Cumbre de un pico de 8,700 pies con vista a “El Capitán” – En Texas

El Capitan in Texas

En Texas, un estado donde abundan el ganado y las plantas rodadoras, hay una montaña que se eleva a 8,749 pies sobre el nivel del mar. No, no estamos bromeando.

Si me hubieras preguntado la elevación del punto más alto de Texas el mes pasado, Habría adivinado en algún lugar a cientos de pies. Pero las montañas de Guadalupe del oeste de Texas recientemente me enseñaron cuán equivocado estaba.

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Conduciendo hacia el este desde El Paso, todavía a unas 60 millas fuera de la cordillera, rápidamente me di cuenta de que esas no eran pequeñas colinas ondulantes en la distancia. La cadena montañosa Guadalupe de 65 millas, que cruza desde el oeste de Texas hasta el sureste de Nuevo México, se eleva más de 3,000 pies sobre su suelo desértico y cuenta con una serie de picos por encima de 8,000 pies.

Además, el estado cuenta con su propio “El Capitán”, una enorme roca vertical que se asoma sobre gran parte del rango.

Guadalupe Peak y El Capitan en Texas
Una vista de El Capitán (cara grande de roca a la derecha) y el Pico Guadalupe (punto más alto) desde la distancia

Este El Capitán, que no debe confundirse con el icónico peñasco de granito en Yosemite, marca el extremo suroeste de las montañas de Guadalupe. Es un pico inspirador situado sobre una pared de roca. Y aunque es una vista impresionante para contemplar en el desierto de Texas, está eclipsada por su vecina, Guadalupe Peak.

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A 8,749 pies, Guadalupe Peak se erige como el punto más alto de Texas. Y es accesible para los excursionistas más adecuados. Mi esposa y yo llegamos a la cima este invierno y quedamos gratamente sorprendidos por su paisaje y su desafío.

La caminata a la cumbre de Texas

El sendero Guadalupe Peak comienza en el campamento de Pine Springs en el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe. Es una caminata de ida y vuelta de 8½ millas a la cumbre y de regreso, con una ganancia de elevación de 2,930 pies. Desde el comienzo del sendero, el camino serpentea suavemente a través de cactus y enebros.

señal de ruta en la ruta de Guadalupe Peak

Sin embargo, después de media milla, las cosas se ponen más difíciles. Las curvas conducen a la ladera de una montaña y se esculpen en acantilados empinados. Finalmente, el sendero da la vuelta a una esquina de la montaña y ofrece impresionantes vistas de un valle y se lava debajo.

senderismo hasta Guadalupe Peak

Fue a principios de enero cuando caminamos por el sendero, por lo que la nieve y el hielo comenzaron a cubrir el camino a medida que ascendía por el lado norte de la montaña. A mitad de camino, el ecosistema del desierto pasa a ser alpino, con pinos, abetos e incluso álamos temblones.

Senderismo en el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe
El sendero nevado cerca de la cumbre

El sendero continúa su trayectoria ascendente, ofreciendo vistas cada vez más amplias. Luego, un letrero de sendero indica la ubicación del campamento Guadalupe Peak, un campamento de cinco sitios ubicado a 1 milla de la cumbre. Cualquiera puede instalar un campamento allí si primero obtiene un permiso gratuito del centro de visitantes.

El empuje final presenta algunos bordes de acantilados, una pasarela y un poste de enganche de caballos cerca de la cumbre. Una vez en la parte superior, la vista de 360 ​​grados es aparentemente interminable. Al suroeste, puedes ver México. Hacia el sur y el sureste, no hay montañas que obstruyan la vista del vasto desierto debajo. Y al oeste, noroeste y norte, las montañas de Guadalupe continúan fuera de la vista hacia Nuevo México.

vista panorámica desde la cima del Pico Guadalupe
Vista panorámica desde la cima. El Capitán (8,085 pies) está a la izquierda.

Guadalupe Peak: en la cima, bajando

Una pirámide de metal de 6 pies de altura marca la cumbre, y un registro de papel se encuentra en su base para que los visitantes firmen. El agudo pico de El Capitán sobresale de cerca, de pie como un extremo sur de la cordillera de Guadalupe.

en la parte superior de Guadalupe Peak

Nos llevó 2½ horas alcanzar el pico, incluido un descanso para almorzar de 20 minutos. El descenso, aunque un poco peludo con la nieve helada, nos llevó unas 2 horas.

Llegamos a tiempo para una colorida puesta de sol de Texas para iluminar suavemente nuestros últimos cambios. Después de la aventura de 5 horas, llenamos nuestras botellas de agua, usamos los baños del campamento y descansamos nuestras piernas cansadas en el automóvil.

Texas sunset

Claro, un punto alto de 8,749 pies no es tan impresionante. Es una colina en comparación con los picos en Colorado. Pero, para un estado con una elevación muy mínima, el ascenso de 3.000 pies y las vistas panorámicas fueron toda una aventura.

Si alguna vez estás en el área o aspiras a marcar los diferentes puntos altos del estado, disfruta de Guadalupe Peak por la abundante cima sur de la montaña que es.