Cuando falla la corriente de aire, vaya de tiendas de campaña y de mochilero

Mi esposa, Jen, y yo hacemos todo el mantenimiento de Airstream que podemos. Pero un invierno de conducir caminos de tablas de lavar condujo a artículos de servicio por encima de nuestro grado de pago de manitas: panel oscilante traqueteo, cerradura de puerta rota, tapa de inodoro congelada. Entonces, cuando obtuvimos una cita en el Airstream recién inaugurado de Scottsdale, Arizona, aunque dos meses fuera, nos resignamos a una semana de “carpa”. (Aparte: si necesita servicio en un remolque o vehículo recreativo, planifique con anticipación. Con la explosión de jubilados baby boomers en el camino, puede tomar meses obtener una cita, y muchos lugares están tan ocupados que ni siquiera responderán sus llamadas).

Hemos estado sin Artemisa una o dos veces desde que la teníamos, así que sabíamos lo que nos perderíamos. Primero, está la ironía de cambiar un colchón nuevo en el que había dormido tal vez una semana por el confiable Therm-A-Rest NeoAir. Además, tareas simples como cocinar la cena y lavar los platos son el doble de esfuerzo sin una cocina, como tratar de mantenerse al día con el trabajo cuando tiene que configurar su computadora portátil en el calor desértico sin sombra. Entonces, antes de la entrega, hicimos un plan para cerrar por unos días y ver algo que de otra manera no podríamos.

El Superstition Wilderness, una gama de montañas salvajes y escarpadas de color púrpura que se elevan desde la bruma del desierto al sureste de Phoenix, es un lugar que nos ha estado llamando durante años, en parte porque el vacío oscuro se está confundiendo junto al deslumbrante destello de la capital de Arizona. En Explorando las supersticiones: senderos y cuentos del misterio del suroeste, un nuevo lanzamiento con el que me topé, el autor John Annerino acumuló expectativas con la tradición del tesoro de oro que data de mediados del siglo XIX y todos los buscadores de fortuna, aventureros, accidentes de avión y muertes que lo siguieron. En comparación con las 295 muertes en el Everest hasta la fecha, escribe Annerino, las Supersticiones han cobrado la vida de 654 o más personas. Son una colección brutal e impresionante de picos volcánicos afilados y una vegetación aún más nítida, que incluye ocotillo, ramos de espinas de dos pisos conocidos como “el bastón del diablo” y plantas del siglo con punta de veneno malditas como dagas españolas. Edward Abbey llamó a las Supersticiones “un rincón seco del continente” y dijo que ese rango atraía a “bromas felices con armas, viejos buscadores conmovedores, cazadores de tesoros truculentos de ciudades lejanas … viniendo aquí para vivir sus fantasías infantiles del Salvaje Oeste. “

En nuestra ausencia de Artemisa, Jen y yo decidimos unirnos a la línea.

Cargamos nuestro equipo de mochilero y caminamos desde el Peralta Trailhead, al final de Gold Canyon, que suena atractivo pero en realidad es solo una comunidad de dormitorio que atiende a RVers. Basado en el estacionamiento repleto de excursionistas un miércoles por la mañana, Abbey tendría que agregar a los jubilados locos a la lista de buscadores de Supersticiones. Sin embargo, a pesar de las multitudes, en el momento en que nos dirigimos hacia el este, lejos del rastro distintivo de Peralta Trail, nos sentimos tan solos en este desierto como podríamos estar hace un siglo. Hicimos un recorrido de 20 millas a través de un país accidentado cubierto de piedras tan calientes por el sol que no pudiste recogerlas y arbustos de creosota que se tiraron al pasar. Finalmente, encontramos un manantial transparente escondido en un profundo cañón donde podríamos reponer y remojar nuestros cansados ​​pies. Jen incluso espió un poco mofeta, la única señal de vida que encontramos en estas colinas sombrías.

En el transcurso de los siguientes tres días, nos tomamos nuestro tiempo deambulando por este campo, recogiendo cañones estrechos, trepando por matorrales espinosos de palo verde, brittlebush y globo malva, con brotes apenas en llamas para la primavera y trepando hasta la cima de Pilas volcánicas. En nuestra última noche, dormimos debajo de Weaver’s Needle, un colmillo de piedra que se dice que es el punto de referencia en varios mapas centenarios como el lugar donde aún espera el oro. Por supuesto, no encontramos ninguno, pero el escape silencioso en esta fortaleza de soledad y roca era un tesoro, incluso si la pálida luz de Phoenix al oeste casi ahogaba el cielo nocturno.

El tiempo transcurrido opacó nuestras dudas de no tener a Artemisa por un tiempo. Nos encanta la vida transitoria, sin duda, pero tener una base de operaciones, incluso una rodante, es vital para mantenernos enraizados y productivos. Pero este escape funcionó tan bien que hemos resuelto convertirlo en una tradición. De ahora en adelante, mucho antes de nuestro servicio anual, vamos a ver el mapa en algún lugar que no esté en nuestra agenda, y luego buscaremos un concesionario cercano que pueda hacer el trabajo.

Al mismo tiempo, aunque no cambiaría esos días en las Supersticiones por nada, después de una semana de espaldas en la tierra, estaba listo para esa cama nueva y una buena noche de sueño.

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