¿Deberían los adultos activos en forma rastrear su azúcar en la sangre?

Bob Troia, de 46 años, un emprendedor de tecnología con sede en Brooklyn que dirige el blog de optimización personal Quantified Bob, comenzó a rastrear su nivel de azúcar en sangre en 2014. Una prueba de ADN 23andMe indicó que tenía un riesgo superior al promedio de desarrollar diabetes tipo 2, aunque Troia No era un candidato típico de tipo 2. Comía una dieta equilibrada, dormía lo suficiente y hacía ejercicio cinco días a la semana, incluyendo entrenamiento con pesas, correr y fútbol competitivo. Pero aún descubrió algunos picos sorprendentes en sus cifras diarias de azúcar en la sangre.

“Me preguntaba, ¿por qué las personas no monitorean proactivamente estas cosas?” Dice Troia. “Miras la proliferación de la diabetes y te das cuenta de que esto no sucede de la noche a la mañana. Ocurre durante décadas y es en gran medida prevenible “.

La preocupación de Troia es comprensible. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 30 millones de estadounidenses son diabéticos, de los cuales 28,5 millones son de tipo 2, y otros 84 millones tienen prediabetes. La glucosa en sangre normal en adultos se define como un valor en ayunas por debajo de 100 miligramos por decilitro; La prediabetes se define como una lectura en ayunas entre 100 y 125.

Sin embargo, Troia no solo quería evitar enfermedades crónicas. Quería optimizar su salud. Para comprender mejor cómo se comportó su nivel de azúcar en la sangre, recurrió a un monitor continuo de glucosa. Los dispositivos fueron aprobados por primera vez para uso médico por la FDA en 1999. Los MCG, como G6 de Dexcom y FreeStyle Libre de Abbott, utilizan sensores que se adhieren a su piel, junto con un escáner portátil que recoge las lecturas. Menos dolorosos y más convenientes que los glucómetros tradicionales con punción digital, los MCG proporcionan una imagen completa de los niveles de azúcar en la sangre durante todo el día.

Los profesionales de la salud no están preocupados solo por la glucemia crónicamente elevada; También se preocupan por los grandes cambios en el azúcar en la sangre, a veces denominados variabilidad glucémica, que pueden ser provocados por ciertos alimentos, el estrés y otros factores del estilo de vida. Cuando el azúcar en la sangre aumenta en adultos sanos, el páncreas segrega insulina, lo que ayuda al cuerpo a absorber la glucosa extra. Pero los picos frecuentes y sostenidos en el tiempo están asociados con la diabetes tipo 2 y la resistencia a la insulina que es un síntoma de la enfermedad. Si bien aún no está claro en qué medida los picos de azúcar en la sangre conducen a riesgos específicos para la salud, parece haber una conexión.

Cuantos más datos reunió Troia, no solo sobre el azúcar en la sangre sino también sobre la calidad del sueño, la actividad física (con un anillo Fitbit y Oura) y la ingesta de alimentos (rastreados en una aplicación que desarrolló), mejor entendió cómo afectaron sus hábitos semanales su salud. Estas ideas lo ayudaron a controlar mejor la glucosa con modificaciones en la dieta. El azúcar en la sangre fluctúa naturalmente durante todo el día, especialmente después de las comidas, pero la glucosa en la sangre puede responder de manera diferente de una persona a otra, incluso cuando comen los mismos alimentos. En un estudio grande pero controvertido publicado en 2015 por el Instituto de Ciencia Weizmann en Israel, los investigadores monitorearon la glucosa en sangre en 800 personas, que consumieron 47,000 comidas combinadas en el transcurso de una semana. En un caso, un participante vio saltar su glucosa después de comer galletas pero no plátanos, a pesar de que las calorías totales fueron similares. Otra persona en el estudio tuvo el resultado opuesto.

Cuando Troia analizó sus propias lecturas de glucosa, notó que el arroz blanco cocido aumentó su azúcar en la sangre a niveles casi diabéticos. Pero si agregaba un poco de aceite de coco, el impacto era notablemente menor. (La grasa ralentizó la digestión.) Después de un largo vuelo a través del país, también descubrió que sus niveles de glucosa eran más altos de lo normal durante varios días, probablemente debido al estrés relacionado con el viaje. En las mañanas después de sus juegos de fútbol dos veces por semana, su nivel de azúcar en la sangre era mucho más bajo que en otros días, probablemente debido al ejercicio de alta intensidad.

En un estudio publicado en 2018, los investigadores de la Universidad de Stanford utilizaron MCG para estudiar el azúcar en la sangre en 57 adultos, algunos con diabetes y otros sin diabetes, durante dos a cuatro semanas. Los resultados revelaron que la variabilidad severa de glucosa apareció en el 25 por ciento de los participantes no diabéticos. El documento sugiere que monitorear la variabilidad glucémica, que ya se ha demostrado que ayuda a predecir problemas como enfermedades cardiovasculares en el futuro, puede ser más informativo que sus valores anuales de glucosa en ayunas u otros biomarcadores.

“¿Creo que las personas sanas deberían controlar sus niveles de glucosa? Absolutamente “, dice Michael Snyder, presidente del departamento de genética de Stanford y autor principal del estudio. “Si tiene un control de glucosa realmente bueno, es posible que no lo necesite. Pero hay un número sorprendente de personas que no tienen un buen control de la glucosa y no tienen idea “.

Ben Greenfield, un biohacker y el autor más vendido de Más allá del entrenamiento, cree que la glucosa en sangre puede ser la métrica de salud más importante que puede rastrear continuamente. Esto se debe a que los niveles de glucosa sirven como un proxy para la salud metabólica y el riesgo de ciertas enfermedades crónicas. Triatleta y corredor de obstáculos, Greenfield ha estado monitoreando sus propios niveles de glucosa desde 2014, a pesar de que no es diabético. Él cree que comprender la variabilidad individual de la glucosa puede ayudar a los atletas sanos de varias maneras: estabilizando los niveles de energía, mejorando el abastecimiento de combustible para el entrenamiento y la competencia, y reforzando la salud celular (la resistencia a la insulina se ha relacionado con una función y densidad mitocondriales deterioradas).

El ejercicio regular ayuda a mantener el azúcar en la sangre saludable, pero los atletas no son inmunes. Un estudio publicado en 2016 en el Revista de Ciencia y Tecnología de la Diabetes causó alarma moderada porque mostró que a pesar del ejercicio regular, algunos atletas de resistencia tienen niveles prediabéticos de glucosa en la sangre, posiblemente debido a las dietas altas en carbohidratos.

Por lo general, las personas con riesgo de diabetes pueden controlar sus niveles de glucosa en ayunas una vez al año, en un examen físico de rutina. Eso puede ser suficiente para señalar un problema, pero el objetivo de los no diabéticos que usan CGM, que está fuera de etiqueta aunque no es ilegal, es ayudar a prevenir problemas antes de que surjan. Actualmente, necesita una receta para comprar CGM (consulte “Hacer una puñalada”, a la derecha), pero algunas unidades están disponibles en línea o se pueden comprar sin receta en Europa. Es posible que la tecnología pronto esté disponible en otros dispositivos portátiles también. En 2016, Apple presentó una patente que sugiere que está desarrollando tecnología que utiliza sensores de luz para rastrear moléculas de glucosa. Y a principios del año pasado, Fitbit invirtió $ 6 millones en Sano, una startup con sede en San Francisco que trabaja en un monitor de glucosa mínimamente invasivo.

“El noventa por ciento de las personas que son prediabéticas no tienen idea de que son prediabéticas, y hasta el 70 por ciento desarrollará el tipo 2”, dice el mismo Snyder de Stanford, un diabético tipo 2. “Si puede ver lo que está sucediendo antes de perder el control de la glucosa, puede encontrar formas de controlarlo antes de que sea demasiado tarde”.

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From Outside Magazine, junio de 2019