Consejos para mochileros ultraligeros

Por STEPHEN REGENOLD

El Camino del Diablo, un sendero de 25 millas en las montañas Catskill de Nueva York, a menudo es citado como el sendero más difícil del Este. El verano pasado, con dos amigos, caminé por el sendero en poco más de dos días. Hicimos un viaje de este a oeste que incluyó el ascenso de seis picos principales de Catskill para una pérdida de elevación acumulada y una ganancia total de más de 14,000 pies.

Fuimos “rápidos y ligeros”, contando con equipo mínimo y comida sencilla. Era un fin de semana lluvioso, pero no tenía carpa. Un saco bivy resistente al agua sirvió como mi único refugio. Los zapatos de trail running, no las botas, me permitieron caminar rápido los dos días, incluido un tramo de 17 millas que se comió la carne del Path el segundo día del viaje.

Brock Foreman cerca del extremo oeste del Camino del Diablo

Aquí hay algunos consejos rápidos y consideraciones que empleé en Devils Path para hacer que el experimento de mochilero ultraligero sea un éxito.

Abrigo. Para viajes de mochilero ultraligeros, piense primero en lonas y sacos bivy en lugar de carpas. Para The Devils Path, y en muchas otras aventuras, dormí en un saco bivy impermeable de nylon recubierto de silicona de Mandatory Gear, una pequeña empresa en Minneapolis. Pesa solo onzas y se pliega hasta casi nada. Pero es resistente al agua y mantiene mi saco de dormir seco de la lluvia. (La desventaja y la desventaja es que no respira, y la condensación en el interior humedece el saco de dormir hasta cierto punto). Las tiendas tienen su tiempo y lugar en la mochila, sin duda. Una persona de mi grupo Devils Path trajo una carpa solitaria liviana. Las mejores carpas mínimas, como el modelo Nemo Nano Elite o la serie Terra Terra’s Laser, pesan menos de tres libras y los postes están incluidos.

Comida. Cuente con alimentos densos y ricos en calorías para ir más ligero. Nueces, barritas energéticas, dulces, mantequilla de maní, picatostes y un par de batidos energéticos Boost constituyeron la mayor parte de mi alijo de comida en el Camino del Diablo. Raramente traeré artículos para calentar para comer o cualquier cosa enlatada en el camino. Cuando voy tan rápido y liviano como puedo, no quiero lidiar con calentar agua o rehidratar alimentos envasados.

Brock Foreman y Karl Wiedemann en el camino

Calzado. Soy un gran defensor de NO senderismo en botas. Incluso los excursionistas que llegan hasta los tobillos a menudo pesan el doble que una zapatilla de trail running. Con cada paso, mueves más masa y gastas más energía. Y tu marcha es más lenta en una bota. A menos que haga frío, nieve o sea realmente traicionero, me encontrarás con zapatos livianos en un sendero, sin importar la distancia por delante.

Ropa. Un cambio de ropa no es una opción en un viaje de mochilero de fin de semana. Comienzo y termino con lo mismo. A menudo se trata de una capa superior delgada de lana de merino o una camiseta sintética con propiedades antimicrobianas (anti-olor). Para mis piernas, uso pantalones cortos o mallas. Más allá de lo que tengo en la espalda en el comienzo del sendero, traigo un forro polar de capa media, una chaqueta de concha (o chaqueta ligera para la lluvia) y un gorro para la noche.

Mochila. Una mochila ligera es clave para una carga ligera. A menudo voy con un paquete de marco de láminas de espuma como el Inov-8 Race Pro 30. Si la carga es inferior a 20 libras (un buen objetivo), no se necesita un marco interno sustancial. (En el Camino del Diablo, estaba probando la mochila Skareb 50 de North Face, que pesaba alrededor de tres libras y tenía 50 litros de capacidad. Era más grande de lo que normalmente tomaría en este tipo de viaje, aunque funcionó bien).

Mentalidad Más que equipo, es la mentalidad de un excursionista ultraligero lo que lo puede hacer pasar. Puede dar miedo dirigirse al sendero con un equipo mínimo, y muchos kilómetros por delante para viajar. Pero una vez que esté caminando, los pies se mueven rápido, una mochila liviana en su espalda, con suerte las preocupaciones se desvanecerán. En el Camino del Diablo, cubrimos 25 millas difíciles en un par de días. Es un viaje que a algunos grupos les lleva cuatro o cinco días completar. Pero nuestra mira estaba puesta en hacer las millas en menos tiempo. Nosotros hicimos eso. Y a pesar del equipo mínimo y la comida sencilla, nos divertimos, y también nos sentimos lo suficientemente cómodos, en el camino.

Para una narración sobre la aventura de Devils Path, mira “2 días, 3 noches, en un camino llamado demonio”, mi historia en el camino en el New York Times. http://travel.nytimes.com

—Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com. Una versión de este artículo apareció originalmente en VentureThere.com.