Corriendo sobre obstáculos con un veterinario herido

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Estamos en el obstáculo de “Balls to the Wall” en Arizona Tough Mudder. La multitud estalla cuando el hombre con la pierna protésica y un brazo hace un estallido hacia la parte superior.

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A quince pies del suelo, Noah Galloway se balancea en un fangoso 2 × 4. Su técnica es simple: plantar un pie en el tablero, agarrar un nudo, luego tirar para llegar más alto en la cuerda.

Galloway se estabiliza, agarrando la cuerda con las 8 pulgadas que tiene de un brazo izquierdo. Su prótesis, una ráfaga de carbono, se retuerce para comprar, pateando la pared.

Tough Mudder y Noah están ahora en sociedad promoviendo el evento. Puede reconocerlo por “Dancing with the Stars”, la portada de Men’s Health o los innumerables discursos de motivación que da.

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El fin de semana pasado, GearJunkie dirigió el Arizona Tough Mudder junto a Noah. Él ya ha sido una inspiración para muchas personas y, después de que vimos su perseverancia de primera mano, también nos ha inspirado.

Noah Galloway: vida de servicio

La historia de Noah comienza hace casi 15 años en Birmingham, Alabama, con el ataque terrorista del 11 de septiembre. Él dice que ese día cambió su vida. Se alistó en el ejército porque sentía un deber hacia su país.

Noah tenía tres meses en su segundo despliegue cuando, el 19 de diciembre de 2005, un IED golpeó su Humvee. No se despertaría hasta seis días después, el día de Navidad, en el Centro Médico del Ejército Walter Reed en Washington D.C. Al igual que muchos veteranos, luchó durante los primeros años después del accidente, no queriendo aceptar su nueva vida.

Luego, en 2009, mientras miraba en el espejo a su casa, sus hijos sentados en el sofá de la sala de estar, lo golpeó. Se había centrado en lo que le habían quitado y no en lo que le quedaba. Todavía tenía la oportunidad de ser un modelo a seguir para sus hijos.

Volviendo a la aptitud

Fue entonces cuando se comprometió a cambiar las cosas. Se unió a un gimnasio local abierto las 24 horas y, como estaba avergonzado por sus lesiones, iría a las 2 a.m. Después de un tiempo, comenzó a pasar el día y prosperó gracias a la comunidad de apoyo de la gente.

Es la misma sensación que llevó a Noah a su primera carrera de aventura en 2010. Desde entonces, ha acumulado innumerables carreras y ha dado la vuelta a una vida al borde de la depresión. Ahora es un entrenador personal, orador motivador y tiene su propia caridad.

En el curso

Conocí a Noah antes de competir en el evento Tough Mudder en Arizona. Habían pasado dos años desde su último evento, y no había puesto muchos kilómetros en su “tramo de carrera” recientemente.

A dos millas de la carrera se le rompió la pierna. Los tornillos que sujetaban su espada a la conexión superior se habían soltado. Estábamos a un cuarto de milla de la siguiente estación de agua para obtener una herramienta y arreglarla. Noah intentó saltar, pero después de cien pies de eso, saltó sobre mi espalda y lo llevé a la siguiente parada.

También fatigó tanto a su pantorrilla durante todo el día que lo encerraría y le daría calambres. En un momento, literalmente golpeó el suelo a media zancada, incapaz de equilibrarse con otra pierna. Cada obstáculo le llevó al menos el doble de energía que a mí.

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El clima del día no nos hizo ningún favor. El sol estaba bloqueado por las nubes, la lluvia caía de forma intermitente y la temperatura rondaba los 65 grados. Entrar y salir de los obstáculos de agua envió a Noah a un escalofrío. Además de eso, ráfagas de viento de 40 mph y granizo nos arrojaron hacia el final.

En el camino, fue increíble ver el aliento que recibió Noah con las multitudes que lo animaban. Parece prosperar con esa energía. Al final del día, podías sentir el orgullo que Noah sintió al completar el evento. Pasó tiempo con unas pocas docenas de personas pidiendo fotos y conversó aún más con los promotores y participantes del evento.

Su historia nos recuerda que podemos convertir una situación terrible en una positiva. Elegir una salida, como hacer ejercicio, aventura o simplemente salir al aire libre, tiene un poder increíble para transformar.