Descenso de esquí de la cuarta montaña más alta de la tierra

Un equipo italiano de tres hombres intentará el primer descenso completo de esquí de una codiciada línea alta en el Himalaya este otoño.

Los esquiadores Edmond Joyeusaz y Federico Colli planean escalar y esquiar por Lhotse, la cuarta montaña más alta del mundo a 27,940 pies, con el camarógrafo Carlo Limonta en la Expedición Lhotse Ski Challenge.

Según su blog, actualmente se están aclimatando con viajes hasta el Campamento 1 desde Basecamp.

Lhotse comparte el mismo campamento base que el Monte Everest. Gran parte de la ruta hasta Lhotse sigue la ruta estándar del Everest. En parte debido a la proximidad al Everest, pocos escaladores intentan Lhotse cada año. Nunca ha visto un descenso de esquí exitoso.

Los estadounidenses Jamie Laidlaw y Kris Erickson intentaron el primer descenso del Lhotse Peak en mayo de 2011 y fracasaron después de que Laidlaw sufriera un edema pulmonar a gran altitud, una condición potencialmente mortal.

La ruta asciende y desciende un delgado y expuesto couloir por la cara de la montaña.

El líder del equipo Edmond vive en Courmayeur, a los pies del Mont Blanc. Es un veterano instructor de esquí y guía alpino de la Sociedad de Guías de Courmayeur. Antiguo miembro del equipo de esquí italiano, ganó la Copa de Italia en 1984.

El equipo necesitará toda esa experiencia para este ascenso y descenso: se espera que las pendientes se acerquen a 55 grados. Para hacer las cosas más difíciles, la expedición evitará el uso de cuerdas fijas y oxígeno, aparentemente incluso escalando la traicionera cascada de hielo Khumbu en estilo alpino, para disgusto de sus asistentes Sherpa.

(Ver más fotos en la página 2 de esta publicación)

La expedición cuenta con el apoyo, al menos en parte, del socio de ropa Eider, que proporcionará el equipo técnico, chaquetas, pantalones, forros polares y trajes necesarios para enfrentar condiciones de frío intenso.

Observaremos al equipo italiano mientras intentan una línea a una altitud que, solo de pensarlo, hace que nos duelan los pulmones y las piernas.

—Sean McCoy