el camino a su puerta, rode√© una fuente y pas√© junto a media docena de palmeras en el patio delantero. Sisson me salud√≥ sonriendo y me invit√≥ a entrar. En el vest√≠bulo hab√≠a un piano de media cola. (La lista de deseos de Sisson incluye aprender a tocar lo suficientemente bien como para ganar propinas en un lounge bar). Justo despu√©s del piano estaba su oficina. Pude ver un escritorio y una computadora.

Nos dirigimos al patio trasero, pasando su cocina, reci√©n remodelada con m√°rmol blanco. En el extremo m√°s alejado de la isla central, Sisson hab√≠a instalado cajones refrigerados, algo que nunca supe que exist√≠a. En la base de la isla hab√≠a un estante repleto de libros de cocina paleo. “No cocino”, confes√≥ Sisson. “Uso los libros para se√Īalarle al ama de llaves lo que me gustar√≠a, y ella lo logra”.

El patio trasero ten√≠a una piscina, una ba√Īera de hidromasaje y una chimenea llena de cristales de vidrio. Hab√≠a una vista del ca√Ī√≥n. Camin√© cerca del borde y pude ver lo que parec√≠a un rancho ecuestre. “Laird Hamilton vive all√≠”, dijo Sisson, se√Īalando.

Le pregunt√© a Sisson sobre su camino a la tierra de los sue√Īos de Malibu. Abri√≥ una vieja carpeta llena de recortes amarillentos de sus d√≠as de gloria como corredor y triatleta, comenzando a fines de la d√©cada de 1970. Sisson era √©lite en una √©poca en que Estados Unidos estaba inundado de maratonistas sub-2: 20, la edad de oro de Bill Rodgers y Alberto Salazar. En 1980, Sisson termin√≥ quinto en el Campeonato Nacional de Marat√≥n de EE. UU. En 1982, termin√≥ cuarto en el Ironman de Haw√°i. Entonces el alto kilometraje comenz√≥ a llegar a √©l.

Sisson fue un emprendedor en serie desde el principio. Despu√©s de un per√≠odo en el que pint√≥ casas para ganarse la vida, comenz√≥ a ganar dinero como entrenador, usando su cr√©dito de Ironman para cobrar $ 100 por hora por sus servicios. Firm√≥ con los √≥rganos rectores del triatl√≥n, en √ļltima instancia, sirvi√≥ durante 15 a√Īos como presidente antidopaje de la Uni√≥n Internacional de Triatl√≥n, durante un tiempo en que el triatl√≥n hab√≠a llegado a los Juegos Ol√≠mpicos. Ver a los triatletas j√≥venes brutalizar su salud en busca del oro ol√≠mpico llev√≥ a Sisson al negocio de vender suplementos antioxidantes. Comenz√≥ Mark‚Äôs Daily Apple en octubre de 2006, y finalmente desarroll√≥ un gran n√ļmero de seguidores en l√≠nea. En 2009, se auto-public√≥. El plano primigenio. Tambi√©n ha publicado una l√≠nea de libros de cocina.

Más tarde ese día, zumbamos por la autopista 1 en su Maserati. Sisson nos llevó a una entrada de playa privada, y bajamos los escalones de madera hasta las arenas blancas de Paradise Cove. Nos dirigimos al oeste, llegando al lugar donde Charlton Heston cae de rodillas en el original. Planeta de los simios.

Caminamos a la luz del sol brillante, hacia una brisa ligera y salada, los acantilados rocosos a nuestra derecha y el Pac√≠fico azul verdoso a nuestra izquierda. Estaba pensando en una publicaci√≥n que hab√≠a le√≠do en LetsRun.com, donde una discusi√≥n sobre Sisson fue iluminada por el siguiente tema: ¬ŅEs un atleta leg√≠timo?

Un corresponsal que usaba el mango Whirled Pees omiti√≥ la pregunta y atac√≥ a Sisson directamente. “√Čl est√° en el negocio de venderle sus ideas, por lo que comprar√° sus productos, aumentando as√≠ sus ingresos”, escribi√≥. “Hace veinte a√Īos, cuando era pobre y solo bueno para correr, probablemente asisti√≥ a un seminario de Tony Robbins … y el resto es historia”.

Hay un punto en el gru√Īido: ¬Ņen qui√©n se supone que debes confiar? Por un lado, Sisson ofrece todo tipo de consejos en su blog, pero ¬Ņc√≥mo puede no observar que gran parte est√° directamente relacionado con lo que vende? Caminando por la playa, Sisson me cont√≥ sobre una nueva cadena de restaurantes en la que est√° trabajando y varias inversiones de √°ngeles que tiene en el universo paleo. Si paleo no se desvanece en silencio, como Atkins y Zone, entonces Sisson puede ser la raz√≥n.

Ciertamente puede conectar los puntos y seguir el dinero: el evangelismo de Sisson en nombre del paleo podr√≠a sostener y tal vez incluso hacer crecer el movimiento, aumentando las ganancias. Pero si lo que dice realmente funciona, ¬Ņqu√© tiene de malo?

Habl√© sobre esto con un amigo de M.D., Leon Chang, un anestesi√≥logo que cree en la dieta de Sisson. “No aprend√≠ absolutamente nada sobre nutrici√≥n en la escuela de medicina”, me dijo. “Debe investigar y considerar la fuente, ya sea de un m√©dico o no. Y aseg√ļrese de que se vean bien y caminen el camino. Sisson se retira.

Mis resultados fueron sin duda verificando. A las tres de la ma√Īana siguiente, conduje hasta San Diego. Un amigo hab√≠a decidido no correr en el Marat√≥n de Rock ‘n’ Roll y me dio su n√ļmero. El √ļnico “entrenamiento” que hice fue restricci√≥n de carbohidratos, estilo Primal Blueprint, junto con mis entrenamientos Blast y un par de carreras para probar el Aquiles. Mi peso baj√≥ a 188.

Ese día corrí lento, en la parte de atrás de la manada, pero decidí no beber Gatorade ni comer geles durante toda la carrera. Si no hubiera logrado progresar con Primal Blueprint, seguramente me volvería loco. Pero cuando descendí Pershing Drive hacia el Parque Balboa, con solo un par de millas a la izquierda de la carrera de 13 millas, no había sentido ni un tirón en mi energía. Terminé con facilidad.

Las personas como yo, hay 29.8 millones de corredores en los Estados Unidos, son una gran parte de la nueva ola comercial de Sisson. Su pr√≥ximo libro tiene como objetivo cambiar las mentes de los obstinados adictos al az√ļcar en la multitud de resistencia.


En junio, me encontré con un inconveniente. El progreso había sido constante: me estaba poniendo en forma después de mis entrenamientos en la prisión y decidí agregar sprints a mi agenda. Sprint es una especialidad Primal Blueprint; Sisson dice que puede acelerar tu entrenamiento. Pero durante la segunda sesión, lo presioné demasiado y cojeé a casa.

Curiosamente, la mejor parte de mi experiencia en Primal, o paleo o como se llame, ocurri√≥ a principios de julio. Dej√© a mi hijo en la guarder√≠a y fui a Blast. Los motores transportaban los televisores a un cami√≥n. “Estamos cerrados”, dijo una mujer en el escritorio con una mirada fulminante. Cerrado para siempre.

En el camino a casa, me detuve cerca de un campo de f√ļtbol p√ļblico, que ten√≠a hierba quebradiza y moribunda y suelo duro. Julio en Boston. Caliente y h√ļmedo. Combin√© un entrenamiento de la prisi√≥n: juegos de burpees, sentadillas de aire y flexiones. El sol castigaba y era bueno.

Segu√≠ con un estiramiento de Grok, y me sent√≠ genial. Un poco agitado y enfermo del est√≥mago, pero genial. No pod√≠a entender por qu√© hab√≠a estado haciendo mis entrenamientos en un gimnasio chatarra con el sonido de las listas de reproducci√≥n de Pandora. Se lo cont√© a Sisson. “Est√°s empezando a tener la idea, T.J.”, dijo. “Est√°s siendo intuitivo”.

A fines de agosto, mi peso hab√≠a bajado a 179 libras, 24 libras menos que cuando comenc√©. Durante mi prueba de pull-up m√°ximo, hice 12, m√°s de lo que hab√≠a hecho en mi vida. Luego hice 182 burpees, otra mejor marca personal, y esto en un d√≠a en que com√≠ menos de 50 gramos de carbohidratos. Seg√ļn la sabidur√≠a convencional con la que siempre he vivido, deber√≠a haber perdido vapor debido a la baja ingesta de carbohidratos. Por supuesto, realmente quer√≠a vomitar, y me sent√≠ mareado, pero mi motor funcion√≥ a toda velocidad. Junto con la experiencia de media marat√≥n, este entrenamiento me convenci√≥ de que el protocolo bajo en carbohidratos y alto en grasas funcionaba. La energ√≠a no solo era abundante sino consistente. Incluso si mi programa de entrenamiento se hundi√≥, me mantuve delgado. Mi esposa me dijo que yo era una persona diferente a ese tipo gru√Ī√≥n que hab√≠a sido el invierno pasado. “Noche y d√≠a” fue como lo expres√≥.

Hab√≠a partes del programa de Sisson con las que luch√©. Por un lado: los zapatos minimalistas, que recomienda, simplemente no funcionan para m√≠. Me lastimo Tal vez estoy demasiado golpeado o demasiado viejo o demasiado impaciente, pero hay momentos en que es mejor seguir con lo que sabes. En mi caso, un par de entrenadores pesados ‚Äč‚Äčme permitieron correr sin dolor.

Correr me record√≥ la lecci√≥n m√°s importante que recib√≠ de Sisson: d√©jate llevar, divi√©rtete. Me hab√≠an liberado de una estructura r√≠gida que limitaba lo que obten√≠a al hacer ejercicio. Adem√°s de ser liberado de un gimnasio, mi carrera hab√≠a sido desempaquetada. Sol√≠a ‚Äč‚Äčser que una carrera de una hora era una carrera de una hora, algo que simplemente hice, registrando rob√≥ticamente la distancia y el ritmo en un libro de registro.

Pero la forma de Sisson me cambió. Salí a correr por un sendero arbolado y vi una tubería que sostenía un poste telefónico. Salté, lo agarré e hice algunas dominadas. En el camino, comencé a bajar cada dos minutos para hacer una serie de diez flexiones. Más tarde hice series de pasos sobre un trozo de granito expuesto. No estaba saltando por el aire con una falda de hierba con una lanza en la mano, pero fue un comienzo.

T. J. Murphy (@Burning_Runner) escribió sobre el campamento Sealfit en enero de 2015.