Dentro de la notoria brecha de Darien

Provincia de Darién, Panamá
Darien Gap es una franja remota de selva sin caminos en la frontera de Panamá y Colombia. Conocido como un corredor de contrabando de drogas entre los dos países, rara vez es visto por extraños.
Cuando me preguntan cuáles son mis experiencias favoritas después de 7 años de viajes por el mundo, generalmente describo acampar en un volcán en erupción en Guatemala, o mi viaje al Darien Gap.
El Darién tiene una cualidad casi mítica: una tierra misteriosa llena de plantas exóticas, fauna rara, pueblos indígenas y grupos paramilitares peligrosos.
En gran parte intacto por el mundo moderno, el Darién es uno de los lugares menos visitados del planeta.
En el otoño de 2011 pasé 5 días explorando Darien Gap con un amigo. Abriéndome camino a través de este formidable desierto con un machete para descubrir si estos mitos eran ciertos.
Espero que mis fotos te den una visión fascinante de esta parte única de América Latina.

Fin del camino
Esta sencilla pasarela en la ciudad de Yaviza marca el único salto en un tramo de carretera de 29,000 millas conocido como la Carretera Panamericana, que se extiende desde Alaska hasta Argentina. Esta sección de 100 millas de selva impasible entre América Central y América del Sur se llama Darien Gap.

Transporte fluvial
La mayor parte de la selva tropical de Darién no tiene caminos, por lo que las canoas largas como esta son el principal medio de transporte. Los locales con algo de dinero pueden pagar un motor fuera de borda para ello. Pero la mayoría se impulsa junto con paletas de madera hechas a mano, lo que puede ser difícil debido a las fuertes corrientes de los ríos.

Hogar tradicional de Emberá
Los indios Emberá construyen sus hogares sobre pilotes para protegerse contra los animales y las inundaciones. La escalera de troncos tiene dos propósitos, además de proporcionar acceso a la casa, si las muescas están orientadas hacia afuera, los visitantes son bienvenidos; si se enrollan, significa “no molestar”.

Base Senafront
Estos tipos pueden parecer soldados militares, pero técnicamente son la policía fronteriza de élite de Panamá llamada Senafront. Los traficantes de drogas usan el Darién para transportar sus mercancías a través de la frontera desde Colombia. El acceso a la mayor parte del Darién sin el permiso explícito de Senafront es imposible.

Ranas Venenosas
El Darién es el hogar de muchas especies diferentes de ranas venenosas. Si bien no estoy seguro, este es posiblemente un sapo arlequín, también conocido como rana payaso. El nombre científico es Atelopus Varius. Si eso es lo que es, ¡se creía que estas ranas se habían extinguido en Panamá! ¿Algún experto en ranas?

Parque Nacional Darien
La selva tropical de Darién es un Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Con los permisos adecuados, puede ir de excursión y acampar en el interior, como lo hicimos nosotros. Sin embargo, no recibe muchos visitantes en estos días, por lo que un machete es útil para despejar senderos cubiertos de vegetación.

Escorpión de la jungla
Hay todo tipo de criaturas en la selva del Darién que pueden ser peligrosas. Como este escorpión negro, encontramos senderismo. El área también alberga hormigas de fuego dolorosas, serpientes de lanza de lanza, jaguares, moscas bot que ponen huevos debajo de su piel, cerdos salvajes y otros animales que probablemente no quiera conocer.

Palmera Chunga
A este árbol no le gusta que lo abracen. ¡Has sido advertido hippies! La palma Chunga (también llamada palma negra) se encuentra en todas las selvas tropicales del Darién. Sus espinas largas, muy afiladas y cubiertas de bacterias pueden ser bastante desagradables si no tienes cuidado. No se recomienda contraer una infección horrible en el medio de la jungla.

Granja de plátano y plátano
Muchos indígenas que viven en el Darién ganan dinero cultivando plátanos, que luego se envían río arriba a Yaviza y finalmente se venden en la ciudad de Panamá. Sin embargo, este es un desarrollo relativamente nuevo, ya que el dinero no era una prioridad antes de que se prohibiera la caza en el Parque Nacional.

Tribus indígenas
Esta niña salió bajo la lluvia para saludar a otros niños cuando nos detuvimos en un punto de control de seguridad junto al río en el pueblo Wounaan de Vista Alegre. Unos minutos después de tomar esta foto, los niños me ayudaron a salvar nuestra canoa de flotar río abajo con todo mi equipo adentro …

Guerrillas de las FARC
Conozca a Gilberto Torres Muñetón, alias comandante de las notorias guerrillas antigubernamentales de las FARC colombianas. Se busca tráfico de drogas, contrabando de armas, secuestros y un bombardeo que mató a 80 personas a lo largo de la frontera de Panamá y Colombia. Vimos algunos de estos carteles buscados.

Puntos de control de seguridad
El soldado Wilson aquí guarda un puesto de control de Senafront en el camino hacia el Darién. El gobierno panameño está tratando de reclamar la jungla de contrabandistas, bandidos y grupos paramilitares. Así que hay muchos uniformes de camuflaje y ametralladoras.

Pescando el río Turia
Un día, nuestro guía Kuna Isaac nos llevó a pescar en el río Turia a las afueras del pueblo de El Real. Esa fue nuestra captura esa tarde, algunas de las cuales procedimos a cocinar y cenar. ¡Los ríos están absolutamente llenos de peces! Lanza tu línea y 1 o 2 minutos más tarde se le adjuntó algo.

Mujer india kuna
Esta es Mariana, se detuvo para saludarla junto con su esposo. Mostraron algunas de sus artesanías, como esta colorida bolsa. Los Kuna son solo uno de los 3 principales grupos indígenas que llaman hogar a la selva de Darién. Los otros se llaman Embera y Wounan.

Inundaciones de Darien Gap
Las inundaciones son un gran problema durante la temporada de lluvias en la provincia de Darién. Experimenté esto de primera mano cuando intenté abandonar el área. Un río rompió su ribera y sumergió el camino, obligando a todos a pagar los paseos en bote a la siguiente sección seca de tierra a unos 300 metros de distancia.

Granjeros de plátano y plátano
El Darién no solo está poblado de indígenas. Los panameños y los colombianos se han mudado al área para comenzar las granjas de plátano, los ranchos ganaderos y las operaciones de tala. Este granjero local terminó haciendo autostop con nosotros en la parte trasera de un camión, su caballo trotando detrás.

Consumo de selva
El calor, la humedad y la vida vegetal de una selva tropical destruirán cualquier cosa a su paso. Como esta vieja casa. La luz del sol es una propiedad inmobiliaria de primer nivel, y todos (y todo) quieren participar en la acción. Si se deja solo, este edificio sería rápidamente devorado por la jungla.

Río Turia hinchado
Este es el poderoso río Turia, una arteria principal de transporte en Darien Gap. El río está oscuro e hinchado por las fuertes lluvias de octubre. Lentamente conducimos río arriba durante 5 horas rumbo al pueblo de Boca de Cupe, donde pronto fui expulsado por soldados del Senafront que temían por mi seguridad.

Paseo en canoa bajo la lluvia
Regreso al pueblo en una canoa Piragua después de una lluviosa tarde de pesca. Este es el hijo de mi guía en la parte delantera del barco. El ritmo relajado de la vida, las cosas interesantes para ver y la falta total de turismo son las razones por las que Darien Gap de Panamá ha sido una de mis experiencias más memorables hasta la fecha. ★

Recursos de planificación de viajes para The Darien Gap

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